Ho nuotato attraverso le fognature e avevo pacchetti di patatine vuoti attaccati alla mia faccia. Perché non possiamo prenderci più cura dei nostri fiumi? | Nell Frizzell

Tecco alcune frasi che meritano un cenno di riconoscimento quando si rivelano letteralmente vere: chiunque abbia mai scavato una buca così grande da toccare il fondo, saprà di cosa sto parlando. O se ti sei mai fermato a un terminal dei traghetti e ti sei reso conto che, in effetti, hai perso la barca. Forse questa Pasqua disimballerai la tua spesa, coperto da una pellicola viscida e trasparente, e capirai l’errore di mettere tutte le uova nello stesso paniere. Personalmente, mi sono ritrovato a nuotare nella merda reale.

Nemmeno una volta sola. Non da un lungo gesso. Negli ultimi 37 anni, probabilmente ho nuotato attraverso abbastanza liquami per riempire un fiume. Perché, vedi, riempie i nostri fiumi. E mari. E laghi. E i piccoli ruscelli che serpeggiano dietro i complessi residenziali, e le piscine che hanno l’audacia di sedersi accanto a tubazioni mal tenute. Tale è il problema che sarebbe difficile trovare uno specchio d’acqua in Gran Bretagna che una compagnia idrica privata non abbia riempito di stronzate di tanto in tanto alla ricerca di profitti sempre maggiori.

Tutto questo, ovviamente, è reso possibile dal particolare tipo di conservatorismo in cui viviamo che fa di tutto, dai danni ambientali all’elusione fiscale, solo un’altra cosa su cui chi è al potere deve chiudere un occhio, mentre tagliano i loro compagni si rilassano, rimpinzano i propri nidi e si siedono a sognare le statue e la carta intestata che sono tutto ciò per cui sono entrati davvero in politica in primo luogo.

Il 23 aprile, Surfers Against Sewage sta unendo le forze con i gruppi della campagna in tutto il paese per una giornata di azione, chiedendo la fine dell’inquinamento delle acque reflue. Secondo Surfers Against Sewage, solo nel 2020, le acque reflue sono state rilasciate nell’ambiente più di 400.000 volte, pari a 3,1 milioni di ore di scarico. C’è davvero qualcosa di particolarmente spiacevole nella frase “3,1 milioni di ore di dimissione”, vero? Solo il 14% dei fiumi del Regno Unito soddisfa il “buono stato ecologico” ai sensi della direttiva quadro sull’acqua dell’UE e il Regno Unito è classificato ultimo in Europa per qualità delle acque di balneazione. Eppure, facciamo il bagno. Almeno lo faccio. E ogni settimana vedo migliaia di altre donne dalla pelle increspata con costumi da bagno, abiti asciutti, borracce e denti che sbattono, sparse lungo la riva del fiume o sul bordo di un lago o di una spiaggia di ciottoli.

Una volta ho nuotato nel Tamigi. Il vero grande papà a Londra. Unendomi a un gruppo di nuotatori e all’artista Amy Sharrocks, ho schiaffeggiato a piedi nudi una spalla mancante di pietra e nel fiume ad Hammersmith. Era particolarmente bizzarro fare qualcosa di bucolico come nuotare passando davanti a camion della spazzatura, parchimetri della City di Londra e gru a sella. La maggior parte dei londinesi considera il Tamigi una specie di autostrada bagnata piena di catene arrugginite che attraversa la città. Non lo consideriamo affatto un fiume. Ma è un fiume. E, per quanto illecito e controintuitivo possa sembrare, puoi nuotarci dentro (in determinati luoghi e con il giusto permesso). È anche, dovrei dire, piuttosto sporco.

Durante la mia breve nuotata, ho preso un vaso di piante da una mano, sono stato colpito al collo da un’asse di legno e mi sono bloccato in faccia un pacchetto di patatine vuoto. Ma non sono spesso i rifiuti che ti fanno ammalare. È il liquame. I litri grezzi e non trattati di cacca liquida che le compagnie idriche spesso pompano nei nostri fiumi con il pretesto del drenaggio delle inondazioni. Potresti ricordare i 2 miliardi di litri di liquame grezzo scaricati nel Tamigi in soli due giorni nell’ottobre 2020. O più probabilmente no, perché le aziende che spazzano merda, preservativi e salviettine umidificate nei nostri fiumi non tendono a pubblicizza il fatto che hanno appena trasformato il tuo corso d’acqua locale in una fogna a cielo aperto. Ma succede. Succede tutto il tempo.

Potresti non essere un nuotatore; potresti non vedere il mare da un anno all’altro; potresti trovare il tuo piacere nei centri ricreativi piuttosto che nei laghi. Ma di fronte a negligenza aziendale, malvagità politica, distruzione ambientale e malattie personali, noi, come nazione, non dobbiamo seguire il flusso.

Nell Frizzell è l’autrice di The Panic Years, ora disponibile per Bantam Press. Arwa Mahdawi è via

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