EXT è pronta a interrompere il gioco delle sospensioni per mountain bike con il suo ammortizzatore ad aria Aria:

Ok, lo ammetto, il titolo che ho scelto non è del tutto accurato. EXT non è pronto a interrompere le sospensioni della mountain bike, lo è già. Il produttore italiano di sospensioni boutique, i cui ammortizzatori possono essere trovati in gran parte del mondo delle corse automobilistiche d’élite, sta lentamente scuotendo le cose con noi nerd di biciclette da diversi anni. Se sei mai stato abbastanza fortunato da guidare questa roba, saprai esattamente perché il piccolo produttore ha avuto incontri con alcune delle più grandi e influenti aziende di mountain bike del mondo per discutere di accordi sulle specifiche OE. Tutti chiamano EXT in questi giorni. Solo pochi anni fa nessuno aveva sentito parlare di EXT e ora sarebbe difficile trovare un product manager che non abbia iniziato a testare le bici con i suoi ammortizzatori.

L’Aria è basato sull’E-Storia:

Il rilascio da parte di EXT della sua forcella Era a sospensione pneumatica un anno e mezzo fa era un segnale che stavano raddoppiando il mondo delle mountain bike e potevano diventare una vera minaccia per i grandi giocatori con build di alto livello. Proprio come la prima volta che ho guidato un ammortizzatore Storia V1 nel 2014, l’Era sembrava niente che avessi mai guidato prima. La sua capacità di sentirsi allo stesso tempo morbida e solidale (il Santo Graal della sensazione di sospensione) è semplicemente impareggiabile. Non è uno scherzo, la mia forcella Era sembra gestire il terreno meglio delle grandi forcelle honkin’ della mia moto da cross Husqvarna del 2022.

Fanno cose buone, è quello che sto dicendo.

E anche se gli ammortizzatori a spirale sono molto più commerciabili di quanto non fossero solo pochi anni fa, non puoi davvero fare un tuffo fino a quando non offri un ammortizzatore ad aria. Ricordo di aver detto qualcosa in tal senso quando ho parlato con il direttore tecnico di EXT, Franco Fratton, nel 2014, quando mi ha invitato a dare un’occhiata alla sua azienda alle prime operazioni di mountain bike fuori Vicenza, in Italia. Crea una forcella e un ammortizzatore ad aria e potresti sconvolgere il mercato. Ma è più facile a dirsi che a farsi. Altri hanno tentato senza riuscirci di entrare nel mercato, che è in gran parte dominato da due marchi, quindi ricordo di aver avuto una buona dose di dubbi sul fatto che Franco e il suo team sarebbero stati effettivamente in grado di riuscire dove molti avevano fallito.

Ma il team ha abbassato la testa e ha imparato tutto ciò che poteva sul mercato delle mountain bike, ha iniziato ad adattare il prodotto esistente per soddisfare meglio le esigenze dei ciclisti e ha immediatamente iniziato a lavorare alla produzione di una forcella e di un ammortizzatore ad aria. E non stanno solo mettendo in vendita versioni appariscenti di sospensioni Fox o RockShox, stanno introducendo tecnologie first-to-market sviluppate in quarant’anni di corse su strada e fuoristrada e produzione e test secondo i più alti standard possibili.

Manopole di compressione, blocco e comando idraulico del fondo sono tutti alloggiati in un layout straordinariamente compatto.

E ora, qui al Sea Otter 2022, EXT mostra il suo ammortizzatore ad aria Aira molto vicino alla produzione. Ora, non sono uno che parla di prodotti molto prima che escano. In realtà odio la cultura del tiro spia. Ma l’Aria non è più una voce o un primo prototipo. Questa cosa sarà disponibile. Potrebbe non essere fino alla fine di quest’anno, ma è reale. E sono semplicemente troppo eccitato per questo per tenerlo ancora a lungo.

L’Aria si basa sull’E-Storia, con la stessa architettura e caratteristiche dell’ammortizzatore. Ha gli stessi circuiti di compressione ed estensione ad alta e bassa velocità, lo stesso blocco non troppo rigido, il controllo del bottom-out idraulico regolabile e tutte le altre cose strane che non puoi davvero vedere, ma puoi decisamente: Tatto. Ed è azionato dall’aria invece che dall’acciaio. Ma, EXT non era soddisfatto di “semplicemente” aerare i suoi ammortizzatori a spirale, volevano sviluppare una molla pneumatica misurabilmente migliore, quindi hanno preso il concetto di doppia aria positiva che hanno realizzato per la forcella Era e l’hanno adattato per la molla pneumatica molto più piccola sull’Aria. Ciò consente una vasta gamma di regolazioni della rampa, senza la necessità di smontare l’ammortizzatore per pasticciare con i distanziatori del volume. Adoro questa caratteristica dell’Era, ma penso che potrebbe essere ancora più fantastica per l’ammortizzatore, in cui molti motociclisti semplicemente non si preoccupano di incasinare la curva della molla pneumatica perché è troppo doloroso. Ad essere onesti, di solito è abbastanza facile, ma usare una pompa d’urto è molto più semplice.

ESTERNO Aria:
Due camere d’aria positive consentono un ampio controllo sugli urti durante l’intera corsa.

Inoltre, le due camere d’aria positive di EXT sono molto più di un sostituto dei distanziatori di volume. I distanziatori del volume riducono il volume di una singola camera, quindi influiscono sulla sensazione sull’intero intervallo di corsa. Quando aggiungi distanziatori di volume su una Fox 36, puoi ridurre la pressione dell’aria solo perché la forcella diventa più difficile da toccare il fondo. Puoi rendere la parte superiore più elastica, perché la parte inferiore è più dura. La configurazione di EXT è fondamentalmente due molle: una per la parte superiore della corsa, una per la corsa centrale e quella finale. Quindi, puoi regolarne uno senza influire sull’intera gamma di corsa. Questo controllo mi permette di far sentire la mia Era incredibilmente flessibile per chiacchiere di piccole e medie dimensioni, senza mai usare troppe corse e senza mai sentirmi troppo dura durante quei colpi di nocca bianca.

Se la molla pneumatica dell’Aria fa qualcosa del genere, pur offrendo lo stesso livello di controllo dello smorzamento offerto dalle bobine, sarà davvero unico. Io per primo, non vedo l’ora che sia disponibile entro la fine dell’anno. Resta sintonizzato per una recensione ogni volta che siamo in grado di prenderci del tempo.

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