La depressione postpartum è stata strettamente collegata al sistema immunitario, rileva uno studio

Si pensa che la depressione postpartum colpisca circa il 15% delle donne dopo il parto – e possa avere un effetto negativo anche sui bambini – ma non capiamo ancora del tutto perché avvenga in primo luogo. Un nuovo studio ha ora scoperto un potenziale legame con il sistema immunitario della persona.

Un team guidato da ricercatori della Virginia Commonwealth University ha esaminato molteplici caratteristiche di campioni di sangue di 482 donne con depressione postpartum (PPD in breve), trovando differenze significative nei linfociti B rispetto a quelli senza la condizione.

I linfociti B sono una parte fondamentale del sistema immunitario del corpo, attivati ​​quando il corpo identifica oggetti estranei; in risposta, queste cellule sono uno dei principali produttori di anticorpi. I linfociti B inviano anche segnali pro e antinfiammatori.

“C’è un’interazione davvero delicata del sistema immunitario durante la gravidanza”, afferma il genetista Jerry Guintivano, dell’Università della Carolina del Nord.

“Deve prevenire l’infezione da un raffreddore e deve anche sintonizzarsi con precisione in modo da non riconoscere il feto come un corpo estraneo e attaccarlo. Quindi, nel periodo postpartum, tutti questi ormoni e percorsi si ripristinano per tornare a pre-gravidanza”.

Guintivano e i suoi colleghi hanno utilizzato tre tipi di analisi biologiche per identificare le variazioni dei linfociti B, vale a dire il sequenziamento dell’RNA, la genotipizzazione del DNA e la valutazione della metilazione del DNA, tutti progettati per misurare la composizione e l’attività cellulare.

Nelle donne con PPD, i ricercatori hanno trovato migliaia di singole trascrizioni dei linfociti B – sequenze codificanti per la sintesi di proteine ​​– che non sono state osservate nelle donne senza PPD. È stato dimostrato che queste differenze sono in parte dovute alle varianti del DNA e alla regolazione genetica.

Una quarta tecnica genetica chiamata analisi del percorso, che collega sequenze codificanti a possibili percorsi fisiologici con cui interagiscono le proteine ​​​​risultati, ha anche evidenziato l’attivazione alterata dei linfociti B tra quelli con PPD e quelli senza. In questa fase, però, non è chiaro esattamente cosa ci sia dietro le variazioni o come potrebbero giocare nella condizione.

“Questo è il più grande studio di questo tipo, ma non sappiamo ancora perché i linfociti B stanno cambiando”, afferma Guintivano. “Stanno riflettendo un altro cambiamento nel corpo che è causato o causa PPD? Cosa sta guidando questo comportamento dei linfociti B?”

Ecco dove ulteriori studi dovranno portare il lavoro. Ricerche precedenti hanno esaminato da vicino geni e ormoni e come si relazionano con la PPD, ma il team afferma che sarà necessario esplorare “molteplici vie” per comprendere appieno la condizione.

Ciò che l’attuale studio fornisce è una dimensione del campione ampia e diversificata – la più grande mai realizzata in uno studio di questo tipo sulla depressione postpartum – e alcuni possibili su come il sistema immunitario potrebbe essere la causa e la potenziale soluzione per ciò che stanno vivendo le nuove madri .

La PPD può essere una condizione devastante per entrambi i genitori di un bambino, che porta a ansia, bassa energia, estrema tristezza, problemi di alimentazione e sonno e persino pensieri suicidi. I ricercatori hanno voluto elogiare le donne che si sono fatte avanti per la ricerca.

“Le donne che hanno partecipato a questo studio sono nuove mamme che sono arrivate in un periodo molto critico in cui i loro bambini avevano settimane per partecipare alla ricerca per aiutare altre donne”, afferma Guintivano.

“Voglio ringraziarli per questo. Vogliamo rendere giustizia ai loro contributi con la nostra ricerca”.

La ricerca è stata pubblicata in Psichiatria Molecolare.

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