Sei nuove specie si trovano in Nuova Zelanda, poiché il loro habitat sta lentamente scomparendo Nuova Zelanda

Sono state scoperte sei nuove specie alpine dell’insetto più insolito e amato della Nuova Zelanda, il wētā, ma si tratta di una vittoria agrodolce, con un altro pezzo di ricerca che descrive la minaccia del riscaldamento globale per il loro habitat di montagna innevato.

Wētā appartiene allo stesso gruppo di insetti di grilli e cavallette e ci sono tra le 70 e le 100 specie di wētā endemiche della Nuova Zelanda. Sono privi di ali e notturni e alcuni, incluso il wētāpunga, sono tra gli insetti più pesanti del mondo, paragonabili al peso di un passero.

Foreste, praterie, grotte e terreni alpini un tempo brulicavano di wētā, ma le loro popolazioni hanno sofferto per l’introduzione di parassiti stranieri e il crescente declino dell’habitat dovuto all’allevamento di latte. Sedici delle specie della Nuova Zelanda sono a rischio e il resto è classificato come minacciato o in via di estinzione.

Ora, il riscaldamento globale sta accelerando il loro declino, in particolare per l’elusivo mondo alpino che vive in montagna, un terreno che sta gradualmente scomparendo e diventando sempre più isolato.

“Sapevamo che c’erano wētā lassù in alta quota, ma la descrizione della loro variazione non è mai stata fatta, perché anche se sapevamo che erano lì, non stavano ricevendo molte osservazioni”, ha detto Steve Trewick, della Massey University .ecologista ed esperto esperto.

Le wētā alpine sono agili (una è soprannominata la pulce di Mount Cook, nonostante le sue dimensioni molto più grandi) e hanno un’impressionante capacità di congelarsi durante i rigidi mesi invernali prima di scongelarsi nuovamente in primavera.

Ma nell’eccitazione della “fantastica” scoperta arriva una triste realizzazione: “ora sappiamo che sono lì e possiamo sederci a guardare mentre si estingueranno”, ha detto Trewick. “Stiamo ancora scoprendo ciò che abbiamo e, allo stesso tempo, sappiamo che la biodiversità è più minacciata che mai”, ha affermato, aggiungendo che gli habitat alpini erano in cima alla lista per la distruzione.

L’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha rilevato che ora era “quasi inevitabile” che le temperature salissero al di sopra di 1,5°C, il livello al di sopra del quale molti degli effetti del crollo climatico diventeranno irreversibili.

Un articolo che Trewick ha aiutato l’autore, pubblicato sulla Royal Society, esamina i cambiamenti climatici e gli insetti alpini, inclusa la cugina del wētā, la cavalletta. Dimostra che il riscaldamento globale sta minacciando seriamente l’ambiente alpino, con conseguenze devastanti per la biodiversità.

“Man mano che il pianeta si riscalda, la zona alpina si sposta verso l’alto, quindi le condizioni di freddo diventano sempre più attenuate per le cime delle montagne – e le montagne sono un’altezza limitata”.

Quando quegli ambienti alpini si restringono, si isolano da altri terreni simili, creando piccole popolazioni isolate di animali, che poi diventano più inclini all’estinzione.

Sebbene la ricerca si concentri sulla biodiversità e sul terreno della Nuova Zelanda, Trewick ha affermato che ha applicazioni più ampie e ha dimostrato che “nessuna parte del pianeta è esente dal cambiamento climatico globale”.

“Tutte quelle tasse associate a quegli habitat sentiranno sempre di più il problema nei prossimi 30-50 anni – stiamo parlando di vite umane”.

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