Tesla ci costringe a chiederci se le auto dovrebbero guidare come esseri umani o robot

Molti guidatori fraintendono i limiti della tecnologia già in circolazione oggi. Il pubblico è confuso su cosa significhi “guida autonoma”, ad esempio, poiché i sistemi di assistenza alla guida diventano più comuni e più sofisticati. In un sondaggio dello scorso anno della società di analisi JD Power, solo il 37% degli intervistati ha scelto la definizione corretta di auto a guida autonoma.

Né Tesla né altre società vendono veicoli a guida autonoma o autonomi, veicolo in grado di guidare da solo in una vasta gamma di luoghi e circostanze senza un essere umano pronto a prendere il controllo.

Tuttavia, Tesla commercializza i suoi sistemi di assistenza alla guida negli Stati Uniti con nomi che le autorità di regolamentazione e gli esperti di sicurezza ritengono fuorvianti come Autopilot per il pacchetto standard e Full Self-Driving per il pacchetto premium.

Allo stesso tempo, Tesla avverte i conducenti nei manuali del proprietario che è loro responsabilità utilizzare le funzioni in sicurezza e devono essere preparati ad assumersi l’attività di guida in qualsiasi momento con gli occhi sulla strada e le mani sul volante.

La difficoltà di navigare in un ambiente imprevedibile è una delle ragioni per cui le auto a guida autonoma non sono ancora nate.

“Un veicolo autonomo deve essere migliore e più agile del conducente che sta sostituendo, non peggio”, ha affermato William S. Lerner, esperto di sicurezza dei trasporti e delegato dell’Organizzazione internazionale per la standardizzazione, un gruppo che stabilisce standard industriali globali.

“Vorrei che fossimo già lì, ma non lo siamo, a parte le autostrade diritte con le tipiche rampe di ingresso e uscita che sono state mappate”, ha detto.

‘Preso nel barattolo di biscotti’

La funzione di arresto progressivo di Tesla era in circolazione da mesi prima che attirasse molto attenzione. Chris, che racconta il bene e il male delle ultime funzionalità di Tesla su YouTube sotto il nome di DirtyTesla, ha affermato che la sua Tesla ha effettuato arresti automatici per oltre un anno prima che Tesla disabilitasse la funzione. Ha accettato di essere intervistato a condizione che venisse utilizzato solo il suo nome per motivi di privacy.

Scrutinio ripreso quest’anno. I regolatori della National Highway Traffic Safety Administration hanno chiesto a Tesla informazioni sulla funzione e, a gennaio, la casa automobilistica ha avviato un aggiornamento software “over-the-air” per disabilitarla. NHTSA ha classificato l’aggiornamento del software come richiamo di sicurezza ufficiale.

I critici sono rimasti sorpresi non solo dalla scelta di progettare il software in questo modo, ma anche dalla decisione di Tesla di testare le funzionalità utilizzando i clienti, non i collaudatori professionisti.

I sostenitori della sicurezza hanno affermato di non essere a conoscenza di alcuna giurisdizione statunitense in cui le fermate rotabili siano legali e di non essere in grado di determinare alcuna giustificazione di sicurezza per consentirle.

“Stanno violando in modo molto trasparente la lettera della legge, e questo è completamente corrosivo della fiducia che stanno cercando di ottenere dal pubblico”, ha affermato William Widen, professore di legge all’Università di Miami che ha scritto sui veicoli autonomi regolamento.

“Sarei schietto”, ha detto Widen, “invece di rimanere con la mano intrappolata nel barattolo di biscotti”.

I sostenitori della sicurezza hanno anche messo in dubbio due funzioni di intrattenimento non correlate alla guida autonoma che hanno affermato di aver aggirato le leggi sulla sicurezza. Uno, chiamato Passenger Play, consentiva ai conducenti di giocare ai videogiochi mentre si spostavano. Un altro, chiamato Boombox, consente ai conducenti di far uscire musica o altro audio dalle loro auto mentre sono in movimento, un possibile pericolo per i pedoni, compresi i non vedenti.

Tesla ha recentemente spinto gli aggiornamenti software per limitare entrambe queste funzionalità e NHTSA ha aperto un’indagine su Passenger Play.

Tesla, il produttore di veicoli elettrici più venduto, non ha definito le funzionalità un errore o ha riconosciuto che potrebbero aver creato rischi per la sicurezza. Invece, Musk ha negato che le fermate rotanti potrebbero essere pericolose e ha chiamato i funzionari federali della sicurezza automobilistica “la polizia del divertimento” per essersi opposto a Boombox.

Separatamente, NHTSA sta indagando su Tesla per possibili difetti di sicurezza nel pilota automatico, il suo sistema di assistenza alla guida standard, dopo una serie di incidenti in cui i veicoli Tesla, con i sistemi attivati, si sono schiantati contro veicoli fermi di primo intervento. Tesla ha affrontato cause legali e accuse secondo cui il pilota automatico non è sicuro perché non è sempre in grado di rilevare altri veicoli o ostacoli sulla strada. Tesla ha generalmente negato le affermazioni avanzate nelle cause legali, incluso in un caso in Florida in cui ha affermato nei documenti del tribunale che il conducente era colpevole per la morte di un pedone.

NHTSA ha rifiutato una richiesta di intervista.

Non è chiaro cosa potrebbero fare le autorità di regolamentazione statali o locali per adattarsi alla realtà che Tesla sta cercando di creare.

“Tutti i veicoli utilizzati sulle strade pubbliche della California dovrebbero essere conformi al Codice dei veicoli della California e alle leggi locali sul traffico”, ha affermato in una nota il Dipartimento dei veicoli a motore della California.

L’agenzia ha aggiunto che la tecnologia dei veicoli automatizzati dovrebbe essere implementata in modo da “incoraggiare l’innovazione” e “rivolgersi alla sicurezza pubblica”, due obiettivi che potrebbero essere in conflitto se innovazione significa infrangere di proposito le leggi sul traffico. I funzionari hanno rifiutato una richiesta di intervista.

Musk, come la maggior parte dei sostenitori della tecnologia di guida autonoma, si è concentrato sul numero di morti che derivano dagli attuali veicoli a guida umana. Ha affermato che la sua priorità è realizzare un futuro di guida autonoma il più rapidamente possibile nel tentativo teorico di ridurre gli 1,35 milioni di morti annuali per incidenti stradali in tutto il mondo. Tuttavia, non c’è modo di misurare quanto sarebbe sicuro un veicolo a guida autonoma, e anche confrontare le Tesla con altri veicoli è difficile a causa di fattori come le diverse età dei veicoli.

Impegni del settore

Almeno un’altra società ha dovuto affrontare un’accusa di violazione intenzionale delle leggi sul traffico, ma con un risultato diverso da Tesla.

L’anno scorso, i funzionari della città di San Francisco hanno espresso preoccupazione per il fatto che Cruise, che è di proprietà di maggioranza di General Motors, avesse programmato i suoi veicoli per fare soste nelle corsie di marcia in violazione del codice dei veicoli della California. I veicoli senza conducente evolutivi di Cruise sono utilizzati in un servizio di taxi robotizzato che preleva e lascia i passeggeri senza conducente al volante.

Cruise ha risposto con qualcosa che Tesla non ha ancora offerto: un impegno a obbedire alla legge.

“I nostri veicoli sono programmati per seguire tutte le leggi e i regolamenti sul traffico”, ha affermato il portavoce di Cruise Aaron Mclear in una dichiarazione.

Un’altra azienda che persegue la tecnologia di guida autonoma, Waymo, ha programmato le sue auto per infrangere le leggi sul traffico solo quando sono in conflitto tra loro, come attraversare una doppia linea gialla per dare più spazio a un ciclista, ha detto il portavoce di Waymo Julianne McGoldrick.

“Diamo la priorità alla sicurezza e al rispetto delle leggi sul traffico rispetto a quanto un comportamento potrebbe essere familiare per gli altri conducenti. Ad esempio, non programmiamo il veicolo in modo che superi il limite di velocità perché è familiare ad altri conducenti “, ha affermato in una nota.

Una terza società, Mercedes, ha dichiarato di essere disposta a essere ritenuta responsabile per gli incidenti che si verificano in situazioni in cui hanno promesso che il loro sistema di assistenza alla guida, Drive Pilot, sarebbe stato sicuro e avrebbe rispettato le leggi sul traffico.

Mercedes non ha risposto a una richiesta di informazioni sul suo approccio ai veicoli automatizzati e se dovrebbero mai aggirare il codice della strada.

Gli esperti di sicurezza non sono pronti a dare a Tesla o a chiunque altro un pass per infrangere la legge.

“In un momento in cui le morti per pedoni hanno raggiunto il massimo da 40 anni, non dovremmo allentare le regole”, ha affermato Leah Shahum, direttrice di Vision Zero Network, un’organizzazione che cerca di eliminare le morti per incidenti stradali negli Stati Uniti.

“Dobbiamo pensare a obiettivi più alti, non avere un sistema che non sia peggiore di quello di oggi. Dovrebbe essere notevolmente migliore “, ha detto Shahum.

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