C’è ancora un modo per raggiungere l’obiettivo globale sul cambiamento climatico

Se le nazioni faranno tutto ciò che hanno promesso per combattere il cambiamento climatico, il mondo potrà comunque raggiungere uno dei due obiettivi concordati a livello internazionale per limitare il riscaldamento. Ma il pianeta sta superando l’altra soglia che secondo gli scienziati proteggerà maggiormente la Terra, secondo un nuovo studio.

Il mondo è potenzialmente sulla buona strada per mantenere il riscaldamento globale a, o una sfumatura al di sotto, di 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit) più caldo dei tempi preindustriali, un obiettivo che una volta sembrava irraggiungibile, secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Natura.

Ciò accadrà solo se i paesi non solo soddisferanno i loro obiettivi nazionali specifici promessi per ridurre le emissioni di carbonio entro il 2030, ma manterranno anche promesse più lontane di raggiungere emissioni nette di carbonio pari a zero entro la metà del secolo, afferma lo studio.

Questo mondo più caldo di 2 gradi rappresenta ancora ciò che gli scienziati caratterizzano come un clima profondamente sconvolto con tempeste più violente, mari più alti, estinzioni di animali e piante, coralli che scompaiono, ghiaccio che si scioglie e più persone che muoiono di caldo, smog e malattie infettive. Non è l’obiettivo che i leader mondiali dicono di volere davvero: 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) dai tempi preindustriali. Il mondo supererà questo obiettivo più importante e promosso a meno che non vengano promessi e raggiunti nuovi drammatici tagli alle emissioni in questo decennio e probabilmente entro i prossimi tre anni, hanno affermato gli autori dello studio.

Entrambi gli obiettivi di 1,5 gradi e 2 gradi fanno parte del patto climatico di Parigi del 2015 e il follow-up di Glasgow del 2021 accordo. L’obiettivo dei 2 gradi risale a anni prima.

“Per la prima volta possiamo eventualmente mantenere il riscaldamento al di sotto del simbolico segno di 2 gradi con le promesse sul tavolo. Ciò presuppone un corso che i paesi seguono sulle promesse “, ha affermato l’autore principale dello studio Malte Meinshausen, uno scienziato del clima dell’Università di Melbourne.

Questo è un grande se, al di fuori degli scienziati del clima e degli autori, dicono. Significa che i leader politici stanno effettivamente facendo ciò che promettono

Lo studio “esamina solo questo scenario ottimistico. Non verifica se i governi stanno compiendo sforzi per attuare i loro obiettivi a lungo termine e se sono credibili “, ha affermato Niklas Hohne della Germania, uno scienziato del New Climate Institute che analizza gli impegni per il Climate Action Tracker e non faceva parte di questo studio. “Sappiamo che i governi sono lontani dall’attuare i loro obiettivi a lungo termine”.

Allo stesso modo, la squadra di Hohne e altri che tengono traccia delle promesse hanno scoperto che è ancora possibile limitare il riscaldamento a 2 gradi, come ha fatto la squadra di Meinshausen. La differenza è che lo studio di Meinshausen è il primo ad essere sottoposto a revisione paritaria e pubblicato su una rivista scientifica.

Certo, il mondo dei 2 gradi richiede ai paesi di fare ciò che promettono. Ma l’eolico e il solare più economici hanno dimostrato che i tagli alle emissioni di carbonio possono arrivare più velocemente di quanto si pensasse e alcuni paesi supereranno i tagli promessi, ha affermato Meinshausen. Ha anche affermato che il modo in cui funziona l’azione per il clima inizia con le promesse e poi con le politiche, quindi non è irragionevole prendere i paesi in parola.

Per lo più, ha detto, limitare il riscaldamento a 2 gradi è ancora un grande miglioramento rispetto a soli cinque o dieci anni fa, quando “tutti ridevano come” ah non vedremo mai obiettivi sul tavolo che ci avvicinano a 2 gradi “, ha detto Meinshausen. “Gli obiettivi e le politiche implementate possono effettivamente girare l’ago sulle temperature future. Penso che l’ottimismo sia importante per i paesi da vedere. Sì, c’è speranza”.

Circa il 20-30% di questa speranza è dovuta all’accordo di Parigi sul clima, ma il resto è dovuto ai precedenti investimenti da parte di paesi che hanno reso le tecnologie energetiche verdi più economiche dei combustibili fossili sporchi come carbone, petrolio e gas naturale, ha affermato Meinshausen.

Eppure, anche se questa è una buona notizia, non è del tutto positiva, ha detto.

“Né abbiamo un margine di errore (a malapena limitato a 2 gradi) né le promesse ci mettono su un percorso vicino a 1,5 gradi”, ha detto Meinshausen.

Nel 2018 il team di esperti scientifici delle Nazioni Unite ha studiato le differenze tra le soglie di 1,5 e 2 gradi e ha riscontrato danni considerevolmente peggiori e più estesi alla Terra a 2 gradi di riscaldamento. Quindi il mondo ha recentemente provato a raggiungere l’obiettivo di 1,5 gradi possibile.

La Terra si è già riscaldata di almeno 1,1 gradi Celsius (2 gradi Fahrenheit) dai tempi preindustriali, spesso considerati la fine del 1800, quindi 2 gradi di riscaldamento significano davvero altri 0,9 gradi Celsius (1,6 gradi Fahrenheit) più caldi di adesso.

L’analisi di Meinshausen “sembra buona e solida, ma ci sono sempre ipotesi che potrebbero essere importanti”, ha affermato Glen Peters, uno scienziato del clima che tiene traccia delle emissioni con il Global Carbon Project.

Il presupposto più grande è che le nazioni in qualche modo raggiungano le emissioni nette di carbonio promesse, la maggior parte delle quali entro il 2050, ma un decennio o due dopo per Cina e India, ha affermato Peters, direttore della ricerca del Cicero Center for International Climate Research di Oslo, in Norvegia.

“Prendere impegni per il 2050 è economico, sostenerli con le necessarie azioni a breve termine è difficile”, ha affermato, osservando che per la maggior parte dei paesi ci saranno cinque o sei elezioni da qui al 2050.

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