Lo studio getta nuova luce sull’origine della civiltà

Credito: Università di Warwick

Una nuova ricerca dell’Università di Warwick, dell’Università Ebraica di Gerusalemme, dell’Università Reichman, dell’Universitat Pompeu Fabra e della Scuola di Economia di Barcellona sfida la teoria convenzionale secondo cui il passaggio dal foraggiamento all’agricoltura ha guidato lo sviluppo di società complesse e gerarchiche creando eccedenze agricole in aree di terra fertile.

In “The Origin of the State: Land Productivity or Appropriability?”, pubblicato nel numero di aprile del Giornale di economia politicai professori Joram Mayshar, Omer Moav e Luigi Pascali dimostrano che l’elevata produttività fondiaria di per sé non porta allo sviluppo di stati tassatori.

È l’adozione di colture di cereali che è il fattore chiave per l’emergere della gerarchia. Il professor Moav spiega in questo breve video:

Gli autori teorizzano che ciò sia dovuto al fatto che la natura dei cereali richiede che siano raccolti e immagazzinati in luoghi accessibili, rendendoli più facili da appropriarsi come tasse rispetto alle radici che rimangono nel terreno e sono meno conservabili.






I ricercatori dimostrano un effetto causale della coltivazione dei cereali sull’emergere della gerarchia utilizzando prove empiriche tratte da più set di dati che coprono diversi millenni e non trovano alcun effetto simile per la produttività della terra.

Il professor Mayshar ha detto: “Una teoria che collega la produttività e il surplus della terra all’emergere della gerarchia si è sviluppata nel corso di alcuni secoli ed è diventata convenzionale in migliaia di libri e articoli. Dimostriamo, sia teoricamente che empiricamente, che questa teoria è imperfetta”.

Alla base dello studio, Mayshar, Moav e Pascali hanno sviluppato ed esaminato un gran numero di set di dati compreso il livello di complessità gerarchica nella società; la distribuzione geografica dei parenti selvatici delle piante domestiche; e l’idoneità della terra per varie colture per esplorare perché in alcune regioni, nonostante migliaia di anni di agricoltura di successo, non sono emersi stati ben funzionanti, mentre stati che potrebbero tassare e fornire protezione a vite e proprietà sono emersi altrove.

Il professor Pascali ha affermato: “Utilizzando questi nuovi dati, siamo stati in grado di dimostrare che gerarchie complesse, come domini e stati complessi, sono sorte in aree in cui le colture di cereali, facili da tassare ed espropriare, erano di fatto le uniche colture disponibili Paradossalmente, le terre più produttive, quelle in cui erano disponibili e produttivi non solo i cereali, ma anche radici e tuberi, non hanno conosciuto gli stessi sviluppi politici”.

Hanno anche impiegato l’esperimento naturale del Columbian Exchange, lo scambio di raccolti tra il Nuovo Mondo e il Vecchio Mondo alla fine del XV secolo che ha cambiato radicalmente la produttività della terra e il vantaggio produttivo dei cereali rispetto alle radici e ai tuberi nella maggior parte dei paesi del mondo.

Il professor Pascali ha affermato: “La costruzione di questi nuovi set di dati, l’indagine di casi di studio e lo sviluppo della teoria e della strategia empirica ci hanno richiesto quasi un decennio di duro lavoro. Siamo molto lieti di vedere che l’articolo è stato finalmente stampato in una rivista con la reputazione di GPE.”

Il professor Moav ha dichiarato: “Dopo la transizione dal foraggiamento all’agricoltura, sono emerse società gerarchiche e, infine, stati di imposizione fiscale. Questi stati hanno svolto un ruolo cruciale nello sviluppo economico fornendo protezione, legge e ordine, che alla fine hanno consentito l’industrializzazione e il benessere goduto oggi in molti paesi”.

“La teoria convenzionale è che questa disparità sia dovuta alle differenze nella produttività della terra. L’argomento convenzionale è che l’eccedenza alimentare deve essere prodotta prima che uno stato possa tassare i raccolti degli agricoltori, e quindi che l’elevata produttività della terra gioca un ruolo chiave.

Il professor Mayshar ha aggiunto: “Sfidiamo la teoria della produttività convenzionale, sostenendo che non è stato un aumento della produzione alimentare a portare a gerarchie e stati complessi, ma piuttosto il passaggio a fare affidamento su cereali appropriabili che facilitano la tassazione da parte dell’élite emergente. divenne possibile appropriarsi dei raccolti, emerse un’élite tassatrice e questo portò allo stato.

“Solo dove il clima e la geografia favorivano i cereali, era probabile che si sviluppasse la gerarchia. I nostri dati mostrano che maggiore è il vantaggio di produttività dei cereali rispetto ai tuberi, maggiore è la probabilità che emerga una gerarchia.

“L’idoneità di radici e tubi altamente produttivi è in effetti una maledizione dell’abbondanza, che ha impedito l’emergere di stati e ha impedito lo sviluppo economico”.


Il cambiamento climatico significa che l’uso del suolo dovrà cambiare per stare al passo con la domanda alimentare globale, affermano i ricercatori


Maggiori informazioni:
Joram Mayshar et al, The Origin of the State: Land Productivity or Appropriability?, Giornale di economia politica (2021). DOI: 10.1086/718372

Fornito dall’Università di Warwick

Citazione: Lo studio getta nuova luce sull’origine della civiltà (2022, 11 aprile) recuperato l’11 aprile 2022 da https://phys.org/news/2022-04-civilization.html

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