L’orribile mappa rivela 5.000 nuovi virus in agguato sotto l’oceano

I ricercatori hanno completato un’analisi dell’acqua oceanica di tutto il mondo e hanno trovato migliaia di virus precedentemente sconosciuti.

Lo studio si è concentrato sui virus a RNA, come il COVID, che possono replicarsi molto più velocemente dei virus a DNA.

Questi virus mancano anche di un “codice a barre genetico” perché non ospitano le loro informazioni evolutive nel DNA.

“Senza questo codice a barre, cercare di distinguere diverse specie di virus in natura può essere difficile”, ha scritto lo studio.

Il team si è concentrato sul plancton, che può muoversi in qualsiasi direzione nell’acqua indipendentemente dalle correnti.

A causa della loro mobilità, il plancton è fondamentale per gli ecosistemi sottomarini e le catene alimentari: sono anche i principali vettori di virus a RNA.

Per identificare i virus, i ricercatori hanno contrassegnato un enzima specifico noto per far replicare i virus.

I virus a RNA presentano lievissime differenze nella codifica genetica di questo enzima: sono stati trovati 44.000 geni diversi che possono contribuire al processo di replicazione.

Hanno quindi cercato di isolare i geni dei campioni e di determinarne la connessione.

Sono stati scoperti nuovi gruppi organizzativi per i virus.
Zayed et al., Scienza, 2022

“Più i due geni erano simili, più è probabile che i virus con quei geni fossero strettamente correlati”, offrendo ai ricercatori uno sguardo sulla storia antica dei virus sulla Terra.

Lo studio ha anche scoperto cinque nuovi phyla per i virus a RNA.

Phylum è la quarta categoria organizzativa più ampia per gli organismi.

Gli organismi all’interno dello stesso phylum sono correlati in qualche modo biologico – ad esempio, tutti i vertebrati sono nel phylum Cordato.

Mappa che mostra la distribuzione dei virus a RNA attraverso l'oceano.
Mappa che mostra la distribuzione dei virus a RNA attraverso l’oceano.
Zayed et al., Scienza, 2022

Uno dei nuovi phyla, Taraviricotaoffre agli scienziati la speranza di capire come e perché i virus si replicano.

“Crediamo che Taraviricota potrebbe essere l’anello mancante nell’evoluzione dei virus a RNA che i ricercatori hanno cercato a lungo, collegando due diversi rami noti di virus a RNA che divergevano nel modo in cui si replicano”, hanno scritto.

Sebbene la ricerca abbia avuto successo di per sé, molto è ancora da scoprire.

I risultati dello studio hanno scoperto migliaia di nuovi virus a RNA e i loro dettagli genetici, ma non è ancora chiaro chi o cosa sia a rischio di infezione.

Questa storia è apparsa originariamente su The Sun ed è stata riprodotta qui con il permesso.

.

Leave a Comment