NOAA: il potente metano che intrappola il calore aumenta a un ritmo record

I livelli atmosferici globali del potente ma di breve durata del gas metano sono aumentati di una quantità record lo scorso anno, ha affermato giovedì la National Oceanic and Atmospheric Administration, preoccupando gli scienziati a causa del grande ruolo del metano nel cambiamento climatico.

Il livello preliminare di metano nell’aria è balzato di 17 parti per miliardo, raggiungendo 1895,7 parti per miliardo l’anno scorso. È il secondo anno consecutivo che il metano è aumentato a un ritmo record con un aumento di 15,3 ppb nel 2020 rispetto al 2019, secondo NOAA. I livelli di metano sono ora molto più del doppio dei livelli preindustriali di 720 parti per miliardo, ha affermato Lindsay Lan, scienziata dell’atmosfera presso la NOAA e l’Università del Colorado.

Il metano è un grande contributo al cambiamento climatico, portando a un aumento della temperatura di circa 0,9 gradi Fahrenheit (0,5 gradi Celsius) dal 19° secolo, secondo il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici. L’anidride carbonica ha causato circa il 50% in più di riscaldamento rispetto al metano.

“Questa tendenza all’accelerazione dell’aumento del metano è estremamente inquietante”, ha affermato il ricercatore sul metano della Cornell University Robert Howarth.

Il metano è circa 25 volte più potente dell’anidride carbonica nell’intrappolare il calore. Ma dura solo nove anni nell’aria invece di migliaia di anni come l’anidride carbonica, ha detto Lan. Poiché non dura a lungo nell’aria, l’anno scorso molte nazioni hanno deciso di puntare al metano per ridurre rapidamente le emissioni come un frutto basso negli sforzi globali per limitare il riscaldamento futuro a 1,5 o 2 gradi Celsius (2,7 o 3,6 gradi Fahrenheit) dai tempi preindustriali. Il mondo si è già riscaldato da 1,1 a 1,2 gradi Celsius (da circa 2 a 2,2 gradi Fahrenheit).

“Per limitare il riscaldamento a ben al di sotto dei 2°C in questo secolo, dobbiamo ridurre drasticamente le nostre emissioni di metano e oggi ci stiamo chiaramente muovendo nella direzione sbagliata”, ha detto in un’e-mail lo scienziato del clima Zeke Hausfather di Stripe e Berkeley Earth. “Ridurre il metano ha forti benefici immediati per il clima, in quanto è l’unico gas serra per il quale la riduzione delle emissioni può raffreddare rapidamente il clima (anziché rallentare o arrestare il tasso di riscaldamento).”

La NOAA monitora i livelli di metano nell’aria dal 1983.

Lan ha detto che i primi segnali indicano più le cause naturali del salto di metano, a causa di La Nina, il raffreddamento naturale e temporaneo di parti del Pacifico che cambiano il tempo in tutto il mondo, ma è ancora presto. La Nina tende a far piovere di più in alcune regioni tropicali e i due anni consecutivi di aumenti record durante La Nina indicano che il metano fuoriesce dalle zone umide, ha detto.

Il metano è anche un gas naturale e una fonte di energia sempre più utilizzata. Molto metano esce dal bestiame e dall’agricoltura generata dall’uomo, nonché dalle discariche. Gli scienziati temono anche il futuro rilascio di metano intrappolato sotto l’oceano e nella terra artica ghiacciata, ma non vi è alcuna indicazione che stia accadendo su larga scala.

La domanda chiave è se questa tendenza all’aumento potrebbe aggiungersi ai problemi del cambiamento climatico o se sia un problema legato alla pandemia a causa di una diminuzione dei protossido di azoto che distruggono il metano a causa del minore inquinamento automobilistico e industriale, ha affermato lo scienziato del clima Rob Jackson della Stanford University.

“Sembra essere qualcos’altro invece di COVID”, ha detto Lan. Cita livelli elevati nel 2020 e poi livelli ancora più alti nel 2021, quando i blocchi sono stati allentati, si allontanano da un effetto pandemico.

Sia i combustibili fossili che l’agricoltura sono fondamentali per l’aumento del metano, ha affermato Howarth. Ma ha detto, “la mia ricerca punta fortemente sui combustibili fossili come la principale causa dell’aumento dal 2008, con l’aumento delle emissioni dalla produzione di gas di scisto dal fracking negli Stati Uniti che ne è una parte importante”.

In uno studio dell’anno scorso, Lan ha esaminato gli isotopi chimici per isolare da dove potrebbero derivare aumenti costanti delle emissioni di metano dal 2006. La firma chimica ha indicato lontano dai combustibili fossili come il più grande colpevole e più verso le emissioni naturali delle zone umide o l’agricoltura, ha detto.

La NOAA ha anche affermato che i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera lo scorso anno sono aumentati di 2,66 parti per milione nel 2020, uno degli aumenti più elevati nella storia ma non un record. La media annuale per il 2021 per l’anidride carbonica è stata di 414,7 parti per milione. Il preindustriale è di circa 280 parti per milione. La NOAA ha affermato che l’anidride carbonica è ora la più alta da circa 4,3 milioni all’anno, quando il livello del mare era di circa 75 piedi (23 metri) più alto e la temperatura media era di circa 7 gradi Fahrenheit (3,9 gradi Celsius) più calda.

“I nostri dati mostrano che le emissioni globali continuano a muoversi nella direzione sbagliata a un ritmo rapido”, ha affermato il capo della NOAA Rick Spinrad in una dichiarazione.

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