Gli astronauti della ISS stanno costruendo un enorme telescopio nello spazio usando lenti liquide

La NASA ritiene che potrebbe essere in procinto di creare un telescopio spaziale più grande e migliore. Più grande è il telescopio, più luce raccoglie e più lontani gli astronomi sono in grado di guardare nell’immensità dello spazio.

Mentre il mondo attende pazientemente che il James Webb Space Telescope (JWST) si raffreddi abbastanza per diventare pienamente operativo e iniziare a scattare immagini più dettagliate di oggetti distanti che mai, la NASA non si accontenta semplicemente di accontentarsi di ciò che JWST sarà in grado di fornire. Vuole costruire telescopi spaziali più grandi e migliori in futuro e sta cercando una potenziale nuova idea che includa l’uso di liquidi.

Un’idea che è stata lanciata in giro per l’agenzia spaziale, è l’utilizzo di liquidi per costruire un telescopio nello spazio. Tutti i liquidi hanno quella che viene chiamata tensione superficiale. Questo è ciò che consente ad alcuni insetti di scivolare sull’acqua senza rimanere sommersi, così come ciò che dà la forma alle goccioline d’acqua. Se una goccia d’acqua è abbastanza piccola (2 mm o meno), può sconfiggere la gravità e rimanere perfettamente circolare.

Tuttavia, nello spazio, le goccioline d’acqua e altri liquidi assumono una forma perfettamente sferica dopo aver oscillato per un po’. Ciò ha portato Edward Balaban, investigatore principale del Fluidic Telescope Experiment (FLUTE) presso l’Ames Research Center della NASA, a esaminare se fosse o meno possibile creare lenti e specchi ad alta precisione nello spazio utilizzando liquidi.

“Abbiamo pensato, perché non sfruttare il modo in cui i liquidi si comportano naturalmente in microgravità e applicarlo alla costruzione di telescopi su larga scala o componenti ottici prodotti nello spazio che possono avere tutti i tipi di usi”, ha affermato Balaban. Ha aggiunto che in microgravità i liquidi possono assumere forme che possono essere utili per realizzare lenti e specchi. Pertanto, se questi telescopi liquidi fossero stati creati nello spazio, potrebbero essere costruiti per essere immensamente più grandi di quanto si pensasse possibile in precedenza.

Incredibilmente, i ricercatori sono stati in grado di creare una lente nel secchio di un custode, secondo il dott. Valery Frukin. “I polimeri, che vengono utilizzati anche nei saloni di bellezza per realizzare unghie acriliche o in adesivi come la supercolla, sono una scelta naturale per il materiale delle lenti. Il trucco è assicurarsi che l’acqua abbia esattamente la stessa densità del polimero che stiamo iniettando, quindi che le forze di galleggiamento si oppongono precisamente alle forze gravitazionali per simulare le condizioni di assenza di gravità.

Il team ha testato le proprie teorie su due voli parabolici ZeroG lo scorso dicembre. Sono stati in grado di utilizzare 50 opportunità sui voli per raggiungere periodi di microgravità da 15 a 20 secondi, che era abbastanza lungo da consentire loro di formare lenti liquide e acquisire dati.

esperimento zerog
Le squadre sperimentano sui voli parabolici ZeroG. Credito immagine: NASA

“Abbastanza sicuro, in pochi secondi siamo stati in grado di creare una lente liquida autoportante, fino a quando l’aereo non si è sollevato di nuovo verso l’alto e la gravità è entrata in azione e gli oli sono trasudati”, ha affermato Moran Bercovici, professore associato di ingegneria meccanica al Technion.

Il membro dell’equipaggio dell’Ax-1 Eytan Stibbe eseguirà il prossimo esperimento a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, con il comandante dell’Ax-1 Michael Lopez-Algeria che fungerà da riserva. Questa volta l’esperimento si svolgerà interamente in microgravità e utilizzerà la luce UV o la temperatura per indurli in orbita. Le lenti create nello spazio verranno quindi restituite sulla Terra, dove i ricercatori continueranno a esplorare le possibilità.

Credito immagine principale: NASA

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