L’hacking di Axie Infinity lascia i giocatori scossi, ma comunque fedeli

Quando Logan Evans ha scoperto che Axie Infinity – un popolare gioco online in cui i giocatori possono guadagnare criptovaluta – è caduto vittima di una delle più grandi rapine digitali di tutti i tempi, era preoccupato di aver perso tutto.

“La mia prima reazione è stata ‘sacro s —, i miei soldi sono finiti? Ho appena comprato tutti questi simpatici Pokemon per niente? ‘”Evans, 24 anni, ha detto a NBC News.

Evans ha trascorso gli ultimi otto mesi a costruire la sua squadra di Axies, mostri animati che molti (incluso Evans) paragonano al popolare franchise Pokémon di Nintendo, in cui i giocatori mettono i loro mostri color caramella l’uno contro l’altro. Ma quello che potrebbe sembrare un gioco relativamente semplice è emerso come uno dei più popolari e redditizi di quelli che vengono chiamati giochi play-to-earn. Il sito Web di Axie Infinity vanta che il suo mercato ha superato $ 3,6 miliardi di transazioni e il gioco ha attirato circa 2 milioni di utenti al giorno.

Ma quell’economia è stata sconvolta alla fine di marzo, quando hacker non identificati sono riusciti a rubare asset per un valore di circa $ 625 milioni da una sussidiaria dello studio di gioco vietnamita Sky Mavis, la società che gestisce Axie Infinity. La società ha promesso di rimborsare i fondi persi, e Sky Mavis ha dichiarato mercoledì di aver raccolto $ 150 milioni dagli investitori per aiutare a ripagare i suoi giocatori.

Sebbene Evans non abbia perso denaro direttamente a causa dell’hacking (detiene ancora la stessa quantità di valuta di gioco che aveva prima della violazione), lui e gli altri giocatori non possono prelevare criptovaluta dal gioco mentre Axie Infinity e le forze dell’ordine indagano sull’hacking e determinano che la sua rete è stabile.

Evans si è detto frustrato per quella che vedeva come una lenta reazione da parte della società, che per prima ha riconosciuto la violazione sei giorni dopo il furto.

“Penso che sia la parte peggiore”, ha detto Evans, che vive nel Missouri. “La negligenza di non averne sentito parlare per sei giorni interi.”

Axie Infinity è uno di un numero crescente di giochi play-to-earn che utilizzano la tecnologia blockchain per creare un sistema in grado di tracciare e premiare i giocatori. Questi giochi sono stati pubblicizzati da alcuni sostenitori delle criptovalute come il futuro dei giochi online, dando ai giocatori una partecipazione al successo dei giochi a cui giocano.

Ma le complessità dei costi, dei benefici e dei rischi delle tecnologie blockchain decentralizzate – e in particolare delle piattaforme centralizzate costruite su di esse – sono diventate evidenti nell’ultimo anno grazie a una serie di hack di alto profilo.

Il problema di Axie Infinity è iniziato quando ha creato la propria blockchain, Ronin Network, per evitare le costose commissioni di transazione che sarebbero derivate dall’utilizzo di Ethereum, la blockchain più popolare per i giochi play-to-earn.

Avere una propria blockchain ha permesso all’azienda di creare un token digitale, che è stato poi supportato da ether, la criptovaluta della blockchain di Ethereum. Queste due valute sono collegate da quello che è noto come un ponte a catena incrociata, che consente agli utenti di scambiare ether con i token digitali di Axie Infinity e viceversa.

Il rischio di un hack “cresce in modo esponenziale” nel momento in cui le risorse crittografiche vengono scambiate da una blockchain sicura come Ethereum e versate in un ponte a catena incrociata come la rete Ronin di Axie Infinity, ha affermato Max Galka, CEO della blockchain e della società di crittografia Elementus. Nel caso di Axie Infinity, gli hacker sono riusciti a entrare nel sistema aziendale compromettendo Ronin. Gli hacker potrebbero quindi trasferire etere e un’altra valuta digitale dai conti dell’azienda.

Sky Mavis non ha risposto alla richiesta di commento di NBC News.

Per quanto riguarda il futuro di Axie Infinity dopo aver ceduto all’hacking, Galka ha affermato che è stato continuamente sorprendente vedere “quanto sia resistente questo ecosistema a eventi come questo.

“Storicamente gli hack, per quanto grandi possano essere, non hanno davvero spaventato le persone”, ha detto.

I giocatori di Axie Infinity che hanno parlato con NBC News hanno confermato di non essere ancora pronti a rinunciare al gioco.

Ansel Gravelle fa parte di un gruppo di “manager” di Axie che hanno creato l’equivalente di una piccola impresa sulla piattaforma, completa di una rete di giocatori – o “studiosi” – che usano le sue risorse digitali per giocare ad Axie Infinity e ad altri giochi- giochi da guadagnare. È una situazione vantaggiosa per tutti coloro che non possono permettersi di giocare ad Axie Infinity, che richiede agli utenti di acquistare tre creature non fungibili (NFT) note come Axies; partono da circa $ 16, ma non è raro che i giocatori spendano fino a $ 1.000 per costruire una squadra.

La notizia dell’hack ha sorpreso Gravelle, 24 anni, ma ha detto che può “vedere il quadro più ampio” e non prova un senso di paura o panico.

“Penso che sia una di quelle cose che mostra che siamo nuovi e all’inizio di questo spazio”, ha detto Granelle. “Non ho intenzione di vendere nulla. Semmai, aspetterò e vedrò che tipo di calo porta questa paura… e cercherò di capitalizzare forse alcuni prezzi delle attività più bassi. “

La fede di Gravelle potrebbe essere ricompensata, poiché Axie Infinity ha promesso di rendere i giocatori integri. Attualmente aiuta a gestire una rete di circa 1.300 giocatori, la maggior parte dei quali provenienti dalle Filippine, dal Brasile e da tutta l’Africa, con i quali condivide i profitti.

I giocatori guadagnano gettoni “Smooth Love Potion”, o SLP, come ricompensa quando giocano, che possono quindi essere venduti per criptovaluta. Il valore di quei token in relazione all’etere è crollato negli ultimi mesi, il che significa che i giocatori ora guadagnano molto meno di prima.

“Sono davvero come i dipendenti. Possono giocare e guadagnare un po’ di soldi”, ha detto Gravelle. “Giochi solo per un paio d’ore al giorno, e se guadagni $ 10, tieni $ 6 e io tengo $ 4. È così che funziona”.

È diventato un modello di business redditizio, ha detto Gravelle, che gli ha permesso di guadagnare più soldi rispetto al suo lavoro di consulenza a sei cifre l’anno scorso.

Anche i giocatori occasionali sono ancora coinvolti nel gioco. Akhil Jindal, 29 anni, che ha iniziato a giocare ad Axie Infinity lo scorso giugno, ha detto che il gioco e la sua community erano ancora grandi attrattive, ma che l’hacking ha offerto un avvertimento.

“La comunità è molto forte e con il loro continuo supporto Axie continuerà ad avere successo”, ha affermato Jindal. “Ma ciononostante, ci sono lezioni davvero importanti da imparare sulla decentralizzazione e sulla sicurezza”.

Sia Jindal che Evans hanno affermato di non aver perso la fiducia in Axie Infinity o nei suoi creatori e di non aver intenzione di rinunciare al gioco tanto presto.

“Mi fido ancora di Axie Infinity”, ha detto Evans. “Amo ancora tutto di questo spazio.”

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