Il traffico di animali selvatici prospera su Facebook nonostante l’impegno a combattere il commercio illegale | Specie in pericolo

Facebook rimane un mercato fiorente per il traffico online di animali selvatici nonostante l’impegno del gigante tecnologico di aiutare a combattere il commercio illegale, secondo una nuova indagine.

Cuccioli di tigre, leopardi, ocelot, pappagalli grigi africani e la scimmia più piccola del mondo, l’uistitì pigmeo, erano tra gli animali in via di estinzione che i ricercatori del gruppo di campagna globale Avaaz hanno trovato sulle pagine Facebook e sui gruppi pubblici.

Il traffico illegale di specie selvatiche è la quarta più grande attività transnazionale illecita al mondo, essendo strettamente dietro a narcotici, traffico di esseri umani e contraffazioni. L’attività multimiliardaria è legata a una miriade di danni, tra cui la crudeltà sugli animali, il pericolo di specie ed ecosistemi e l’alimentazione della trasmissione di malattie dagli animali all’uomo come coronavirus, Ebola, dengue, antrace e influenza aviaria.

Nel 2018 Facebook, che ha più di 2,9 miliardi di utenti mensili, ha co-fondato la Coalition to End Wildlife Trafficking Online con esperti come il WWF, che si proponeva di tagliare il commercio illegale dell’80% entro il 2020.

Il l’azienda dice di aver fatto progressi ma Il rapporto di mercoledì suggerisce che Facebook rimane una piattaforma popolare per i trafficanti di animali.

In due giorni all’inizio di quest’anno, i ricercatori hanno trovato 129 contenuti potenzialmente dannosi “in pochi clic” attraverso la barra di ricerca di Facebook, inclusi post che vendevano o cercavano ghepardi, scimmie, cuccioli di leone e zanne di elefante, animali che sono elencati nella Convenzione su Commercio internazionale di specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione (Cites).

Ciò includeva una pagina Facebook chiamata “Commercio di animali selvatici, scaglie di pangolino e corno di rinoceronte” che chiedeva offerte per i loro animali pubblicando la foto di un pangolino in una gabbia.

“I trafficanti non esitano a mettere in vendita le loro merci in gruppi pubblici, né a includere i loro numeri di telefono nei loro post”, ha affermato Ruth Delbaere, attivista legale senior di Avaaz. “Su Facebook il traffico di animali selvatici avviene in pieno giorno”.

Nelle settimane successive, Facebook ha fornito ai ricercatori 95 raccomandazioni incentrate sulla fauna selvatica tramite notifiche e la funzione “gruppi suggeriti”. Di questi, il 76% erano post che cercavano di acquistare o vendere animali vivi, che probabilmente violavano le politiche di Facebook.

La facilità con cui sono stati indirizzati a questi siti suggerisce che gli algoritmi di Facebook non sono in linea con le proprie politiche o con l’impegno pubblico a frenare il commercio online di animali selvatici, conclude il rapporto.

“Invece di utilizzare i dati per aiutare a combattere il traffico di animali selvatici, i loro algoritmi aiutano invece i criminali a far crescere i loro affari”, ha affermato Gretchen Peters, direttore esecutivo di Alliance to Counter Crime Online.

Quattro ricercatori di Avaaz senza esperienza nelle indagini sul commercio di animali selvatici, hanno inserito termini di ricerca come “animali domestici esotici”, “scimmia in vendita” e “scaglie di pangolino” in inglese, spagnolo e portoghese. Hanno cercato post potenzialmente dannosi, che hanno definito come contenuto che merita ulteriori indagini per determinare se costituisce un’attività illegale di traffico di animali selvatici.

Immagini di fauna selvatica in vendita tratte dalle pagine Facebook. Fotografia: per gentile concessione di Avaaz

Secondo il rapporto, Facebook sembrava rimuovere il 13% dei post sospetti sul traffico di animali selvatici che avevano trovato prima che i ricercatori li denunciassero. Dopo che i post sono stati segnalati, Facebook ha rimosso solo il 43% a settimana dopo che Avaaz ha avvisato l’azienda utilizzando il suo strumento “post di segnalazione”.

“Non solo Facebook sa che il traffico di animali selvatici sta prosperando sulla loro piattaforma, lo sanno da anni. Eppure, continuano a ignorare palesemente il problema – o peggio – ad abilitarlo, violando anche la loro stessa posizione dichiarata contro l’attività criminale e il danno fisico agli animali. I risultati di questa indagine sono debitamente annotati “, ha affermato Raúl Grijalva, un deputato democratico e presidente della commissione della Camera sulle risorse naturali.

Nel 2018, Grijalva ha chiesto un’indagine sul ruolo del social network nel traffico illegale di specie selvatiche.

In una dichiarazione, la società madre di Facebook, Meta, ha messo in dubbio la validità della metodologia dello studio e della dimensione del campione e ha affermato che i risultati non riflettevano il lavoro svolto per combattere il traffico di animali selvatici.

Un portavoce di Meta ha dichiarato: “Siamo stati pionieri della tecnologia per aiutarci a trovare e rimuovere questo contenuto; ha lanciato avvisi pop-up per scoraggiare le persone dal partecipare a questo commercio. Tra gennaio e maggio 2021, solo in Indonesia e nelle Filippine, abbiamo rimosso oltre 1.900 gruppi Facebook collegati al traffico di animali selvatici. Questo è uno spazio contraddittorio, tuttavia, e le persone dietro questa terribile attività sono persistenti e in costante evoluzione le loro tattiche per cercare di eludere questi sforzi “.

Il rapporto invita Facebook a rafforzare e applicare le politiche per porre fine al traffico di animali selvatici, compresa la limitazione di determinati risultati di ricerca e la modifica dei loro algoritmi, oltre a cooperare con le forze dell’ordine e le agenzie governative per combattere il traffico di animali selvatici online.

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