L’EP “61st Street” afferma che il dramma di AMC “non riguarda il trauma nero”

61a strada non è un orologio facile – e questo è il punto.

Il drama AMC, che debutterà con due episodi questa domenica alle 10/9cè incentrato su Moses Johnson (interpretato da Dottor chiTosin Cole), una promettente adolescente nera che viene ingiustamente coinvolta nel famigerato sistema giudiziario corrotto di Chicago. Courtney B. Vance interpreta Franklin Roberts, l’avvocato difensore che si occupa del caso di Moses e la cui spinta al cambiamento si intensifica nel corso dello spettacolo.

Coprendo due stagioni di otto episodi, la serie è uno sguardo straziante su come un incidente influisca su tutti gli aspetti della comunità, dalla madre di Moses, Norma (Andrene Ward-Hammond) e dal fratello minore Joshua (Bentley Green), agli agenti di polizia e i pubblici ministeri che indagano e gli attivisti in cerca di giustizia e responsabilità.

Nella conversazione qui sotto con TVLine, il produttore esecutivo ed ex agente di polizia di Chicago J. David Shanks (Il Chi, Sette secondi) parla dell’approccio incrollabile dello show e di ciò che spera che gli spettatori portino via dopo averlo visto.

LINEA TV | La maggior parte delle persone al di fuori di Chicago probabilmente non riconoscerà il significato di 61st Street. Puoi parlarmi del motivo per cui era importante usare quel nome per lo spettacolo?
Sapevamo che volevamo essere nella comunità di Woodlawn e la 61st Street è dove risiede l’Invisible Institute. Con l’inizio dello spettacolo, [series creator] Peter Moffat con Jamie Kalven [the investigative reporter who forced the city of Chicago to release the video of Laquan McDonald, shot 16 times by a white officer], che gli ha parlato dell’Istituto Invisibile. Dopo alcune visite, è lì che Peter è arrivato con il titolo della serie.

LINEA TV | Le procedure di polizia spesso si affidano ai poliziotti come consulenti, quindi è interessante che tu abbia incluso anche avvocati che vivono a Chicago.
Volevamo assicurarci di avere notizie da tutti e gran parte di ciò che fa l’Istituto Invisibile è documentare gli incontri dei giovani con le forze dell’ordine. Man mano che ti addentri nella serie, replichiamo com’era quando i bambini stanno dando la loro testimonianza sugli incontri negativi con le forze dell’ordine.

Gli agenti di polizia con cui abbiamo parlato sono stati molto sinceri su alcune delle cose che sono avvolte nel segreto. C’erano alcuni agenti di polizia neri con cui abbiamo parlato, e questo è quello che ho sperimentato quando ho lavorato per sei anni e mezzo: a Chicago, c’erano essenzialmente due dipartimenti di polizia: un dipartimento di polizia bianco e un dipartimento di polizia nero . Molte persone possono saltare su e giù e dire: ‘No, David, non è vero. Siamo tutti blu.’ Sì e no.

Gli agenti di polizia bianchi non vivono in queste comunità e gli agenti di polizia neri vivono in queste comunità il più delle volte, quindi il tuo approccio alla polizia sarà leggermente diverso. [With Black] agenti di polizia, sei una specie di uomo senza un’isola perché non sei mai completamente abbracciato dal dipartimento a maggioranza bianca per cui lavori. Sei ostracizzato dalla tua gente nella comunità che ti guarda come se fossi uno zio Tom e un tutto esaurito. È un posto difficile per essere un poliziotto nero. Abbiamo ricevuto molti suggerimenti dagli agenti di polizia che lavorano per strada su come stanno le cose e su come vanno le cose. Ho anche potuto fare affidamento su alcune delle mie esperienze.

LINEA TV | Questa serie è molto pesante e non si ferma. Puoi parlarmi del tono e di cosa stavi cercando di dire con quello?
Voglio davvero che le persone capiscano che non si tratta affatto di un trauma nero. Conosciamo questo mondo, conosciamo la storia, ci accade e ci colpisce, fino alla nausea. Noi usiamo il [inciting incident in the pilot] per trascinarti nella storia in un modo molto viscerale, straziante e inflessibile. Vogliamo che le circostanze siano terribili, come “Oh mio Dio, la vita di questo ragazzo finirà”. È la fragilità dell’eccellenza nera che stiamo davvero cercando di attingere. Voglio solo sottolineare che non si tratta di ri-traumatizzare la nostra comunità più e più volte. Usiamo il pilot come un incidente incitante per l’intera serie, e questo prepara il tavolo per una conversazione più ampia.

Quello che vogliamo che le persone facciano è continuare la conversazione. È davvero facile guardare queste cose accadere. A malapena sussulti più a quello perché è un evento così comune. Ma per affrontarlo davvero, non possiamo dire: ‘Va bene. Questo è quello che è, ed è quello che c’è nel telegiornale.’ Con cosa aspiriamo a fare 61a strada è dipingere un quadro e creare una situazione terribile per un giovane uomo, qualcosa a cui noi come comunità possiamo relazionarci, e poi disimballarlo e parlarne nel corso di 16 episodi. L’obiettivo di Franklin diventa più grande man mano che la serie va avanti e si tratta davvero di smantellare quelle istituzioni sistemiche che perpetuano il problema. Questo è un obiettivo ambizioso, ed è uno che molte persone guarderebbero come “Non ha senso”. Ma Franklin lo è determinato.

Andrene Ward-Hammond 61st StreetC’è un segmento dell’America che non lo vede o non lo capisce davvero. Quando Mamie Till ha deciso di far vedere la foto di Emmitt Till nella bara Rivista Jet, questa è probabilmente la prima cosa che viene in mente quando le persone dicevano: ‘Oh mio Dio! Sta succedendo questo. L’hanno fatto a un giovane nero.’ L’incidente sull’Edmund Pettus Bridge… Le telecamere stavano girando e le persone in una marcia pacifica sono state attaccate dalle forze dell’ordine e catturate in video affinché la nazione potesse vederle. Più di recente è stato l’omicidio sfacciato di George Floyd. Ora che l’abbiamo visto, c’è un segmento dell’America che dice: ‘Oh mio Dio. Non posso credere a quello che ho appena visto, perché vivono in queste bolle isolate.

61a strada è una partenza completa per AMC. Stiamo attingendo a un pubblico che non lo vede o sceglie di non vederlo, oppure vive in un mondo isolato in cui non ha alcun effetto su di loro. Loro sono andando a [with this series], e si tratta di raggiungerli. Peter Moffat ci ha permesso di utilizzare la sua piattaforma per raccontare una storia che riguarda una comunità emarginata. Abbiamo bisogno di più bianchi che siano disposti a dare la loro voce a questa lotta. Questi sono gli scopi [of 61st Street]: continuare la conversazione e costruire la nostra base di sostenitori che vogliono aiutarci a muoverci davvero verso un cambiamento significativo.

LINEA TV | In questo spettacolo, stiamo assistendo all’attivismo sul campo guidato principalmente da donne nere. Quanto è stato importante per te ritrarlo sullo schermo?
Quello che ci sforziamo di fare è rimanere fedeli a quella trama autentica che sta realmente accadendo nella nostra comunità. Sono le madri che sono le protettrici, che stanno nel divario per la sopravvivenza della famiglia. Sono le madri che spingevano i bambini come Moses Johnson, svegliandolo all’alba per esercitarsi e assicurandosi che facesse i compiti, assicurandosi di stare lontano dai guai, facendo due lavori per provvedere alla famiglia. Per noi era importante interpretare Norma Johnson e Martha Roberts [played by Aunjanue Ellis] in questa luce in cui vedi due donne nere molto diverse e forti che combattono una battaglia: una al di fuori del sistema e l’altra che ha scelto di diventare parte del sistema per smantellarlo dall’interno.

LINEA TV | Sappiamo che Courtney B. Vance è una leggenda, ma cosa lo ha reso l’uomo giusto per portare questa storia nei panni di Franklin Roberts?
Courtney B. Vance è l’ultima “numero uno” sul foglio delle chiamate. Nel momento in cui lo incontri, c’è quasi una riverenza che devi pagarlo a causa del suo corpo di lavoro. I suoi modi sono così disarmanti e ogni apprensione che provi all’incontrarlo viene spazzata via. Ti fa sentire come se fossi la sua famiglia… È un brav’uomo. Non è stanco di questo settore. Non è pretenzioso. Non è niente di tutto questo. È Courtney B. Vance, e tutto ciò che pensi venga con quello è lui e altro ancora. Non riesco a immaginare nessun altro che interpreti Franklin Roberts. Ci sono altri attori che avremmo potuto associare, ma siamo stati fortunati a mettere il nome di Courtney per primo e siamo stati in grado di farlo atterrare.

LINEA TV | È chiaro che questo spettacolo significa molto per tutte le persone coinvolte. Cosa speri che gli spettatori portino via dopo averlo visto?
Più che altro, che abbiamo ancora molto lavoro da fare. È il 2022 e noi appena approvato una legge contro il linciaggio. Per citare il giudice della Corte Suprema Ketanji Brown Jackson, “persevera”.

Il divario tra persone con risorse e persone senza risorse si sta solo allargando, e cosa sta facendo questo al nostro Paese? In una città culturalmente ed etnicamente diversa come Chicago, è ancora una delle città più segregate del pianeta. I neri vivono dove vivono i neri e i bianchi vivono dove vivono i bianchi. Roosevelt Road, che divide la città tra il North Side e il South Side di Chicago, è come due città completamente diverse, e non dovrebbe essere così.

Per quanto riguarda la polizia, il sistema di giustizia penale e la riforma della polizia, ci sono ancora molte ferite aperte che stanno peggiorando in questo momento. Dobbiamo trovare un modo per avere conversazioni oneste sulla formazione, su come trattare con la comunità, sulla sensibilità. Dobbiamo fare di meglio con queste leggi sulle armi. Quando ero nel dipartimento di polizia, portare una pistola a Chicago era un reato. Si sono allontanati da quello per i permessi di trasporto nascosti che qualsiasi cittadino può richiedere. Quindi ora ci sono persone che corrono in giro con le pistole in vita. Tutto ciò che farà è esacerbare il problema, secondo me. Dobbiamo continuare queste conversazioni.

61a strada, e storie del genere, non sono l’unica storia che la comunità nera – o noi artisti e registi – siamo in grado di raccontare. Questa è la piattaforma che ci è stata data e questa è un’opportunità per noi di dire qualcosa con il nostro lavoro. La mia speranza più sincera è che questa opportunità porti ad altre opportunità per raccontare più storie e per attirare artisti più emarginati sul campo da gioco in modo da poter raccontare altre storie. Ma in questo momento, la missione della 61a strada è continuare la conversazione. Abbiamo bisogno che le persone continuino a parlarne in modo da poter arrivare a una risposta.

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