Cantando sotto la pioggia a 70 anni: il musical strepitoso di Hollywood resta un vincitore | Cantando sotto la pioggia

Singin ‘in the Rain non è stato esattamente concepito come un capolavoro. Arthur Freed, capo dell’unità musical della MGM, aveva un catalogo arretrato di canzoni – non tutte classiche – che aveva co-scritto per vari film in studio tra il 1929 e il 1939, e ebbe l’idea di incordare insieme come colonna sonora di un singolo nuovo musical. Gli sceneggiatori Betty Comden e Adolph Green sono stati assunti per costruire una storia attorno a melodie disparate; Howard Keel, un baritono di basso stolido nella scuderia MGM che si era assolto rispettabilmente in Annie Get Your Gun, è stato scelto come protagonista.

Come produttore, Freed tendeva ad alternare musical di prestigio artisticamente ambiziosi – solo una settimana prima della premiere di Singin ‘in the Rain, ha vinto un Oscar per il miglior film per l’incantevole balletto pop di Vincente Minnelli, interpretato da Gershwin An American in Paris – con un allegro, brillante riempitivo usa e getta. (Ricordate Pagan Love Song? The Belle of New York? No?) All’inizio, ci si sarebbe potuti aspettare che l’abbozzato Singin ‘in the Rain cadesse saldamente nella B-list.

Ma questo sarebbe stato fare i conti senza Gene Kelly e Stanley Donen, a quel punto una sorta di dream team per Freed e MGM. Il loro primo film come duo regista-coreografo, il gioco di marinai in congedo On the Town, aveva elevato il suo materiale leggero come una piuma con arguzia visiva e movimento irrequieto; separatamente, Donen aveva portato un lampo fulmineo nella sua direzione del veicolo di Fred Astaire Royal Wedding, mentre la celebrità di Kelly aveva raggiunto l’apice con An American in Paris. Quando la produzione di quest’ultimo è terminata, rendendo Kelly disponibile, la sceneggiatura di Singin ‘in the Rain gli è stata trasmessa. Sono state apportate modifiche. Il resto, come si suol dire, è storia.

La storia, ovviamente, ha bisogno di tempo per prendere forma. Nel 1952, Freed sarebbe stato probabilmente sorpreso di apprendere che Singin ‘in the Rain, piuttosto che An American in Paris, sarebbe diventato il più canonizzato di tutti i musical di Hollywood, quello citato abitualmente anche dai non accoliti del genere come uno dei più grandi film mai realizzati. (Nelle ultime quattro edizioni del sondaggio decennale della critica di Sight & Sound, è stato costantemente il musical con il punteggio più alto, piazzandosi due volte nella top 10 di tutti i tempi.) Al momento della sua uscita, tuttavia, non è stato trattato come alcun tipo di pietra miliare. Recensioni e botteghino sono stati buoni se non fenomenali; l’Academy, dopo aver elargito sei Oscar per Un americano a Parigi l’anno prima, ha dato a Singin ‘in the Rain solo due nomination. (Anche i Globes hanno invece consegnato il loro miglior premio musicale al triste veicolo di Susan Hayward With a Song in My Heart.)

Guardandolo 70 anni dopo, puoi capire perché un’industria allora preoccupata per il prestigio e lo spettacolo televisivo ha impiegato del tempo per dare il dovuto rispetto al film. Niente di Singin ‘in the Rain si annuncia come Arte, o anche come un grande evento: è un film così leggero da far sembrare ingannevolmente facile il suo intrattenimento che unisce i generi. La sceneggiatura mescola calda commedia romantica, spensierata satira hollywoodiana e fantasiose fantasticherie di Broadway con velocità casuale, senza mai sforzarsi per battute o pathos; di tanto in tanto c’è una negligenza da jukebox nella collocazione delle canzoni che si adatta alla spensieratezza generale del film. Osserva leggermente lo schermo e puoi vedere il musical di serie B dolce, divertente e usa e getta che avrebbe potuto essere, dato il casting più noioso e un po’ meno cura della regia.

Ma poi, proprio mentre ti stabilirai nel ritmo solare e senza sforzo del film – chiedendoti, tra il tuo piacere, se forse è una tacca meno magistrale di quanto ricordassi o ti fosse stato detto – Donen e Kelly ti colpiscono con un colpo di fulmine puro- magia in una bottiglia. È sorprendentemente lento iniziare come musical: il primo numero musicale completo del film arriva quasi mezz’ora dopo, con la fisicità sciocca di Donald O’Connor che fa uno straordinario atto di ginnastica del schiumoso Make ‘Em Laugh – uno dei due nuove canzoni composte per il film e una spudorata copia di Be a Clown di Cole Porter. Non hai bisogno di freschezza musicale con quel dinamismo nella consegna.

Fotografia: Mgm / Allstar

Si sta solo riscaldando. L’ouverture romantica che eri destinato a me è data da una messa in scena di romanticismo da batticuore, incuneato tra tutta la farsa daffy del film. Un soundstage vuoto, immerso in un crepuscolo artificiale di zucchero filato, arredato solo con una scala: un campo da gioco sparso per gli effetti svenevoli della coreografia di Kelly. Eppure anche questo è oscurato dal fulcro genuinamente iconico del film, l’unico numero senza il quale, nonostante tutte le sue altre delizie marshmallow, Singin ‘in the Rain non sarebbe ricordato così duramente. (Come si intitolerebbe, tanto per cominciare?) Un paesaggio da studio, inzuppato di pioggia artificiale; un lampione diventato compagno di ballo; Kelly è più agile di qualsiasi uomo con un vestito di tweed fradicio.

Non è certo il set più impegnativo del film: molta più manodopera, zoccoli e scenografie sono andati nella sequenza estesa del pitch di Broadway Melody del film, con le sue scenografie mutevoli, gli stendardi di stoffa roteanti e il cameo di Cyd Charisse dalle gambe lunghe e vaporose. Eppure quel lungo numero non è la prima, la seconda o anche la decima cosa che ricordi di Singin ‘in the Rain; il suo scopo arbitrario e la sua collocazione nel procedimento hanno funzionato come un meta-commento intelligente sulla narrazione sgangherata del musical standard di Hollywood, rendendo la sua concezione sontuosa in qualche modo deliberatamente controproducente.

Certamente non può competere con un ballerino singolo che canticchia una melodia e sguazza fanciullesca in una pozzanghera, e forse era questo il punto. Ambientato alla fine degli anni ’20, il film ritrae una Hollywood in uno stato di transizione, che lancia tutto sullo schermo per sopravvivere mentre i muti lasciano il posto ai talkie. Nel frattempo, nel 1952, il suo invio di eccesso di produzione guidato dal panico fu tempestivo nel 1952. La fissazione degli studios per i film epici widescreen di grandi dimensioni, volti a combattere la minaccia del piccolo schermo, iniziò a sanguinare nell’umile musical, cambiando la forma del genere in quello che alla fine sarebbe diventata la forma gigantesca dei blockbuster degli anni ’60 come My Fair Lady e The Sound of Music. (Venerdì, significativamente, vincerebbe un altro Oscar come miglior film negli anni ’50, per l’eccesso frou-frou iperdecorato di Gigi.)

Nel suo modo mescolato e non fuso, tuttavia, Singin ‘in the Rain ha invitato Hollywood a rinfrescare i propri jet, prendere fiato e apprezzare lo spettacolo più semplice: un po’ di ballo, un po’ di risata, un po’ di romanticismo, un po’ di maltempo. Potrebbe non essere sembrato un grosso problema in quel momento. Ma ha raggiunto 70 senza una ruga.

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