La California potrebbe ridurre il consumo di acqua nelle città del 30% o più

Prati verdi, vecchi elettrodomestici e tubi che perdono consumano tutti quantità significative di acqua della California e i ricercatori hanno calcolato in un nuovo studio che lo stato potrebbe ridurre il consumo di acqua di oltre il 30% nelle città e nelle periferie investendo in misure per utilizzare l’acqua in modo più efficiente.

Lo studio del Pacific Institute, un think tank sull’acqua di Oakland, ha anche rilevato un grande potenziale non sfruttato per le aree urbane per ridurre le sollecitazioni su fiumi e falde acquifere abusati, investendo in progetti locali per riciclare più acque reflue e catturare più acque piovane. Mentre i ricercatori hanno determinato che si potrebbero ottenere grandi risparmi d’acqua in tutto lo stato, hanno affermato che il più grande potenziale risiede nel sud della California per ridurre l’uso dell’acqua all’interno e all’esterno, riutilizzare le acque reflue trattate e raccogliere più deflusso quando piove.

“La California ha compiuto reali progressi negli ultimi anni per ridurre l’uso dell’acqua e aumentare le forniture idriche locali”, ha affermato Heather Cooley, direttrice della ricerca dell’istituto. “Senza questi sforzi passati, le nostre sfide idriche sarebbero ancora più gravi. Ma è necessario di più di fronte al cambiamento climatico e alla siccità”.

La California ha attraversato un’estrema siccità dal 2012 al 2016 ed è ora al terzo anno di una siccità che è tra le peggiori mai registrate. In tutto l’Occidente, la ricerca ha dimostrato che la siccità sta diventando più intensa con il riscaldamento del pianeta causato dalla combustione di combustibili fossili.

L’uso totale dell’acqua urbana da parte dello stato è stimato a 6,6 milioni di piedi acri all’anno. Lo studio ha rilevato che una serie di tecnologie e pratiche standard esistenti potrebbero migliorare l’efficienza per ridurre l’uso urbano totale tra il 30% e il 48%. Queste misure di efficienza includono la riparazione di perdite nei tubi dell’acqua, la sostituzione di lavatrici e servizi igienici inefficienti e la sostituzione delle leggi con impianti adatti al clima secco della California, tra le altre cose.

I ricercatori hanno stimato che la California ha il potenziale per aumentare sostanzialmente l’approvvigionamento idrico locale catturando l’acqua piovana e immagazzinandola nelle falde acquifere, invece di lasciarla scorrere fuori dal paesaggio. A seconda che si tratti di un anno secco o piovoso, hanno affermato che lo stato potrebbe catturare tra 580.000 e 3 milioni di piedi acri di acqua piovana nelle aree urbane.

La California ora ricicla circa il 23% delle sue acque reflue municipali, circa 728.000 piedi acri, afferma il rapporto, e ha il potenziale per più del triplo della quantità che viene riciclata e riutilizzata.

Se queste strategie venissero rapidamente ampliate in tutto lo stato, ha affermato Cooley, “milioni di californiani in più potrebbero vedere un sollievo a breve termine dalla siccità e miglioramenti a lungo termine nell’affidabilità delle loro forniture idriche”.

Nel rapporto, che è stato rilasciato martedì, Cooley e i suoi colleghi hanno citato diversi esempi di progetti e programmi di risparmio idrico che secondo loro possono essere modelli.

Tra questi, il progetto Pure Water Monterey tratta le acque reflue e il deflusso delle acque piovane da utilizzare per ricostituire le acque sotterranee. A Fresno, il distretto di controllo delle inondazioni gestisce bacini di ritenzione delle acque piovane. Long Beach ha un programma pilota che fornisce giardini efficienti dal punto di vista idrico ai proprietari di case nei quartieri a basso reddito. E San Francisco ha un’ordinanza che richiede l’installazione di impianti idraulici ad alta efficienza quando una casa viene venduta.

Gli autori dello studio hanno affermato di aver trovato il più grande potenziale di risparmio idrico nella regione della costa meridionale della California meridionale, che comprende Los Angeles e San Diego, in gran parte perché ospita più della metà della popolazione dello stato, ma anche perché ha molti del paesaggio esterno, un clima più caldo rispetto alla Bay Area, una grande quantità di acque reflue e molte aree in cui potrebbero essere catturate le acque piovane.

Hanno detto che le opportunità variano a seconda della regione. Ad esempio, il 29% degli effluenti delle acque reflue viene ora riutilizzato nella regione della costa meridionale, mentre solo il 9% delle acque reflue viene riciclato nella Bay Area.

Le strategie delineate nel rapporto possono aiutare la California a diventare più resiliente a un clima più estremo e incerto, ha affermato Cooley, e possono anche aiutare a prendere decisioni sulla gestione dell’acqua in altre parti degli Stati Uniti e del mondo.

Sebbene lo studio non abbia analizzato i costi potenziali, gli autori hanno sottolineato che le soluzioni consigliate hanno anche altri vantaggi, come la riduzione dei rischi di inondazione, l’aiuto agli ecosistemi acquatici fragili, il contenimento dello scarico delle acque reflue trattate nell’oceano e la riduzione della quantità di energia utilizzato per pompare e trasportare acqua.

“Queste strategie sono comprovate, sono convenienti e possono fornire affidabilità nell’approvvigionamento idrico”, ha affermato Cooley.

Lo studio non ha esaminato i costi relativi di progetti infrastrutturali come dighe o impianti di desalinizzazione.

“Sappiamo che dobbiamo investire denaro per affrontare i problemi idrici della California. E investire in queste opzioni sarà più economico, più efficace e più rapido rispetto a investire in cose tradizionali che abbiamo fatto in passato in tutto lo stato “, ha affermato Peter Gleick, co-fondatore e presidente emerito del Pacific Institute.

Per quanto riguarda la desalinizzazione, Gleick ha affermato che il team non l’ha presa in considerazione nello studio perché sebbene abbia il potenziale per fornire grandi quantità di acqua, “è incredibilmente costosa, è ad alta intensità energetica, ha responsabilità ambientali”.

Mentre le proposte per nuove dighe sono dibattute per i loro costi economici e la loro fattibilità, Gleick ha affermato che il potenziale totale di stoccaggio dell’acqua dei progetti di dighe proposti che sono più plausibili “non è affatto vicino ai volumi d’acqua di cui stiamo parlando qui”.

Lo studio rileva che i californiani hanno compiuto importanti progressi riducendo il consumo di acqua. Il consumo totale di acqua urbana dello stato ha raggiunto il picco nel 2007 a circa 10 milioni di piedi acri all’anno e da allora è sceso a meno di 7 milioni di piedi acri all’anno.

I ricercatori hanno affermato che il rafforzamento delle strategie di efficienza idrica potrebbe aiutare a raddoppiare questi risparmi a lungo termine. Non hanno considerato gli sforzi di conservazione a breve termine della siccità, come fare docce più brevi o lasciare che i prati diventassero marroni.

“Quello che abbiamo esaminato sono state tecnologie e pratiche collaudate in grado di ridurre il consumo di acqua”, ha affermato Gleick.

Il team di ricerca ha utilizzato i dati presentati allo stato dai fornitori di acqua per calcolare l’uso attuale, quindi ha calcolato scenari basati su miglioramenti moderati dell’efficienza e miglioramenti dell’efficienza elevata.

La stima dell’elevata efficienza comporterebbe la rimozione dei prati da parte delle persone e l’installazione di piante a basso consumo idrico. Sebbene ci siano grandi opportunità di risparmio idrico nell’uso dell’acqua all’aperto, afferma il rapporto, ci sono anche modi per ridurre drasticamente l’acqua all’interno.

Gleick ha condiviso un esempio personale da casa sua. Alcuni anni fa, ha sostituito i suoi vecchi servizi igienici da 6 galloni per sciacquone con nuovi servizi igienici che soddisfacevano gli standard efficienti dell’epoca e utilizzavano 1,6 galloni per sciacquone. Ora lo standard attuale è sceso ulteriormente a meno di 1,3 galloni per scarico.

“Se dovessi sostituire i miei servizi igienici secondo lo standard attuale, otterrei ancora più risparmi interni di quelli che ho già ottenuto”, ha affermato Gleick. “E c’è quel tipo di fatturato di elettrodomestici, fatturato di infissi, fatturato del patrimonio immobiliare, che fa parte di questo potenziale non sfruttato”.

Ha affermato che i risultati mostrano che la California, anche dopo i guadagni degli ultimi anni, ha ancora un enorme potenziale per diventare più efficiente dal punto di vista idrico e aumentare le forniture idriche locali, e dovrebbe perseguire questo obiettivo rapidamente poiché lo stato deve far fronte a crescenti gravi siccità e cambiamenti climatici dannosi.

I ricercatori hanno offerto un elenco di raccomandazioni ai fornitori di acqua e alle agenzie locali, statali e federali per implementare strategie di risparmio idrico e aumentare i finanziamenti per sforzi come programmi di sconti per i clienti e progetti di riciclaggio dell’acqua.

Lo studio si è concentrato sull’uso urbano dell’acqua e non ha esaminato l’agricoltura, che in media rappresenta circa l’80% dell’acqua utilizzata dall’uomo in California.

“L’agricoltura ha già visto tagli a causa della carenza di acqua superficiale”, ha detto Gleick. “Stanno già apportando modifiche ai tipi di colture. Stanno già migliorando l’efficienza dell’irrigazione, cambiando la tecnologia di irrigazione. C’è ancora un enorme potenziale non sfruttato in agricoltura. E va affrontato”.

Ha aggiunto che il fatto che l’agricoltura abbia il potenziale per utilizzare molto meno non dovrebbe sminuire l’importanza di fare “cose ​​intelligenti e convenienti in ogni settore”, comprese le città e le comunità in tutto lo stato.

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