Perché le uova hanno colori diversi?

Sei mai stato curioso di sapere perché le uova di gallina possono essere di colori diversi? Sebbene la maggior parte delle uova siano bianche o marroni, sono disponibili anche in colori come crema, rosa, blu e verde. Inoltre, e questo non è un “tuorlo”, alcuni sono persino macchiati.

Un’esposizione di alcune delle diverse uova colorate che le galline possono deporre. (Texas A&M AgriLife foto di Susan Himes)

La natura ha fornito ai polli diversi modelli di colore per le loro piume, chiazze di pelle e gusci d’uovo per vari scopi, tra cui il camuffamento, la protezione dai predatori e per segnalare l’identità individuale.

Secondo uno specialista di pollame del Texas A&M AgriLife Extension Service, il colore di un uovo è determinato principalmente dalla genetica del pollo. Ciò significa che la razza di gallina di solito indicherà di che colore verrà prodotto l’uovo.

Ad esempio, i polli livornesi depongono uova bianche, mentre quelli di Orpington depongono uova marroni e Ameraucana depongono uova blu. E la razza “uovo di oliva” depone… aspetta… uova verde oliva.

Ma a parte le apparenze, tutte le uova di gallina non hanno grandi differenze nel gusto o nella composizione nutrizionale.

I lobi delle orecchie di pollo aiutano a prevedere il colore delle uova

Devi sentire questo … un buon modo per indovinare di che colore deporrà le uova di una gallina è prendere un ganger ai lobi delle orecchie della gallina.

“In genere, le galline con i lobi delle orecchie bianche produrranno uova bianche”, ha affermato Gregory Archer, Ph.D., specialista in AgriLife Extension presso il Dipartimento di scienze avicole, Bryan-College Station. “Ma tutte le uova iniziano bianche perché i gusci sono fatti di carbonato di calcio. Prendono il loro colore dalla genetica della gallina mentre si forma l’uovo”.

Archer ha detto che, il più delle volte, i polli con i lobi più chiari hanno anche piume bianche e producono uova bianche. Quelli con piume colorate e lobi più scuri probabilmente produrranno uova colorate.

Formazione di uova di gallina

La natura ha il suo modo di colorare le uova e non richiede acqua bollente, coloranti alimentari o pennelli. Let’s uova-plora come questo accade. I diversi colori del guscio d’uovo derivano dai pigmenti depositati sul guscio mentre l’uovo si forma nell’ovidotto della gallina. L’ovidotto è un organo tubolare che si trova lungo la spina dorsale della gallina tra l’ovaio e la coda.

Un tuorlo di pollo, o ovulo, si forma nelle ovaie della gallina. Un ovulo completamente formato lascia l’ovaio e si fa strada nell’ovidotto. Lì, passa attraverso un processo in cinque fasi per garantire che il tuorlo arrivi in ​​sicurezza al mondo esterno. L’intero processo di formazione delle uova richiede solitamente poco più di 24 ore.

È durante la quarta fase di questo processo che coinvolge la ghiandola del guscio che i pigmenti si depositano sul guscio, producendo il suo colore. Quindi, in breve, diverse razze di pollo depositano diversi pigmenti sul guscio mentre si forma, cambiando il suo colore esterno – e talvolta interno – del guscio.

Un pigmento della tua immaginazione

I polli bianchi di Livorno depongono uova dal guscio bianco e razze come Plymouth Rocks e i rossi del Rhode Island depongono uova dal guscio marrone. I gusci sono marroni perché un pigmento noto come protoporfirina si deposita sul guscio. Ma poiché ciò accade alla fine del processo di formazione del guscio, il pigmento non penetra all’interno del guscio.

Guardando dall'alto in basso 10 polli che variano di colore dal bianco al marrone al giallo al nero e al marrone rossastro.
Diverse razze di polli depongono uova in diversi colori o sfumature. Più sono scure le piume, più è probabile che deponga un uovo marrone o di colore più scuro. (Texas A&M AgriLife foto di Laura McKenzie)

“Questo è il motivo per cui quando apri un uovo marrone, vedrai che l’interno della maggior parte dei gusci rimane bianco”, ha detto Archer.

Un pigmento chiamato oocianina si deposita sull’uovo della razza Ameraucana, penetrando sia all’esterno che all’interno del guscio e rendendolo blu. Altre razze come Araucana, Dongxiang e Lushi depongono uova blu o blu-verdi.

Un uova di oliva risulta da un incrocio tra una gallina e un gallo da una razza di deposizione di uova marroni e una razza di deposizione di uova blu. La gallina produce un pigmento marrone che penetra nel guscio blu dell’uovo, risultando in un uovo di colore verdastro. Più scuro è il pigmento marrone, più l’uovo appare color oliva.

Altri polli che depongono uova colorate includono l’uovo di Pasqua, la roccia barrata, il Welsummer e il Maran, con il colore dell’uovo che dipende dalla razza e dalla sua genetica.

“Credo che le uova di Pasqua depongano le uova più divertenti e interessanti”, ha affermato Garrett Webb, un membro del Texas 4-H in Fancy Feathers 4-H, parte del club Kyle 4-H. “Ogni uccello depone un uovo di colore diverso. Le uova possono essere blu, verdi, rosa o un mix di blu-verde”.

Webb, che è il direttore del Fancy Feathers Poultry Show di quest’anno, ha detto che le uova di Pasqua sono razze miste di Ameraucana o Araucana.

“Le uova di Pasqua possono essere qualsiasi altra razza mescolata con una di queste due razze principali”, ha detto. “Una gallina depone solo un colore di uovo per tutta la sua vita. Lei non cambia colore. Se inizia a deporre uova blu, le sue uova saranno sempre blu”.

Alcune speculazioni sulle uova maculate

A quanto pare, le macchioline sulle uova maculate sono solo depositi di calcio extra. Una delle ragioni per lo spettacolo dell’uovo maculato è che le macchioline si formano quando il processo di calcificazione a forma di uovo viene disturbato. Un’altra possibile ragione è un difetto nella ghiandola del guscio. Inoltre, potrebbe derivare da un eccesso di calcio nel sistema della gallina. Suona un po’ confuso? Non preoccuparti… mantieni il tuo lato solare e sappi che probabilmente c’è più di una spiegazione per questo evento particolare.

Oh, e sebbene tecnicamente considerati “anormali”, è stato dimostrato che i gusci macchiati a volte sono più forti del tipo normale.

I fattori estranei all’uovo cambiano il colore del guscio, la forma

Mentre la genetica determina principalmente il colore delle uova, anche altri fattori possono influenzare il colore e altre caratteristiche del guscio. Questi fattori includono l’età, la dieta, l’ambiente e il livello di stress di una gallina.

Polli piumati marrone chiaro, nero scuro, nero e bianco e marrone rossiccio in un pollaio.
Sebbene la genetica sia la ragione principale del colore delle uova, altri fattori possono influenzare le dimensioni, la forma o l’ombreggiatura di un uovo. (Texas A&M AgriLife foto di Laura McKenzie)

“Man mano che invecchiano, le galline che depongono uova di colore marrone possono iniziare a deporre uova più grandi e di colore più chiaro”, ha detto Archer. “Ma sebbene questo possa produrre un uovo di una tonalità più chiara o più scura, non altererà il colore di base dell’uovo”.

Sebbene non sia direttamente associato al colore, occasionalmente può spuntare fuori un uovo di forma strana o irregolare. Ciò può derivare da un problema durante il processo di formazione delle uova della gallina.

Archer ha detto che sia le galline molto vecchie che quelle molto giovani hanno maggiori probabilità di deporre uova di forma anormale.

“Fattori di stress come malattie, calore o sovraffollamento possono anche influenzare la gallina e influenzare le dimensioni, la forma e la qualità dell’uovo”, ha affermato. “Molto dipende anche dalla quantità di calcio che la gallina ha nel suo corpo e può provvedere ai processi di produzione delle uova”.

Tutto il tuorlo: colore, sostanze nutritive e tuorli doppi

Ti starai anche chiedendo se il colore dell’uovo influisca sul colore del tuorlo. Beh, non è così, ma la dieta della gallina sì. Ad esempio, se una gallina allevata al pascolo mangia piante con pigmentazione giallo-arancione, i tuorli possono assumere un colore più arancione. Se mangia principalmente una dieta a base di mais o cereali, è più probabile che il tuorlo sia giallo pallido.

Ecco un po’ di informazioni sull’uovo per te. La ricerca mostra che i tuorli più scuri e colorati hanno la stessa quantità di proteine ​​e grassi dei tuorli più chiari. Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che le uova di galline allevate al pascolo possono contenere più omega-3 e vitamine, nonché meno colesterolo.

A proposito di tuorli… questo ti farà impazzire. A volte un uovo avrà due tuorli. Mentre alcune persone pensano che un doppio tuorlo porti fortuna, la ragione è più un incidente che una fortuna. Un doppio tuorlo è un colpo di fortuna che si verifica quando una gallina ovula troppo rapidamente, rilasciando due tuorli, di solito a circa un’ora di distanza. Questi tuorli entrano nell’ovidotto e finiscono nello stesso guscio.

Anche i cambiamenti ormonali o un’ovaia iperattiva causeranno questi doppi rilasci. Questi “doppi tuorli” sono più comuni tra i polli più giovani a causa del loro sistema riproduttivo non ancora completamente sviluppato.

Dove puoi saperne di più su polli e uova? Bene, potresti andare alla “ciclopedia della gallina” ovviamente. Ma se non ne hai uno a portata di mano, visita il sito Web di AgriLife Extension https://tx.ag/ChickensEggs per ulteriori informazioni.

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