Come Amazon prevede di risolvere il suo enorme problema di resi

Amazon sta gestendo un numero in rapida crescita di resi che stanno causando un enorme problema al gigante dell’e-commerce e al pianeta.

Un sondaggio della National Retail Federation ha rilevato che nel 2021 sono stati restituiti ai rivenditori un valore record di 761 miliardi di dollari di merce. Tale importo supera quello che gli Stati Uniti hanno speso per la difesa nazionale nel 2021, che era di 741 miliardi di dollari.

Amazon non condividerebbe i suoi numeri di reso complessivi, ma nel 2021 la National Retail Federation stima che il 16,6% di tutta la merce venduta durante le festività natalizie sia stata restituita, con un aumento di oltre il 56% rispetto all’anno precedente. Per gli acquisti online, il tasso di rendimento medio è stato ancora più alto, quasi il 21%, in aumento rispetto al 18% del 2020. Con $ 469 miliardi di ricavi netti di vendita lo scorso anno, i numeri dei resi di Amazon sono probabilmente sbalorditivi.

I resi statunitensi generano 16 milioni di tonnellate di emissioni di carbonio durante il loro complicato viaggio inverso e fino a 5,8 miliardi di libbre di rifiuti in discarica ogni anno, secondo il fornitore di soluzioni per i resi Optoro.

“Stiamo parlando di miliardi, miliardi e miliardi di [dollars of] rifiuti che sono un sottoprodotto del consumismo impazzito “, ha affermato Mark Cohen, direttore degli studi sulla vendita al dettaglio presso la Columbia Business School ed ex CEO di Sears Canada.

“La logistica inversa sarà sempre sgradevole perché la merce, nella maggior parte dei casi, non può essere rivenduta come era originariamente”, ha detto Cohen. “Il percorso più conveniente è in un cassonetto, in una discarica”.

Amazon ha detto alla CNBC che non invia articoli alle discariche, ma fa affidamento sul “recupero di energia” come ultima risorsa.

“Recupero di energia significa bruciare qualcosa per produrre calore, per produrre energia. E razionalizzare lo smaltimento dei beni come conversione da una forma di materia a un’altra”, ha detto Cohen. “Nella misura in cui lo stanno facendo, non credo che rivelino completamente.”

Amazon ha affermato che sta “lavorando verso un obiettivo di zero smaltimento dei prodotti”, anche se non fisserebbe una data obiettivo per raggiungere tale obiettivo.

“Incoraggiamo una seconda vita su tutti i prodotti che riceviamo”, ha affermato Cherris Armor, capo dei ritorni del Nord America di Amazon in un’intervista esclusiva con CNBC.

“E questo si presenta sotto forma di vendita della maggior parte degli articoli che riceviamo. Vengono rivenduti come nuovi e usati, oppure tornano al venditore o al fornitore, oppure li doniamo”, ha detto Armor.

Il recupero energetico, ha aggiunto Armor, è solo per “oggetti che non possiamo recuperare o non sono riciclabili” per motivi legali o igienici o per danni al prodotto.

Armor è entrata a far parte di Amazon per la prima volta 12 anni fa, iniziando come responsabile operativo del turno di notte in un centro logistico a Indianapolis. Ha detto che l’obiettivo dello smaltimento zero dei prodotti era qualcosa di cui si parlava in Amazon per molti anni.

Cherris Armor, capo della logistica inversa nordamericana di Amazon, posa con altri due dipendenti Amazon in un centro logistico a Phoenix, in Arizona, nel novembre 2021.

Amazon

Resi facili sono un buon affare, ma poi?

I ricercatori hanno scoperto che i consumatori amano i ritorni facili.

Un sondaggio del 2018 spesso citato su 1.300 acquirenti online ha rilevato che il 96% sarebbe tornato da un rivenditore se avesse avuto una buona esperienza di reso e il 69% sarebbe stato dissuaso dall’acquistare se avesse saputo che avrebbe dovuto pagare per la spedizione di ritorno. Nel 2019, Amazon ha ampliato i resi gratuiti e facili a milioni di articoli.

“Amazon è stato davvero un punto di svolta nel mondo della logistica inversa a causa della facilità con cui sono i loro resi”, ha affermato Zac Rogers, che ha gestito i resi per una filiale Amazon chiamata Quidsi dal 2010 al 2012 prima di diventare assistente professore di gestione della catena di approvvigionamento presso Università statale del Colorado.

“Quindi ora hai i tuoi rivenditori più tradizionali come Walmart o Target che implementano politiche simili perché questo è davvero un pezzo importante di come competi sul lato della vendita al dettaglio”, ha detto. “Crea fedeltà al marchio, ti rende più propenso a iscriverti [Amazon’s] Prime, e Prime è davvero la cosa che guida il volano di quell’azienda”.

Amazon ora consente resi in 18.000 località, inclusa la possibilità di consegnare gli articoli senza scatola o etichetta presso Kohl’s, UPS e alcuni negozi Whole Foods. C’è un programma Prova prima di acquistare per i membri Prime progettato per rendere ancora più semplice il reso dei vestiti, con etichette di reso già incluse nella confezione. All’estremo limite dei resi facili, Amazon consente sempre più ai clienti di conservare alcuni articoli “restituiti” pur continuando a rimborsarli.

“Se ti dico di tenere il prodotto, invece di contare il costo e l’effetto carbonio di riprenderlo, sto meglio come azienda, vero?” ha affermato Tony Sciarrotta, direttore esecutivo della Reverse Logistics Association. “Lasciamo che la gente lo tenga e poi non conta contro di noi. Ma ora tu, come consumatore, cosa ci faccio con questa cosa, giusto?”

Amazon ora deve risolvere il problema di cosa fare con i resi sul back-end.

Amazon ha speso quasi 152 miliardi di dollari per la logistica nel 2021, quasi un terzo di tutte le vendite nette. Questo è in aumento rispetto a $ 119 miliardi nel 2020. I ritorni sono un fattore in questi costi, quindi qualsiasi cosa Amazon può fare per ridurre tali costi aiuterà i profitti dell’azienda.

“Lo faranno per i propri interessi personali, anche se lo faranno in nome della salvezza del pianeta”, ha detto Cohen. “Ma alla fine, la loro azione si baserà sull’economia di ciò che stiamo vedendo”.

A tal fine, nel 2019 Amazon ha lanciato un programma di donazioni che consente ai venditori statunitensi di donare automaticamente le merci in eccesso e restituite a una rete di 100.000 enti di beneficenza locali attraverso una partnership con la rete no profit Good360. L’organizzazione lavora con circa 400 aziende, inclusi giganti come Walmart, CVS e Nike, ma afferma che Amazon è il suo più grande donatore aziendale.

Good360 afferma di coordinarsi con enti di beneficenza locali per i prelievi diretti in oltre 230 strutture Amazon, il che aiuta Amazon a risparmiare sui costi di trasporto poiché i prezzi del gas hanno raggiunto livelli record. Le organizzazioni non profit pagano a Good360 una commissione per aiutare a coprire i costi di trasporto.

Accettano anche alcune regole prima di ottenere l’accesso alle donazioni Amazon.

“Non rivenderanno quegli articoli, li metteranno su siti di aste online, li porteranno ai mercatini delle pulci locali o cose del genere. Quindi proteggere l’integrità del marchio dei nostri donatori è davvero fondamentale per ciò che fa Good360”, ha affermato Shari Rudolph, Chief Development Officer e CMO di Good360.

Ci sono anche potenziali detrazioni fiscali che possono derivare dalla donazione a un’organizzazione no profit.

“Ci sono alcuni programmi disponibili”, ha detto Rudolph. “Non ho alcuna visibilità su ciò che il team di Amazon sta sfruttando, se non altro.”

Regina Freeman, responsabile delle operazioni del programma Good360, gestisce i resi di Amazon a Baltimora, nel Maryland, a settembre 2020

Fotografia di Jim Halling

Mercato secondario

C’è anche un boom nel mercato secondario che sta rendendo più facile fare soldi con oggetti di seconda mano. Tra la crescente pressione degli acquirenti più giovani che desiderano opzioni di acquisto sostenibili e un arretrato della catena di approvvigionamento che causa una carenza di nuovi beni, Rogers dello Stato del Colorado ha calcolato la dimensione del mercato secondario del 2021 a 688 miliardi di dollari, rispetto ai 649 miliardi di dollari del 2020.

Poiché gli articoli di seconda mano sono diventati un potenziale produttore di denaro, Amazon ha lanciato due nuovi programmi per ricollocare i resi nel 2020. Ora offre ai venditori la possibilità di liquidare i resi, inviandoli a importanti liquidatori di terze parti come Liquidity Services per metterli all’asta sul mercato secondario.

Sempre nel 2020, Amazon ha iniziato a offrire a venditori selezionati un’opzione di valutazione e rivendita per i resi. Con questa opzione, Amazon valuta l’articolo restituito e gli assegna un voto – Come nuovo, Molto buono, Buono o Accettabile – quindi lo rivende in apposite sezioni del suo sito. Ci sono offerte di magazzino per beni usati, Amazon Renewed per articoli ricondizionati, Amazon Outlet per scorte in eccesso e un sito di offerte giornaliere ironiche chiamato Woot! che vende un “Bag of Crap” da $ 10. Amazon offre persino ai clienti carte regalo per scambiare i loro dispositivi Amazon usati, che può provare a rinnovare e rivendere.

“Ci aspettiamo che questi programmi contribuiranno a dare una seconda vita a oltre 300 milioni di unità all’anno”, ha affermato Armor di Amazon.

Questo è solo un affare intelligente, ha spiegato Rogers, l’ex dipendente di Quidsi.

“Supponiamo un tasso di rendimento del 20%, ovvero 93,8 miliardi di dollari di ritorni in entrata. Se invece di ottenere centesimi sul dollaro da un commerciante di salvataggio, potessi ottenere forse 30 centesimi sul dollaro da una disposizione strategicamente mirata, questo ci fa salire a $ 28, miliardi “, ha detto Rogers.

“A $ 28 miliardi, avendo Woot o Amazon Outlet, ora ha molto più senso perché stiamo davvero iniziando a ottenere un ritorno per il nostro investimento”, ha detto. “Prima, quando eravamo su piccola scala, era come, ‘Questa è spazzatura, sbarazzatene.’ Ora, quando diventiamo più grandi, stanno crescendo al punto in cui monetizzare quei rendimenti, sarebbe in realtà irresponsabile non farlo”.

Ma gli esperti di logistica inversa affermano che il modo migliore per ridurre gli sprechi e tagliare le spese per i resi è impedire che si verifichino in primo luogo e quindi creare disincentivi per la restituzione delle merci.

“L’industria in generale si inchinerebbe ad Amazon in un baleno se Amazon iniziasse a addebitare i resi perché darebbe loro una copertura aerea per fare lo stesso”, ha detto Cohen.

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