Il CEO di Starbucks Howard Schultz ha una storia di sindacati opposti

Un poster pro-sindacato è visto su un palo della lampada fuori dalla posizione di Starbucks a Broadway e Denny nel quartiere di Capitol Hill a Seattle, il 22 marzo 2022.

Toby Scott | Immagini Sopa | Razzo di luce | Getty Images

La prima settimana di Howard Schultz al timone di Starbucks si è conclusa con la sindacalizzazione di altri sette caffè di proprietà dell’azienda, portando il conteggio totale a 16.

Ma gli aspiranti membri del sindacato di Starbucks dovranno probabilmente prepararsi per una risposta più dura da parte dell’azienda. Schultz, che ha supervisionato la crescita del gigante del caffè da piccola catena di Seattle a colosso globale, ha una lunga storia di sindacati opposti.

È ancora troppo presto per dire se Schultz adotterà un nuovo playbook per un momento in cui i lavoratori si sentono incoraggiati dall’aumento dei salari e da un mercato del lavoro teso, ma le sue recenti azioni e parole potrebbero offrire alcuni indizi.

Lunedì ha annunciato che la società avrebbe sospeso i riacquisti di azioni per investire nei suoi negozi e dipendenti, ma lo stesso giorno in un municipio con i lavoratori, ha ribadito la sua convinzione nell’approccio del team aziendale alla gestione del lavoro.

“Non sono una persona anti-sindacale. Sono pro-Starbucks, pro-partner, pro-cultura pro-Starbucks”, ha detto Schultz. “Non siamo arrivati ​​qui avendo un sindacato”.

Sia gli organizzatori che gli esperti del lavoro si aspettano che l’azienda sotto la guida di Schultz aumenterà gli sforzi per reprimere la spinta al lavoro.

“Penso che probabilmente raddoppieranno i loro sforzi anti-sindacali e faranno tutto il possibile”, ha affermato John Logan, professore di lavoro presso la San Francisco State University.

Starbucks, sotto la guida del precedente CEO Kevin Johnson, ha già affrontato accuse di rottura sindacale da Workers United, che ha presentato dozzine di denunce al National Labor Relations Board. L’NLRB ha anche accusato la società di rappresaglie contro il personale pro-sindacato a Phoenix. Starbucks ha negato le affermazioni.

Johnson ha adottato pubblicamente un approccio relativamente senza mani, lasciando la maggior parte degli sforzi al presidente nordamericano Rossann Williams. Ma quando l’anno scorso le sedi di Buffalo, nell’area di New York, hanno dato il via alla spinta sindacale, è stato Schultz, non Johnson, a visitare per parlare con i baristi.

Ad oggi, più di 180 sedi di proprietà dell’azienda hanno presentato petizioni per un’elezione sindacale, sebbene questa sia ancora una piccola parte dell’impronta complessiva di Starbucks negli Stati Uniti di quasi 9.000 negozi. Tra le località i cui voti sono stati conteggiati, solo un caffè si è opposto alla sindacalizzazione.

L’opposizione sindacale di Schultz

L’ex presidente e CEO di Starbucks e candidato alla presidenza degli Stati Uniti 2020 Howard Schultz visita Fox & Friends ai Fox News Channel Studios il 2 aprile 2019 a New York City.

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La posizione di Schultz contro i sindacati risale ai suoi primi giorni in azienda. Nel suo libro del 1997, “Pour Your Heart Into It: How Starbucks Built a Company One Cup at a Time”, scritto in collaborazione con Dori Jones Yang, Schultz ha raccontato la prima battaglia sindacale dell’azienda quando era direttore marketing.

L’azienda in crescita, guidata all’epoca dal CEO Jerry Baldwin, acquistò Peet’s Coffee and Tea nel 1984. L’integrazione dell’acquisizione richiedeva sforzi poiché le culture dell’azienda si scontravano, secondo Schultz. Ha scritto che alcuni lavoratori di Starbucks hanno iniziato a sentirsi trascurati e quindi hanno fatto circolare una petizione sindacale dopo che le loro richieste alla direzione erano rimaste senza risposta. Il sindacato ha vinto il voto.

“L’incidente mi ha insegnato una lezione importante: non esiste merce più preziosa del rapporto di fiducia che un’azienda ha con i suoi dipendenti”, ha scritto Schultz. “Se le persone credono che la gestione non stia equamente condividendo le ricompense, si sentiranno alienate. Una volta che iniziano a diffidare della gestione, il futuro dell’azienda è compromesso”.

Schultz lasciò Starbucks subito dopo per trovare la sua catena di caffè espresso, Il Giornale, e il suo successo iniziale lo portò ad acquisire Starbucks e fondere le due società. In “Pour Your Heart Into It”, Schultz ha detto che un barista “da solo” ha lavorato con successo per decertificare il sindacato per i lavoratori al dettaglio di Starbucks.

“Quando così tante persone hanno sostenuto la decertificazione, per me è stato un segno che stavano iniziando a credere che avrei fatto ciò che avevo promesso”, ha scritto. “La loro sfiducia stava cominciando a dissiparsi e il loro morale si stava alzando”.

Ma i dipendenti che all’epoca lavoravano per Starbucks e gli allora rappresentanti sindacali si sono opposti a quella narrativa. In un articolo di Politico del 2019 legato alle speranze politiche di Schultz, Dave Schmitz, il direttore organizzativo della locale United Food and Commercial Workers Union negli anni ’80, ha affermato che Starbucks ha presentato la petizione di decertificazione.

All’epoca Schultz non ha risposto alle richieste di commento sul rapporto Politico.

Inoltre, Schultz ha spesso dipinto i vantaggi della catena del caffè, come la copertura sanitaria per i lavoratori part-time, come una sua idea come parte di una convinzione più ampia che trattare bene i dipendenti andrà a beneficio dell’azienda nel suo insieme. Secondo il rapporto di Politico, quei benefici facevano parte del contratto del sindacato con Starbucks.

“Ero convinto che sotto la mia guida, i dipendenti si sarebbero resi conto che avrei ascoltato le loro preoccupazioni. Se avessero avuto fiducia in me e nelle mie motivazioni, non avrebbero avuto bisogno di un sindacato”, ha scritto Schultz.

Schultz si sarebbe dimesso dalla carica di CEO dell’azienda nel 2000 prima di tornare per un altro periodo nel 2008 quando la crisi finanziaria ha sconvolto l’attività di Starbucks. Mentre è stato capo stratega globale nel frattempo, i baristi di Manhattan hanno cercato di unirsi al sindacato. Starbucks ha represso con successo lo sforzo, ma un giudice NLRB alla fine ha stabilito nel 2008 che la società ha violato le leggi federali sul lavoro.

Durante il suo secondo periodo come amministratore delegato nel 2016, Schultz avrebbe chiamato un barista californiano che fece circolare una petizione sindacale, convincendolo con successo a non organizzare i suoi colleghi di lavoro.

Due anni dopo, Schultz si è ritirato da un ruolo attivo in Starbucks. L’anno successivo, considerò pubblicamente una corsa presidenziale come centrista indipendente, ma la sua potenziale candidatura non riuscì a creare entusiasmo.

La pandemia ha cambiato le cose

Mentre Schultz era via, Starbucks e i suoi baristi hanno affrontato una pandemia che ha cambiato il modo in cui molti lavoratori si sentivano riguardo al proprio lavoro e al proprio potere. Nell’agosto 2021, i lavoratori di Starbucks a Buffalo hanno presentato una petizione per aderire al sindacato con l’NLRB sotto Workers United.

Ora che Schultz torna sotto i riflettori, gli atteggiamenti nei confronti dei sindacati sono cambiati drasticamente. I sondaggi Gallup di settembre 2021 mostrano che il 68% degli americani approva i sindacati, la lettura più alta da un indice di approvazione del 71% nel 1965.

Ogni vittoria sindacale in un bar Starbucks dà più slancio alla spinta sindacale e altre vittorie di alto profilo su Amazon e REI hanno ulteriormente alimentato il movimento.

“[Starbucks and Amazon] Penso che le vecchie campagne antisindacali che hanno sempre funzionato in passato funzioneranno anche questa volta, ma penso che in certi casi si stiano scoprendo che non è più vero “, ha detto Logan, il professore del lavoro”. le campagne sindacali sarebbero riuscite due o tre anni fa, ma qualcosa è cambiato».

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