Città intervistate per “spugnosità” nel nuovo rapporto sulla resilienza alle inondazioni

Per misurare quanto bene gli spazi urbani possano gestire l’acqua in eccesso, Arup, una società di consulenza globale per l’ambiente costruito, ha intervistato sette grandi città a rischio di forti piogge e gravi inondazioni utilizzando un sistema di intelligenza artificiale e analisi dell’uso del suolo chiamato Terrain. Nel marzo 2022 ha pubblicato un rapporto sui suoi risultati chiamato “Global Sponge Cities Snapshot”.

“Da regione a regione, le città si sviluppano in un modo leggermente diverso”, spiega Thomas Sagris, responsabile della ricerca sull’acqua digitale presso Arup. “Ad esempio, alcune città in Cina tendono ad essere più densamente sviluppate con grattacieli. Ad Auckland (Nuova Zelanda), si vedono più edifici bassi, più spazi tra di loro”. Il design di una città influisce sulla sua capacità di accogliere l’acqua, dice.

Ogni città è stata valutata in base a tre fattori chiave: la quantità di spazi verdi e blu che assorbono acqua come erba, alberi, laghi e stagni; tipi di suolo e vegetazione; e “potenziale di deflusso dell’acqua”: un calcolo della quantità di pioggia che scorrerà dal terreno, piuttosto che essere assorbita da essa.

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Terrain analizza immagini satellitari di alta qualità per individuare e identificare aree verdi e blu e infrastrutture grigie, come edifici e marciapiedi, all’interno di un determinato spazio urbano. Incorporando set di dati aggiuntivi su parametri come la qualità del suolo, l’assorbimento naturale delle città è stato calcolato ed espresso come un “punteggio di spugnosità”.

Classificate dal più alto al più basso nella loro valutazione complessiva di “spugnosità”, le sette città intervistate erano Auckland (35%), Nairobi (34%), Singapore (30%), New York (30%), Mumbai (30%), Shanghai (28%) e Londra (22%).

Auckland, in Nuova Zelanda, è risultata vincente per i suoi sistemi di gestione delle acque piovane in tutta la città e per i suoi grandi parchi. Non molto indietro c’è Nairobi, la capitale del Kenya. Con un parco nazionale alla sua periferia, che ospita leoni e giraffe, la città ha la più grande quantità di terra permeabile di tutte e sette le località. Tuttavia, le aree densamente popolate della città hanno poche o nessuna infrastruttura verde con inondazioni che spesso sommergono i suoi bassifondi, secondo il rapporto.

Mumbai, in India, ha pareggiato con Singapore e New York per il terzo posto nella classifica delle “spugnose”. Il prossimo nella lista è stato Shanghai, e l’ultimo posto è andato a Londra, soprattutto perché la città ha un terreno ricco di argilla che assorbe meno acqua, dice Sagris.

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Secondo il rapporto, le città possono migliorare la loro “spugnosità” aggiungendo più parchi, prati, tetti verdi e altre infrastrutture verdi. La chiave sta nel capire dove si trovano i “punti caldi di inondazione” e nell’integrare strategicamente soluzioni basate sulla natura nelle infrastrutture grigie esistenti per migliorare la resilienza climatica complessiva della città.

Può avere anche un senso dal punto di vista economico: un altro rapporto, che Arup ha pubblicato con il World Economic Forum a gennaio, suggerisce che gli investimenti in soluzioni resilienti al clima e basate sulla natura sono “in media il 50% più convenienti rispetto alle alternative artificiali”. Eppure solo lo 0,3% della spesa complessiva per le infrastrutture urbane è stato destinato a soluzioni basate sulla natura nel 2021.

Sagris spera che gli urbanisti e le parti interessate investiranno in infrastrutture verdi che, afferma, fanno molto di più che agire semplicemente come una spugna.

Incorporare la natura nelle città aiuta a combattere il cambiamento climatico assorbendo il carbonio e porta benefici sanitari e sociali ai cittadini, dice. “Queste aree (verdi) possono diventare luoghi in cui le comunità si incontrano e si impegnano”.

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