I mutanti del sorgo alimentano l’innovazione delle colture per la sicurezza alimentare – UQ News

Un raccolto di mezzo milione di piante di sorgo geneticamente diverse che crescono nel campus Gatton dell’Università del Queensland aiuterà la produzione di cereali a prova di futuro in un clima che cambia.

Il professor Robert Henry di UQ ha affermato che il raccolto reinventerà il modo in cui i produttori usano la mutagenesi, una tecnica convenzionale di coltivazione delle piante che imitava la natura.

“Questa coltura aiuterà gli allevatori a trovare più rapidamente i tratti genetici di interesse poiché essenzialmente è una libreria di tratti ‘ecco cosa abbiamo preparato in precedenza'”, ha affermato il professor Henry.

“Di solito quando viene utilizzata la mutagenesi, viene trovato un gene di interesse, viene indotta una variazione genetica e il nuovo tratto viene quindi riprodotto nel corso di diverse generazioni.

“Quello che questo progetto sta facendo è generare e propagare in anticipo mezzo milione di linee di sorgo geneticamente diverse coltivate in Australia e utilizzare strumenti di screening del DNA ad alto rendimento per creare una libreria ricercabile di tratti genetici”.

Lo sforzo di ricerca collaborativa è guidato dal Carlsberg Research Laboratory della Danimarca, attraverso il progetto Semper Ardens’ Crops for the future – Affrontare le sfide dei cambiamenti climatici.

Il vicepresidente del Carlsberg Research Laboratory, la professoressa Birgitte Skadhuge, ha affermato che le sfide globali dimostrano la necessità di modi sostenibili per nutrire una popolazione in crescita.

“C’è un grande bisogno che il mondo abbia raccolti migliori e più tolleranti al clima, in particolare nelle aree con agricoltura marginale”, ha affermato il professor Skadhuge.

“Una conoscenza significativa della genetica delle piante è essenziale per la produzione sostenibile di colture allevate per tratti come una maggiore tolleranza alla siccità e una migliore resistenza alle malattie”.

Una volta raccolti all’inizio del 2022, i semi verranno prelevati da ogni singola pianta di sorgo e divisi tra ricercatori in Australia e Danimarca.

Il team danese estrarrà il DNA dai semi, lo analizzerà e creerà un database.

Il professor Henry ha affermato che il raccolto era circa 500 volte più grande degli studi precedenti, aumentando significativamente la possibilità di trovare le varianti desiderate.

“Quando questo sarà attivo e funzionante, gli allevatori saranno in grado di cercare nel database un tratto desiderato”, ha affermato.

“Ad esempio, quando decideremo di voler trovare una delle varianti della sequenza del DNA che potrebbero essere associate alla resistenza alle malattie, contatteremo la Danimarca.

“Faranno lo screening e ci diranno quale pacchetto di semi potrebbe avere la variante genetica del gene che stiamo cercando.

“Quindi lo coltiveremo e vedremo se fornisce la resistenza alle malattie che speravamo”.

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Ha detto che il lavoro era concentrato sul sorgo ma un giorno l’idea potrebbe essere utilizzata in altri cereali.

“Il sorgo è il punto di partenza perché è un raccolto che cresce in ambienti più caldi e secchi rispetto ad altri cereali”, ha detto il professor Henry.

“Il sorgo può essere utilizzato nei mangimi per animali, negli alimenti per l’uomo, nella produzione della birra e nei biocarburanti.

“Una libreria facilmente accessibile di variazioni genetiche in una coltura così flessibile aiuterà a facilitare usi innovativi del sorgo”.

Video e immagini per l’uso multimediale in DropBox.

Media: Australia: Professor Robert Henry, robert.henry@uq.edu.au, +61 (0)7 3346 2445; Danimarca: Professoressa Birgitte Skadhuge, Vice Presidente Carlsberg Research Laboratory, bigitte.skadhuge@carlsberg.com; Jane Benarroch, consulente per le comunicazioni della Fondazione Carlsberg, jb@carlsbergfoundation.dk, +41 3164 0010.

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