I Muwekma Ohlone sono qui da più di 2000 anni. Il governo dice che non sono una tribù. | Notizia

Vivono nella Bay Area da migliaia di anni, sono stati ridotti in schiavitù dai conquistatori spagnoli e cacciati dalle taglie dagli americani. La tribù dei nativi americani, i Muwekma Ohlone, fu costretta a nascondersi nelle rancherie spagnole, senza terra, il loro numero diminuendo al punto che gli studiosi negli anni ’20 affermarono che erano estinte.

Eppure, hanno tenuto duro. I loro membri tribali erano circa 600 nel 2003 – il conteggio più recente – con molti altri nati da allora, ha detto il vicepresidente tribale Monica Arellano.

Ma le prime persone della Bay Area vogliono qualcosa di più della semplice esistenza: stanno cercando il riconoscimento federale del loro status tribale, che darebbe loro gli stessi vantaggi delle altre tribù di nativi americani per l’alloggio, l’assistenza medica, l’istruzione superiore e la capacità di stabilire un fiducia della terra.

Il governo li riconosceva come tribù, ma il loro status fu rimosso dal registro federale nel 1927 dopo che gli Stati Uniti decisero che il loro numero era troppo piccolo per avere importanza. Separatamente, la tribù si iscrisse e fu approvata dal Bureau of Indian Affairs dal 1928 al 1933, dal 1948 al 1957 e dal 1968 al 1971 ai sensi del California Jurisdictional Act del 1928, prova che la tribù era stata implicitamente riconosciuta dalla BIA. Ma non possono legalmente essere considerati una tribù senza aver prima ottenuto la riconferma e il riconoscimento formale da parte del Segretario dell’Interno. Gli sforzi per riconquistare quel riconoscimento sono stati ostacolati dalla politicizzazione e dalle definizioni arbitrarie di ciò che costituisce una tribù, secondo il Muwekma.

Il Bureau of Indian Affairs ha deciso nel 2002 che non avrebbe conferito lo status di tribù ai Muwekma, sostenendo che la tribù non soddisfaceva i criteri in parte perché la tribù non era riuscita a dimostrare di “avere l’identificazione come entità indiana su una base sostanzialmente continua base; attualmente comprende una comunità distinta; (e) ha un organo di governo che esercita influenza o autorità politica all’interno del gruppo”, ha scritto l’ufficio di presidenza.

Il Muwekma ha quindi trascorso sei mesi a riconfezionare i suoi documenti e ad aggiungerne di nuovi per rispondere alla determinazione finale del ramo di riconoscimento e ricerca dell’ufficio. Il Bureau of Indian Affairs non è stato influenzato.

Ora, due iniziative stanno rivitalizzando la loro spinta al riconoscimento del rinnovamento. Armati di nuove prove genetiche e di un disegno di legge statale, la California Senate Joint Resolution 13, che sosterrebbe il riconoscimento federale della tribù, i Muwekma stanno lavorando per consolidare la loro legittimità nonostante quella che chiamano “la politica della cancellazione” e hanno avviato una petizione su Change.org per sostenere l’approvazione del disegno di legge del Senato.

La presidente della tribù Charlene Nijmeh ha affermato che i criteri del governo per ciò che costituisce una comunità sociale e politica tribale si basano sugli indiani delle pianure, sopravvissuti in numero maggiore. I Muwekma vissero durante il periodo della missione in California e molti morirono di conseguenza. Quelli che non dovevano fingere di assimilare e vivere in mezzo a un’altra razza di persone.

“È un po’ difficile essere visibili quando ti stanno inseguendo”, ha detto Arellano.

E dire che non avevano leader è falso, ha aggiunto Nijmeh. Hanno sempre avuto membri della tribù che si sono fatti avanti.

“Le mie bisnonne sono morte giovani. Mia nonna è andata in un orfanotrofio”, ha detto Nijmeh. “Le famiglie dovevano prendersi cura delle famiglie”.

La presenza del Muwekma nella Bay Area risale ad almeno 2.000 anni fa, secondo una ricerca pubblicata il 21 marzo negli Atti dell’articolo della National Academy of Sciences “Genomica antica e moderna della popolazione indigena Ohlone della California”.

Precedenti pubblicazioni archeologiche che esaminavano modelli linguistici e manufatti avevano già datato la presenza dell’Ohlone nella Bay Area da 1.000 a 1.500 anni fa.

Ma ciò che è ancora più significativo per il Muwekma, la nuova ricerca genomica mostra una continuità della loro presenza da 2000 anni fa ad oggi, il che potrebbe rendere spuri gli argomenti del passato ufficio degli affari indiani e qualificare il Muwekma per il riconoscimento.

La ricerca genomica ha scoperto che il Muwekma comprende tutti i lignaggi che tracciano i loro antenati attraverso le missioni della Bay Area di San Francisco, Santa Clara e San Jose.

Inoltre, sono geneticamente legati ai membri della storica Banda di Verona, precedentemente riconosciuta a livello federale, che risiedette nella contea di Alameda dal 1834 all’inizio del 1900, secondo il documento di ricerca.

Particolarmente significativo è un legame genetico con la Banda di Verona. Un giudice federale della Corte distrettuale federale degli Stati Uniti del 2006, Distretto di Columbia, ha dichiarato: “I seguenti fatti non sono in discussione. Muwekma è un gruppo di indiani d’America indigeni della San Francisco Bay Area, i cui membri sono discendenti diretti del Missione San Jose Tribe, conosciuta anche come Pleasanton o Banda di Verona della Contea di Alameda (la “Banda di Verona”). Dal 1914 al 1927, la Banda di Verona fu riconosciuta dal governo federale come una tribù indiana. Né il Congresso degli Stati Uniti né alcuno l’agenzia esecutiva ha mai formalmente ritirato il riconoscimento federale della Banda di Verona”.

Lo studio genomico è stato condotto dal Far Western Anthropological Research Group, dall’Università dell’Illinois Urbana-Champaign e dalla Stanford University con l’assistenza della tribù. La ricerca ha esaminato due siti di insediamenti storici situati vicino al Tempio dell’acqua a Sunol, dove la San Francisco Public Utilities Commission aveva proposto di creare una struttura educativa. Poiché era probabile che il sito avrebbe scoperto luoghi di sepoltura, la SFPUC ha contattato il Muwekma, che, con i suoi archeologi, sovrintende alle esumazioni e alle sepolture.

Un sito, Síi Túupentak (Luogo della casa rotonda dell’acqua) risale agli anni 1345-1850. Settantasei persone sono state sepolte lì, secondo lo studio genetico. Il secondo sito, Rummey Ta Kuččuwiš Tiprectak (Luogo del ruscello del sito lagunare), risale al 490 aC-1775 e contiene i resti di 29 persone.

L’analisi del DNA ha utilizzato campioni di quattro persone nel sito di Rummey e otto persone del Síi Túupentak e li ha confrontati con la saliva prelevata da otto membri della tribù moderna.

“Le connessioni genetiche tra i due siti archeologici e tra i siti e gli odierni individui di Muwekma Ohlone suggeriscono che l’attuale Muwekma Ohlone condivida la continuità con i popoli che hanno abitato la San Francisco Bay Area per almeno due millenni”, e forse indietro fino a 2.500 anni fa o oltre, hanno scritto i ricercatori.

Alcuni membri della legislatura statale affermano che è finalmente giunto il momento di riconoscere i Muwekma Ohlone.

Stato Sen. Dave Cortese ha presentato la risoluzione congiunta 13 del Senato della California il 7 marzo. Se passa in entrambe le camere, il legislatore della California sosterrà formalmente i Muwekma Ohlone nel loro status di tribù riconosciuta.

La risoluzione del legislatore esorterebbe il Congresso e l’Ufficio per gli affari indiani del Dipartimento degli interni a riaffermare e ripristinare i Muwekma Ohlone come tribù riconosciuta a livello federale da includere nel registro federale. Gov. La firma di Gavin Newsom non sarebbe necessaria.

Il disegno di legge è stato co-autore del sen. Bob Wieckowsi e i membri dell’Assemblea Ash Kalra, Alex Lee e Robert Rivas. È stato deferito al Comitato dell’organizzazione governativa del Senato della California il 17 marzo.

Cortese ha notato in una e-mail mercoledì che gran parte della contea di Santa Clara, che rappresenta, e le aree circostanti si trovano nella patria aborigena del Muwekma.

“Per decenni, i Muwekma Ohlone hanno cercato di ripristinare il loro status di tribù riconosciuta a livello federale dalla legislazione del Congresso. La nostra forza è nella nostra diversità e, in base a questo principio, dobbiamo riconoscere e non cancellare la nostra storia per correggere i nostri torti storici, Egli ha detto.

“Credo sia importante riconoscere le terre ancestrali del Muwekma Ohlone che attualmente occupiamo. Diverse contee della California, nonché funzionari eletti statali e federali hanno approvato risoluzioni simili sollecitando il ripristino dello status federale della tribù Muwekma Ohlone e la Stanford University Così come l’UC Berkeley ha distribuito lettere di convalida; credo che sia tempo che la California, come stato, faccia lo stesso. Cerchiamo di essere dalla parte giusta della storia”.

Stato Sen. Josh Becker e il membro dell’Assemblea Marc Berman hanno detto nelle e-mail che avrebbero anche sostenuto il disegno di legge.

“La ricerca indica che le persone di Muwekma Ohlone con legami con i loro antichi antenati sono molto vive. Non vedo l’ora di sostenere questa legislazione”, ha detto Becker.

Berman ha aggiunto: “Non vedo l’ora di sostenere SJR 13 quando raggiungerà l’Assemblea e di esortare il governo federale a riaffermare lo status di vitale importanza della tribù Muwekma Ohlone”.

Agli occhi dei sostenitori del Muwekma, correggere un torto storico potrebbe essere un atto semplice, nobile e dovuto, ma la politica e gli interessi economici potrebbero intralciarsi.

Altre tribù hanno fatto pressioni private contro il riconoscimento del Muwekma Ohlone, sostenendo che una volta ricevuto il loro status di tribù costruiranno un casinò nella Bay Area, ha detto Nijmeh. Politicamente, sarebbe una questione scottante, ma inciderebbe anche profondamente nella redditizia industria dei giochi di quelle stesse tribù.

Nijmeh ha affermato che la pressione si è già estesa al Comitato statale per l’organizzazione governativa, che avrebbe dovuto tenere un’audizione sulla proposta di legge del Senato. Ci vorranno nove voti su 15 per poi passare la risoluzione all’intero Senato per l’esame.

Ma dopo che gli interessi di gioco tribali hanno iniziato a opporsi privatamente a questa risoluzione, “l’ufficio del comitato ha spiegato all’ufficio di Cortese che non ascolteranno nemmeno la risoluzione perché hanno una politica informale per stare fuori dalle questioni tribali”, ha detto.

Il senatore sta cercando di convincere la commissione a tenere l’udienza.

“La risoluzione riguarda il riconoscimento dei contributi storici e sociali di coloro che prima di noi erano amministratori di questa terra, coloro che sono stati sfollati”, ha affermato Cortese. “Se vogliamo parlare del nostro settore del gioco d’azzardo e delle restrizioni che imponiamo a quel settore, allora questa è una conversazione completamente separata”.

Nijmeh ha definito la questione del gioco una tattica spaventosa. Il Muwekma non vuole costruire un casinò, ha detto. Invece, vogliono creare un fondo fiduciario che si autogoverna e avere una comunità in cui possono crescere e prosperare insieme.

Le prime persone, che hanno mantenuto la loro presenza nella loro terra ancestrale per così tanti anni, affermano di essere a rischio di essere espulse dalla loro patria a causa dei costi elevatissimi degli alloggi della Bay Area e si stanno ancora una volta disperdendo in altre comunità.

“Vivere nella Bay Area è costoso. Il nostro obiettivo è avere un villaggio nella Bay Area, avere una comunità” con alloggi, scuole e altri servizi, ha affermato la vicepresidente tribale Arellano.

Nijmeh ha affermato che senza il riconoscimento tribale i Muwekma Ohlone non hanno nessuno dei benefici che ricevono le tribù riconosciute: opportunità di finanziamento di scuole, borse di studio per college e università, sviluppo di posti di lavoro, terra e servizi medici.

“Dovevamo creare il nostro fondo COVID. Altre tribù hanno ricevuto 8 miliardi di dollari in denaro dal Cares Act”, ha detto Nijmeh. I membri tribali hanno raccolto tra loro 30.000 dollari per aiutare le famiglie che devono affrontare lo sfollamento a causa della perdita del lavoro e di altri bisogni critici causati dalla pandemia.

Ma forse la parte più importante del riconoscimento tribale è che sarebbe un primo passo per far sì che il Muwekma Ohlone cominci a sentirsi di nuovo integro, hanno detto. Dopo tanti secoli in cui la loro storia è stata cancellata e il loro popolo è stato quasi annientato, se lo stato presenta una petizione al governo federale attraverso la risoluzione congiunta del Senato, significherebbe che lo stato riconosce e sostiene la tribù per la prima volta.

“Dice che lo stato è con noi. È un grande messaggio dire che lo stato si scusa” per ciò che è stato fatto al popolo di Muwekma, ha detto Nijmeh.

L’analisi del DNA offre anche la possibilità “per il pubblico di vedere la nostra discendenza”, ha detto Arellano.

Commissionare lo studio genomico è stato un grande passo da compiere per il consiglio tribale, non sapendo quali potrebbero essere i risultati.

Ma ora l’evidenza ha consolidato la loro legittimità, i legami con la terra e le loro profonde radici di popolo, ha detto Arellano, perché forse la guarigione possa iniziare.

“Ci aiuta visivamente ad averlo”, ha detto.

Leggi di più sulla passata copertura del Weekly del Muwekma Ohlone.

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