Il nuovo modello potrebbe aiutare a salvare i koala a una frazione del prezzo

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il biobanche e la riproduzione assistita potrebbero diventare una realtà per i koala sfruttando la tecnologia esistente utilizzata per aiutare gli esseri umani a concepire. Un modello dettagliato, pubblicato sulla rivista internazionale Animalirivela che ciò aiuterebbe in modo significativo i programmi di riproduzione in cattività a mantenere la diversità genetica e ridurrebbe drasticamente i costi attualmente necessari per fornire questi programmi.

Coautore e scienziato della conservazione presso l’Università di Newcastle, il Dr. Ryan Witt, ha affermato che un programma di biobanca e di conservazione dell’allevamento assistito potrebbe rendere la specie a prova di futuro, che rischia l’estinzione entro il 2050 senza alcun intervento.

“Attualmente non disponiamo di strumenti ottimizzati in grado di immagazzinare materiale riproduttivo di koala vivo, come lo sperma. Quindi, non abbiamo alcuna polizza assicurativa contro i disastri naturali come gli incendi boschivi del 2019-2020 che minacciano di spazzare via un gran numero di animali in una sola volta. Se la popolazione di koala muore in questo tipo di incendi, non c’è modo di riportarli indietro o preservare la loro genetica.

“Il biobanking, se sviluppato per il koala, offrirebbe una soluzione per immagazzinare o ‘bancare’ la genetica del koala vivo congelando le cellule sessuali come lo sperma. Lo sperma congelato può quindi essere utilizzato per fecondare le koala femmine in programmi di razza per il rilascio, utilizzando tecnologia di riproduzione assistita”, ha affermato il dott. ha detto Witt.

Modellistica economica

Dott. Witt ha affermato che il loro modello mostra una riduzione da 5 a 12 volte dei costi complessivi del programma degli attuali programmi di allevamento di koala in cattività, se vengono incorporati il ​​biobanche e la riproduzione assistita.

“I programmi di riproduzione in cattività richiedono dimensioni maggiori delle colonie di koala per prevenire la consanguineità. Ma integrando la riproduzione assistita possiamo ridurre il numero di koala che devono essere in cattività, ridurre i costi e migliorare la diversità genetica”, ha affermato il dott. ha detto Witt.

“Ciò libererebbe preziosi finanziamenti per la conservazione per sostenere un numero maggiore di specie o per sostenere altri sforzi di conservazione dei koala come il ripristino dell’habitat”.

Attraverso il suo dottorato di ricerca ricerca presso l’Università di Newcastle, autore principale Dr. Lachlan Howell ha passato anni a sviluppare e analizzare questo modello robusto per vari animali in via di estinzione, ma crede che offra al koala la più grande promessa.

“Il bello di applicare già le tecnologie di riproduzione assistita alla popolazione di koala è che gran parte delle fondamenta è stata gettata, gran parte dell’infrastruttura è già in atto. Abbiamo identificato 16 ospedali per la fauna selvatica e zoo in tutta l’Australia che potrebbero fungere da nodi per raccogliere sperma di koala e aiutano a integrare la riproduzione assistita”, ha affermato il dott. ha detto Howell.

“I recenti progressi ci hanno mostrato che l’inseminazione artificiale con sperma fresco e refrigerato funziona nei koala. L’ostacolo è cercare di congelare lo sperma e utilizzarlo. Tutto ciò che serve ora sono ulteriori ricerche e finanziamenti per modificare le tecnologie di riproduzione assistita esistenti in modo da può crioconservare lo sperma di koala, proprio come facciamo per gli esseri umani”.






Il vantaggio genetico

Sebbene i programmi di riproduzione in cattività siano un potente strumento per salvare i koala, devono affrontare sfide significative in termini di costi elevati e diversità genetica.

Dott. Howell ha affermato che i problemi genetici nei koala possono portare a disfunzioni riproduttive e infertilità.

“Questi problemi possono anche compromettere la sopravvivenza, la resistenza alle malattie e la capacità della specie di adattarsi alle mutevoli condizioni ambientali dovute ai cambiamenti climatici.

“Il nostro modello mostra che l’integrazione dello sperma fondatore congelato nelle colonie di koala utilizzando varie tecnologie di riproduzione assistita, come quelle comuni in agricoltura e fertilità umana, potrebbe ridurre significativamente la consanguineità e consentire ai programmi in cattività di ospitare colonie più piccole pur soddisfacendo obiettivi ottimali di diversità genetica”, ha affermato il dott. . ha detto Howell.

“Utilizzando lo sperma congelato, possiamo reintrodurre la variazione genetica nelle popolazioni di koala selvatici senza dover ricollocare i koala. Nel New South Wales, ad esempio, le popolazioni di koala stanno diminuendo rapidamente in alcune località, quindi trarrebbero grande beneficio dall’introduzione di materiale biobancato proveniente da altri popolazioni per aiutare a gestire la diversità genetica”, ha affermato il dott. spiega Howell.

Se la crioconservazione sarà resa possibile per i koala, si aprirà anche la porta al recupero del materiale genetico della biobanca dai koala che potrebbero essere morti negli incendi boschivi o essere stati colpiti dalle auto in modo che possano ancora contribuire alla riproduzione e alla popolazione.

Successo comprovato: il furetto dai piedi neri

In Nord America, uno sforzo di ricerca applicata per salvare il furetto dai piedi neri dalla quasi estinzione si è rivelato efficace.

Dott. Howell ha affermato che il finanziamento della ricerca dedicato significava lo sviluppo di tecniche di riproduzione assistita come il congelamento dello sperma e l’inseminazione artificiale per il furetto.

“Nel 1981 la popolazione di furetti dai piedi neri è stata ridotta a soli 18 animali. E ora, attraverso anni di ricerca, la riproduzione assistita è diventata una realtà per l’animale”, ha affermato il dott. ha detto Howell.

“Lo sperma congelato per 20 anni è stato utilizzato per inseminare artificialmente alcuni dei furetti allevati in cattività che nel tempo stavano diventando più consanguinei. Questo è stato fondamentale per reintrodurre la variazione genetica nella popolazione in cattività, che nel tempo ha subito complicazioni riproduttive dalla consanguineità.

“Migliaia di furetti da allora sono nati e rilasciati in natura.

“In questo caso, i ricercatori hanno crioconservato lo sperma del furetto dai piedi neri molti anni prima di capire come utilizzare lo sperma nell’allevamento assistito. Questo potrebbe essere il percorso che dobbiamo intraprendere per garantire il futuro del tanto amato koala australiano”, ha detto Howell .


Spermatozoi congelati e riproduzione assistita: è ora di fare tutto il possibile per salvare il koala in via di estinzione


Maggiori informazioni:
Lachlan G. Howell et al, Modeling Genetic Benefits and Financial Costs of Integrating Biobanking into the Captive Management of Koalas, Animali (2022). DOI: 10.3390/ani12080990

Fornito dall’Università di Newcastle, Australia

Citazione: Il nuovo modello potrebbe aiutare a salvare i koala a una frazione del prezzo (2022, 13 aprile) recuperato il 13 aprile 2022 da https://phys.org/news/2022-04-koalas-fraction-price.html

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