Cosa possono dirci le alghe sul nostro ambiente alle Hawaii

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Alghe, macroalghe, alghe: ci sono molti nomi diversi per le piante dell’oceano, ma alle Hawaii è limu.

Prima del contatto con l’Occidente, il limu era una parte importante della cultura e dello stile di vita hawaiano. Comunemente trovato nei piatti alimentari, era anche usato come medicina e in pratiche culturali come fare lei o tingere i vestiti. Una varietà, limu kala, faceva spesso parte delle pratiche di hooponopono – cerimonie di riconciliazione – come un modo per cercare il perdono mentre i partecipanti mangiavano o tenevano la pianta.

Come base della catena alimentare marina, il limu svolge anche un ruolo fondamentale negli ecosistemi intertidali in quanto fornisce cibo e riparo per invertebrati ed erbivori più piccoli.

L’esperto di limu Wally Ito indica un minuscolo crostaceo che è stato trovato in questo pezzo di limu kohu. Ku’u Kauanoe / Civil Beat / 2022

Ma negli ultimi due decenni, il limu nativo e le sue innumerevoli varietà hanno incontrato molte sfide nelle acque delle Hawaii. Lo sviluppo del territorio e la contaminazione delle acque sotterranee, insieme alle specie algali invasive e ai cambiamenti climatici, hanno creato una combinazione mortale per il limu.

Veronica Gibson, una studentessa di dottorato presso l’Università delle Hawaii Manoa, studia limu da oltre 10 anni e dice persino che siamo solo all’inizio della comprensione. Ciò che è diventato chiaro, tuttavia, è il ruolo che le persone svolgono nel plasmare il suo futuro.

Limu Veronica Gibson Immersioni
Veronica Gibson è cresciuta a Kona, dove il suo apprezzamento per il limu è iniziato con il suo amore per l’oceano. Ora studia gli impatti delle acque sotterranee sul limu come dottoranda presso l’Università delle Hawaii Manoa. Elisabetta Lati

“Noi come esseri umani siamo gli ingegneri dell’ecosistema che decidono cosa diventa invasivo e come controlliamo il nostro impatto su questi ecosistemi”, ha affermato.

Gibson ritiene che se più persone sono consapevoli dell’aspetto degli ecosistemi nativi, saranno in grado di segnalare cambiamenti anormali.

“Vogliamo gestirlo per molte generazioni nel futuro, in modo che possano godere di queste cose e non perdere la biodiversità, la produttività e la cultura associate a questi sistemi”, ha affermato.

Affrontare il problema è complicato. Ma inizia con la comprensione di cosa è invasivo e perché.

Il Dipartimento della terra e delle risorse naturali ha un elenco completo di specie di alghe invasive alle Hawaii. Conosciuto per aver preso il controllo delle specie autoctone, l’erbaccia, l’erba uncinata e persino una chiamata “alga soffocante” fanno il taglio.

Tipicamente, le macroalghe invasive sono definite come specie aliene che dominano le barriere coralline e inibiscono la crescita di altre popolazioni di piante, invertebrati e pesci. Ma anche il limu nativo può superare il corallo e il limu introdotto può imparare ad adattarsi ai loro ambienti.

Cresciuto alle Hawaii

“Penso a ‘introdotto’ o ‘alieno’ come uno stato”, ha affermato Ryan Okano, responsabile del programma per la divisione DLNR delle risorse acquatiche. “Invasivo, per me, è una caratteristica che può essere espressa da specie introdotte in circostanze innaturali”.

Gracilaria salicornia, conosciuta come gorilla ogo, è stata originariamente portata alle Hawaii come cibo. La specie piccola e tozza è stata introdotta da Hilo a Oahu e sebbene alcuni la utilizzino per carne di maiale o poke, l’offerta ha superato la domanda.

Gibson ha assistito alla diffusione dell’ogo dei gorilla nelle acque di Oahu negli ultimi 12 anni, partecipando anche alla pulizia degli ogo a Waikiki, e crede che possa rappresentare un ammonimento.

“Fai attenzione a ciò che introduci perché è davvero difficile prevedere cosa accadrà”, ha detto Gibson.

A causa della frammentazione o della riproduzione asessuata attraverso un singolo frammento, il gorilla ogo ha rapidamente conquistato le coste orientali e settentrionali dove prosperava la sua controparte nativa, limu manauea.

“Cambia l’ecosistema con la sua abbondanza, ma non è desiderabile”, ha detto Gibson.

Limu Wally Ito Malia Heimuli Oneula Beach Park Ewa Beach
Wally Ito raccoglie campioni di limu autoctono a One’ula Beach Park. In seguito li conserverà in un raccoglitore per mostrare e insegnare agli studenti delle Hawaii il limu. Ku’u Kauanoe / Civil Beat / 2022

L’esperto locale di limu Wally Ito, che si è recentemente ritirato come coordinatore con Kua’āina Ulu ‘Auamo, ha osservato negli ultimi 50 anni come il limu invasivo abbia superato le specie autoctone.

Le coste di Ewa e Kahe erano un tempo apprezzate per le loro abbondanti varietà di limu. Ito ricorda che le spiagge erano ricoperte di varie tonalità di verde, raccolte dalla gente del posto per portarle a casa.

Le popolazioni di Limu hanno subito un duro colpo quando l’aumento dell’urbanizzazione e dell’agricoltura nell’entroterra ha colpito le acque sotterranee di cui ha bisogno il Limu per prosperare nelle acque costiere. Il limu nativo non ha avuto alcuna possibilità quando le specie invasive sono state introdotte nelle acque delle Hawaii negli anni ’70 e ’80 per l’acquacoltura.

Ito ora trascorre del tempo a condividere la sua conoscenza del limu con le comunità che cercano di ripristinarlo sulle loro coste. Conosciuto come zio Wally, porta spesso studenti e altri membri della comunità in “passeggiate limu”, dove esaminerà la crescita e i tipi di limu in varie spiagge di Oahu.

Ci sono molte sfumature di limu, sia in senso letterale che figurato. Non è solo un buon limus contro un cattivo limu. Gli scienziati devono pensare a come le alghe invasive stanno influenzando interi ecosistemi, negativamente e positivamente.

Limu è una fonte di cibo per patelle, ricci e pesci e funge da casa protettiva per la piccola vita marina. Alcuni limu aiutano anche a creare sabbia e costruire barriere coralline.

“Non si tratta solo di controllare il limone ‘cattivo'”, ha detto Okano. “Dobbiamo anche pensare a cosa abbiamo fatto a questi ecosistemi”.

Il limu ha bisogno di acque sotterranee ricche di nutrienti per vivere, ma quando gli impatti umani la inquinano, anche il limu nativo può assumere tratti invasivi. Le acque reflue, i pozzi neri, lo sviluppo del territorio e l’agricoltura convenzionale possono avere gravi effetti.

“Le specie autoctone cresceranno molto velocemente, cercando di assorbire tutti quei nutrienti”, ha detto Gibson. “Ma se ci sono troppe alghe, inizieranno a marcire e diminuiranno l’ossigeno, costringendo il pesce ad andarsene”.

A complicare ulteriormente la questione sono i cambiamenti climatici, in particolare gli effetti dell’innalzamento del livello del mare e delle acque più calde.

Kanoe Morishige, coordinatore di Na Maka Onaona, ha studiato le popolazioni di limu, opihi e haukeuke (riccio). Prevede che lunghi periodi di temperature elevate e poco movimento delle onde faranno morire di nuovo il limu. Ciò, a sua volta, può cambiare il cibo e l’habitat dei pesci, creando spazio per la prosperità delle specie invasive.

“Se i tempi di questo tipo di aspetti del nostro ambiente cambiano, ciò può davvero compensare la crescita di queste popolazioni in generale”, ha affermato.

Mantenere l’equilibrio necessario di un ecosistema è difficile, ha detto, ed è solo peggiorato dalle specie invasive e dai cambiamenti fuori stagione che si verificano nelle acque.

Con oltre 500 specie identificate alle Hawaii, Nicole Yamase sa che siamo solo all’inizio della comprensione del limu e di come cresce. Il dottorando della Micronesia apprezza lo studio del limu alle Hawaii per la sua importanza per la cultura hawaiana.

“Voglio davvero portare a casa questa connessione e colmare queste lacune di conoscenza”, ha detto.

Nicole Yamase conduce i suoi esperimenti dall’Anuenue Fisheries Research Center di Honolulu. Ha in mano l’alga Microdictyon setchellianum, considerata una delle specie più comuni che si trovano alle Hawaii. Per gentile concessione di Nicole Yamase

C’erano così tante pratiche culturali con il limu alle Hawaii, in parte a causa della sua abbondanza e accessibilità. Quindi cosa succede se c’è meno limu nativo?

“Niente limu, niente cultura”, ha detto Yamase.

Poiché le Hawaii hanno definito il 2022 “The Year Of The Limu”, c’è ancora molto da imparare. Ma per Yamase, mostra che le persone si preoccupano di portare la conoscenza e la consapevolezza del limu nativo alla comunità. Attualmente sta studiando il limu kala, una specie che Ito spera diventi il ​​limu di stato.

Morishige ha detto che è più che imparare a conoscere il limu come cibo; è un modo per riunire le persone e difendere la conoscenza tradizionale.

“Le tradizioni di Limu sono legate a un’intima comprensione del luogo e a una kuleana che i nostri pescatori e le nostre persone hanno per le loro comunità più ampie”, ha affermato.

E limu sarà il proverbiale canarino nella miniera di carbone quando si tratta della salute dei nostri ecosistemi vicino alla costa, ha detto, quindi è importante prestare attenzione ad esso. Sa che se il limu cambia, influenzerà le popolazioni di opihi e haukeuke, quindi le popolazioni ittiche e sulla catena alimentare perché tutti questi sistemi sono interconnessi e dipendono l’uno dall’altro per prosperare.

“Limu sarà il nostro primo indicatore sulla costa per quanto riguarda ciò che sta accadendo nell’oceano e sulla terraferma”, ha detto Morishige.

La copertura di Civil Beat sui cambiamenti climatici è supportata dall’Environmental Funders Group della Hawaii Community Foundation, dal Marisla Fund della Hawaii Community Foundation e dalla Frost Family Foundation.

Cresciuto alle Hawaii“È finanziato in parte da sovvenzioni del Fondo Ulupono presso la Hawaii Community Foundation e la Frost Family Foundation.

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