Recensione: “Il piccolo principe”, un circo goffo

“Il piccolo principe” di Antoine de Saint-Exupéry, un classico della letteratura per bambini pubblicato per la prima volta nel 1943, inizia con un atterraggio di fortuna. Ora, un adattamento dell’amato racconto ha fatto un ingresso altrettanto sfortunato a Broadway.

Lo spettacolo cerca di destreggiarsi tra teatro, danza, circo, cabaret e il preferito di tutti: la riflessione filosofica. È un mix che il Cirque du Soleil, in particolare con gli spettacoli diretti dalla mente Franco Dragone, ha messo a punto in spettacoli coesi. E i risultati della compagnia sembrano ancora più notevoli rispetto a questo travolgente miscuglio, che ha aperto lunedì al Broadway Theatre.

Questo “Piccolo Principe” è un ibrido scomodo, né pesce né pollo né pecora. Quando l’essere infantile (la sua età non è chiara nel libro, il che fa parte del punto) si imbatte in un aviatore arenato all’inizio dello spettacolo, chiede: “Per favore, disegnami una pecora”. Entra uno stormo di attori, che saltellano e ballano in abiti informi e belano come i dolci e adorabili animali. Questo è quando, a pochi minuti dall’inizio di una produzione di quasi due ore, la consapevolezza colpisce che questo “Piccolo principe” sarà un lungo viaggio di una giornata nella fantasia.

Saint-Exupéry, un francese che ha anche lavorato come pilota negli anni ’20 e ’30, ha scritto e illustrato “Il piccolo principe” mentre era esiliato a New York durante la seconda guerra mondiale. Il libro è stato pubblicato qui per la prima volta nel 1943, motivo per cui il manoscritto è nella collezione della Morgan Library & Museum. Bene, tranne che per ora perché è in prestito al Musée des Arts Décoratifs per una mostra, il primo viaggio del prezioso manufatto in Francia in quasi otto decenni.

New York, da parte sua, sta ottenendo questa versione teatrale, che è stata presentata per la prima volta a Parigi nel 2019 e da allora è stata in tournée. È difficile combattere il sospetto furtivo di essere stati sminuiti.

L’aviatore (Aurélien Bednarek) e il Piccolo Principe (l’adulto Lionel Zalachas, i suoi capelli biondi e a punta che lo fanno assomigliare a Sting nel film originale “Dune”) si incontrano carini nel Sahara: uno è precipitato e l’altro è in visita da un minuscolo asteroide. Mentre l’aviatore cerca di riparare il suo motore, il Piccolo Principe gli racconta dei suoi incontri surreali con una serie di creature su vari mondi intergalattici, tra cui una rosa seducente (Laurisse Sulty), un uomo d’affari scricchiolante (Adrien Picaut), un serpente manipolatore (Srilata Ray) e una saggia volpe (Dylan Barone), che recita una delle battute più famose della storia: “L’essenziale è invisibile agli occhi”.

Il libro è una parabola così ricca di voli, ehm o fantasia che è stata adattata nel corso dei decenni in opere teatrali, musical, film, opere, graphic novel e giochi. (Gli intenditori del kitsch di Hollywood potrebbero ricordare con affetto il film di Stanley Donen, del 1974, in cui Bob Fosse ha stabilito in modo definitivo che un serpente può fumare e fare le mani jazz.)

La struttura si presta bene a uno spettacolo circense basato su vignette perché ogni incontro può diventare un numero e puoi metterlo in fila uno dopo l’altro con la minima interferenza da una trama tradizionale. Tuttavia, coloro che non hanno letto il libro – e anche quelli che l’hanno fatto – potrebbero chiedersi cosa diavolo sta succedendo, e la messa in scena e le esibizioni non sono abbastanza forti da impedire alla mente di vagare su tali domande.

Una questione centrale è la pesante narrazione sul palco di Chris Mouron, che ha anche scritto l’adattamento ed è co-regista con la coreografa Anne Tournié. Tagliando una figura androgina con un vestito verde e un abito da maggiordomo steampunk, Mouron declama esitante le sue battute (in inglese) come se stesse recitando monologhi di Racine, e succhia efficacemente tutta la potenziale leggerezza dallo spettacolo. Come la migliore letteratura per bambini, il libro di Saint-Exupéry è agrodolce e tocca persino la tragedia, ma ha anche una grazia poetica e molti tocchi di umorismo surreale, pochi dei quali sono evidenti qui.

Invece lo spettacolo si sposta da una scena all’altra, con alcune prodezze aeree e un’apparizione troppo breve da parte dell’apparato ad anello noto come ruota Cyr soffocato da troppe danze blande e fin troppo dal neo-registrato di Terry Truck Partitura classica e new age. A contribuire all’atmosfera – fai di ciò ciò che desideri – sono i costumi semplicemente utili e il video design di Peggy Housset di Marie Jumelin che sembra un miscuglio Photoshoppato dei dipinti di Salvador Dalí e René Magritte, il film d’animazione degli anni ’70 “Fantastic Planet” e Le illustrazioni di Roger Dean per le copertine degli album Yes.

Nonostante gli artisti trascorrano del tempo sospesi sul palco, la produzione rimane ostinatamente legata alla terra. Fino, cioè, a quella che si rivela una mossa un po’ perversa: l’unica scena da spettacolo, in cui Antony Cesar sorvola il pubblico, avviene dopo il sipario, quando non c’è più spettacolo da fermare.

Il piccolo Principe
Fino ad agosto 14 al Broadway Theatre, Manhattan; thelittleprincebroadway.com; Durata: 1 ora e 50 minuti.

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