La rimozione temporanea del carbonio basata sulla natura può aiutarci a proteggerci da un pianeta in riscaldamento

Un nuovo studio rileva che la rimozione temporanea del carbonio basata sulla natura può abbassare i livelli di picco di riscaldamento globale, ma solo se integrata da ambiziose riduzioni delle emissioni di combustibili fossili.

Le soluzioni climatiche basate sulla natura mirano a preservare e migliorare lo stoccaggio del carbonio negli ecosistemi terrestri o acquatici e potrebbero essere un potenziale contributo alla strategia canadese di mitigazione del cambiamento climatico. “Tuttavia, il rischio è che il carbonio immagazzinato negli ecosistemi possa essere disperso nell’atmosfera a causa di incendi, focolai di insetti, deforestazione o altre attività umane”, ha affermato Kirsten Zickfeld, illustre professore di scienze del clima presso il dipartimento della Simon Fraser University di Geografia che fa parte del gruppo di ricerca.

I ricercatori hanno utilizzato un modello climatico globale per simulare il cambiamento di temperatura attraverso due scenari che vanno da riduzioni delle emissioni di gas serra deboli a ambiziose. Nello scenario di riduzione delle emissioni relativamente debole, le emissioni di carbonio continuano fino al 2100. Nello scenario ambizioso le emissioni di carbonio raggiungono lo zero netto entro il 2050.

Per raggiungere gli obiettivi climatici dell’accordo di Parigi, il mondo dovrà raggiungere zero emissioni nette di CO2 intorno o prima della metà del secolo, secondo il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici.

In entrambi gli scenari, si presume che lo stoccaggio del carbonio attraverso soluzioni climatiche basate sulla natura sia temporaneo poiché le foreste sono vulnerabili ai disturbi sia naturali che umani. Pertanto, si prevede che le soluzioni climatiche basate sulla natura ritireranno il carbonio dall’atmosfera nei prossimi 30 anni, quindi rilasceranno lentamente il carbonio durante la seconda metà del secolo.

Il team ha scoperto che in uno scenario in cui le emissioni di carbonio decrescono rapidamente fino allo zero netto, lo stoccaggio temporaneo del carbonio basato sulla natura può ridurre il livello di picco di riscaldamento. Tuttavia, in uno scenario con emissioni di carbonio continue, lo stoccaggio temporaneo del carbonio basato sulla natura servirebbe solo a ritardare l’aumento della temperatura.

“Il nostro studio mostra che lo stoccaggio del carbonio basato sulla natura, anche se temporaneo, può avere benefici climatici tangibili, ma solo se implementato insieme a una rapida transizione verso zero emissioni di combustibili fossili”, afferma Zickfeld.

I risultati sono pubblicati su Nature Comunicazioni Terra e ambiente.

Zickfeld è anche l’autore principale del recente contributo del gruppo di lavoro I del gruppo di lavoro intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC) al sesto rapporto di valutazione pubblicato nell’estate 2021 e del rapporto speciale dell’IPCC del 2018 sul riscaldamento globale di 1,5 gradi.

I ricercatori osservano inoltre che investire nella protezione e nel ripristino della natura offre vantaggi sociali e ambientali per le comunità locali e indigene oltre allo stoccaggio del carbonio per mitigare il cambiamento climatico. Aggiungono che la biodiversità, l’acqua e la qualità dell’aria sono intrinsecamente preziose e che gli sforzi per migliorarle possono anche aiutare a costruire la resilienza della comunità ai cambiamenti climatici.

Riferimento: “La rimozione temporanea del carbonio basata sulla natura può abbassare il riscaldamento di picco in uno scenario ben al di sotto dei 2 ° C” di H. Damon Matthews, Kirsten Zickfeld, Mitchell Dickau, Alexander J. MacIsaac, Sabine Mathesius, Claude-Michel Nzotungicimpaye e Amy Luers , 17 marzo 2022, Comunicazioni Terra e ambiente.
DOI: 10.1038 / s43247-022-00391-z

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