Astronauti della ISS su barriere che infrangono e spazio che odora di pane tostato di metallo bruciato

Gli astronauti Christina Koch e Anne McClain hanno tenuto un ricevimento per l’apertura dell’esperienza VR The Infinite.

Fotografia di Daniel Ortiz

Le astronaute Anne McClain e Christina Koch, cumulativamente, hanno vissuto quasi un anno e mezzo nello spazio.

Accanto alle passeggiate scientifiche e spaziali delle loro missioni sulla Stazione Spaziale Internazionale, Koch e McClain hanno anche partecipato a un incarico insolito, anche per persone in orbita a 250 miglia sopra la superficie terrestre: raccontare – attraverso una videocamera a 360 gradi – com’è l’esplorazione dello spazio e perchè importa.

L'astronauta Christina Koch viene assistita fuori dalla sua navicella spaziale poco dopo l'atterraggio nel remoto Kazakistan nel febbraio 2020.

Christina Koch viene aiutata a uscire dalla sua navicella spaziale poco dopo l’atterraggio nel remoto Kazakistan il 1 febbraio 6, 2020 – dopo aver battuto il record per il volo spaziale più lungo di una donna dopo i suoi quasi 11 mesi sulla ISS.

Le loro riprese, e molto altro ancora, girato all’interno e all’esterno della ISS, costituiscono le pietre miliari di The Infinite, un’enorme esperienza di realtà virtuale di persona che gira lentamente per il paese e, infine, per il mondo. The Infinite è il risultato della più grande produzione mai girata nello spazio, così come il serie cinematografica VR Space Explorers, disponibile per la visione sugli auricolari a casa. Entrambi ti immergono nelle registrazioni della ISS che sembrano incredibilmente reali, anche per gli astronauti che vivevano lì stessi.

“La prima volta che ho indossato un visore Oculus, la prima cosa che ho dovuto fare è stata toglierlo immediatamente”, ha detto Koch alla serata di apertura di The Infinite a Houston. “Quando le luci si sono accese nel film e intorno a me c’era la stazione spaziale che ricordavo come la mia casa, non ero pronto. E non è perché ho passato 11 mesi sulla stazione spaziale e non ero pronto per tornare lì. Non ero pronto a dover dire addio di nuovo. “

A margine dell’apertura di The Infinite, Koch e McClain hanno parlato con CNET di come l’unione di scienza e arte può catalizzare l’ispirazione e perché lo sriracha sulla cipolla cruda potrebbe essere un apice della cucina ISS. Quella che segue è una domanda e risposta modificata.

Ci sono sensi che non possiamo sperimentare con la realtà virtuale. Potresti aiutare a riempire alcuni degli spazi vuoti? Che odore ha la ISS?
Koch: L’odore dello spazio – lo senti solo ogni tanto se c’è un’astronave cargo in visita quando apri il portello per la prima volta. Ne senti un po’ l’odore. Non è necessariamente lo spazio in sé, ma quello che annusi è molto metallico, quasi come un ossigeno atomico. Ed è molto distinto. Probabilmente è la reazione dei metalli all’ambiente spaziale, poiché tutto l’hardware sul portello del veicolo cargo sta arrivando alla stazione spaziale.

Esiste un punto di contatto terrestre per quell’odore?
Koch: No, è l’opposto di terrestre.

McClain: Lo descrivevo come un toast metallico bruciato.

E la sensazione del tatto?
Koch: Fluttuante. La sensazione di essere come Spider-Man e di essere in grado di saltare sul soffitto e di avere il tuo orientamento cambiato così in basso ti fa sentire come in alto non appena ti trovi in ​​un nuovo posto.

Non puoi catturarlo in VR, perché rimarrai in piedi per gravità. Ma quello che puoi catturare – e perché è così importante avere una fotocamera tridimensionale – è che ci sono cose ovunque. In VR, puoi guardare in ogni direzione e puoi percepire quella direzionalità che lo spazio ci offre.

Hai qualche ricordo di gusto del tuo tempo sulla ISS?
McClain: Lo spazio colpisce tutti in modo leggermente diverso. Ma il gusto è, per la maggior parte, un po’ insensibile. Ricordo che quando siamo arrivati, c’era un veicolo cargo con frutta fresca e altre cose per l’equipaggio – e una cipolla fresca. L’equipaggio prima di noi ha appena iniziato a distribuirne delle fette. Pensavo che non avrei mai mangiato una cipolla cruda, e poi un paio di mesi dopo, ho pensato “Oh dammi un po’ di quella cipolla cruda!”

Koch: Il sapore dello spazio per me è la salsa sriracha. A causa di quell’opacità, ho messo la salsa piccante su tutto, davvero. E fino ad oggi, se ho sriracha, vengo trasportato nello spazio.

Quale pensi sia il valore più profondo di una mostra come The Infinite? È ispirazione, è educazione, è entrambe le cose?
McClain: Una delle cose che non puoi ricreare in VR è l’immobilità. Quei momenti la sera, quei momenti tranquilli nel fine settimana, in cui stai riflettendo e te lo stai davvero prendendo. Vorrei davvero che tutti potessero vedere la Terra dallo spazio. Ma possono venire qui e lasciarsi sentire per un minuto, solo per fermarsi a guardare la nostra Terra e ad accoglierla.

Lo sollevo con questa domanda sul valore dell’ispirazione: se le persone possono venire qui e sperimentare non solo il movimento e tutto ciò che sta accadendo, ma l’immobilità, il riflesso e il senso dell’enormità – della dimensione del nostro universo e il nostro pianeta, ma anche la fragilità, il modo in cui ci troviamo tutti insieme.

The Infinite è una testimonianza dell’arte e della scienza che lavorano insieme. Quando eri in stazione, hai avuto momenti significativi in ​​cui l’arte ti ha aiutato a connetterti con l’umanità o con la Terra?
Koch: Essere in grado di far parte di questo processo creativo è stata una grande cosa per me nello spazio. Ha arricchito il mio tempo a bordo perché ha ritagliato il tempo in cui ho avuto modo di pensare in modo molto diverso rispetto a quando seguivo una procedura tecnica, rispetto a quando stavo pensando a come potrei essere la massima efficienza in un determinato momento. Mi ha semplicemente permesso di fermarmi e pensare a cosa racconterebbe una storia e cosa sarebbe bello. Queste sono cose per le quali normalmente non abbiamo tempo nei nostri giorni programmati.

McClain: Per me è stato ascoltare musica. Ha umanizzato la stazione per me. O guardare un video da casa o guardare un programma TV. Ti dà la possibilità di fuggire da quell’ambiente e tornare a casa per un minuto.

Koch: Sai cosa? Ho fatto un po’ di disegno. È divertente perché sono un artista così pessimo, non lo faccio mai nella vita reale, ma era così importante per me creare qualcosa di fisico che potevo mandare a casa su un veicolo da carico che potevo dare a mio marito e lui avrebbe tenuto la stessa cosa che ho creato.

Qual è stata la tua ispirazione per diventare un astronauta?
Koch: Per me, non ricordo un momento in cui non volevo essere un astronauta. Ero quel piccolo bambino di 5 anni che voleva esserlo e non ne è mai cresciuto. È solo cambiato nel tempo per diventare più reale e più tangibile.

McClain: Simile a Christine, non ricordo di non aver mai voluto essere un astronauta. Quando mia madre mi ha portato all’asilo, ha detto che gli altri bambini stavano piangendo, che non volevano andarsene, e ha detto che ho preso il mio pranzo al sacco e ho detto: “Vado a scuola per fare l’astronauta”. E poi, quando avevo 6 anni, ho scritto un piccolo libro non solo sull’andare nello spazio, ma anche sull’essere sulla Soyuz, che è il veicolo russo su cui ho finito per lanciarmi.

L'astronauta Anne McClain si tiene una mano al cuore mentre tocca la mano di sua madre con l'altra attraverso una lastra di vetro

Anne McClain, in quarantena prima del lancio del razzo Soyuz sulla ISS, alza la mano al vetro per incontrare sua madre.

Getty Images

Hai parlato del valore dell’ispirazione. Ogni bambino è ispirato e appassionato di qualcosa, e poi il mondo in qualche modo li convince che devono essere realistici. È davvero importante per tutti – non solo i bambini, ma tutti noi – ricordare ciò che ci appassiona, essere irrealistici riguardo ai nostri sogni e poi essere realistici riguardo ai nostri percorsi.

Hai pensieri sull’educazione STEM e su come più bambini possono vedere i loro sogni in quei campi come realistici?
Koch: Una parte importante è condividere quanto può essere più un campo in STEM rispetto alla semplice matematica che fai o alla scienza che fai. Si tratta di contribuire a un mondo migliore. Si tratta di essere in una squadra e avere partner. E non è solo come appare, forse, a scuola. Condividere un’immagine più grande è importante.

McClain: [As astronauts,] a 10 anni non possedevamo nulla che la maggior parte dei bambini di 10 anni non abbia già. Quello che abbiamo fatto è stato: ci siamo ridedicati quando abbiamo fallito. Abbiamo preso le lezioni impegnative che ci hanno spaventato un po’. Non ci siamo auto-eliminati dal processo. Quindi sta avvicinando i bambini allo STEM ma poi dice anche: “Ehi, va bene se è difficile. Se ti piace, continua così. Non importa quanto velocemente lo impari, imparalo e basta”.

Fate entrambi parte del programma Artemis che torna sulla luna. Con la prospettiva di mettere le donne e le persone di colore sulla luna, in che modo il programma spaziale fa avanzare l’inclusività?
Koch: Abbiamo preso collettivamente la decisione che è una parte importante della missione. Non si tratta solo di andare sulla luna. Se non andiamo [there] da tutti e per tutti, allora non stiamo veramente realizzando la nostra missione. Non stiamo rispondendo alla chiamata dell’umanità ad esplorare se non lo stiamo facendo con tutta l’umanità.

Quindi non si tratta necessariamente di celebrare l’unica persona che è prima. Si tratta di celebrare il luogo collettivo in cui tutti siamo giunti, riconoscendo che la cosa più importante è che tutti hanno condizioni di parità per perseguire le proprie passioni e lavorare sodo per realizzare i propri sogni.

McClain: Metteremo la prima donna e la prima persona di colore sulla luna perché è quello che è il corpo degli astronauti in questo momento. E non è perché qualcuno è stato trascinato nel corpo degli astronauti. È stato perché le barriere sono state abbattute e le persone si sono sollevate. Se guardi il bios degli astronauti, non è cambiato nulla. Ci vogliono le stesse abilità. Ma quello che vedete è l’effetto degli ultimi 40 anni di barriere che sono cadute.

Celebreremo questo, ma dobbiamo anche guardare indietro e chiederci: chi ha ancora una barriera? I bambini transgender in questo momento non si sentono come se avessero lo stesso accesso. Quella barriera deve cadere. Perché forse la persona che curerà il cancro, o che atterrerà su Marte, è una dodicenne transgender in questo momento, e anche quella persona deve essere in grado di ottenere risultati.

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