Il potere corrompe davvero? Perché la genetica potrebbe essere dietro ai politici che ripetono gli errori di fine carriera

“I grandi uomini sono quasi sempre uomini cattivi”, notò il politico e scrittore Lord Acton in una lettera allo studioso Mandell Creighton nel 1887, concludendo che: “Il potere tende a corrompere e il potere assoluto corrompe in modo assoluto”.

In una settimana che ha visto altre dozzine di multe di Partygate emesse con Boris Johnson e Rishi Sunak che si accingevano a riceverle; la condanna di Imran Ahmad Khan per aggressione sessuale e un’indagine avviata sulle disposizioni fiscali del Cancelliere, è allettante chiedersi se il potere abbia davvero un’influenza maligna.

Perché altrimenti i politici continuano a ripetere gli stessi errori di fine carriera dei loro predecessori, rimanendo inutilmente coinvolti in scandali sessuali o accordi eticamente discutibili?

La risposta può essere trovata nella scienza.

Perseguire il potere potrebbe non essere casuale

Gli esperti stanno iniziando a credere che le persone che perseguono il potere non siano casuali, ma piuttosto geneticamente influenzate a cercare direttamente l’autorità o a mostrare i tratti che rendono più probabile la leadership.

Nel 2013, gli scienziati dell’University College London (UCL) hanno persino identificato un gene della leadership – rs4950 – una sequenza di DNA ereditata che sembra essere presente in modo sproporzionato nelle persone in posizioni di potere.

Caratteristiche come il narcisismo, il machiavellismo e la psicopatia – note come la triade oscura – sono attributi che si trovano spesso nei leader e possono portare a un processo decisionale discutibile e a un’irrazionale fiducia in se stessi.

L’anno scorso, la University of San Diego School of Business ha riscontrato che un senior leader aziendale su otto negli Stati Uniti aveva tratti psicopatici, un rapporto 12 volte superiore a quello riscontrato nella popolazione generale.

In un libro pubblicato di recente, il dottor Brian Klaas, dell’University College London (UCL), sostiene che si dà troppo peso all’idea che il potere corrompe, mentre non si presta sufficiente attenzione al motivo per cui le persone corruttibili cercano il potere nel primo palazzo.

“È sicuramente il caso in cui il potere corrompe”, ha detto. “Tutte le prove della psicologia mostrano che rende le persone sconsiderate e fa credere loro di poter controllare i risultati quando non possono, ma è probabilmente l’aspetto meno interessante.

“È importante capire come i sistemi attirino persone corruttibili. Se sei motivato dal potere o dal denaro, la politica britannica è un buon posto dove stare, ma se sei guidato esclusivamente dal servizio pubblico, è meno attraente.

“Ovviamente alcune persone salgono al potere esattamente per le giuste ragioni, ma c’è un numero sproporzionato che non lo fa e sono sproporzionatamente dannosi”.

Tre fattori che guidano la regolarità degli scandali politici

Nel suo libro Corruptible: Who Gets Power and How It Changes Us, il dottor Klaas crede che ci siano tre fattori che guidano la regolarità degli scandali politici. Le persone corrotte sono attratte al potere; il potere ha un’ulteriore influenza corruttrice e i politici sono sottoposti a un controllo così intenso che è più probabile che vengano scoperti.

“Ci saranno sempre individui che abusano del loro potere o si comportano in modi che non dovrebbero, ma penso che il tasso sia più alto in politica a causa dell’effetto di selezione e dell’effetto di corruzione del potere, e per il fatto che esaminiamo queste persone di più”, ha detto.

“In difesa dei politici, penso che i livelli di corruzione tra i potenti siano eccessivamente amplificati a causa di questo intenso controllo. Rishi Sunak, ad esempio, sarà sicuramente esaminato più per il suo comportamento fiscale che per una persona a caso”.

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