Le feci delle persone con COVID lieve possono ospitare materiale genetico virale mesi dopo l’infezione | Centro notizie

Il team di ricerca ha approfittato di una prima sperimentazione clinica avviata nel maggio 2020 presso la Stanford Medicine di un possibile trattamento, l’interferone lambda, per una lieve infezione da COVID-19. I partecipanti allo studio sono stati monitorati per seguire l’evoluzione dei loro sintomi e il grado e la posizione della diffusione virale. Campioni fecali sono stati raccolti dai partecipanti in momenti specifici come parte del processo.

I ricercatori si sono arrampicati sulla sperimentazione dell’interferone lambda perché i partecipanti erano meno malati rispetto ai pazienti ricoverati in ospedale che all’epoca erano al centro di molte altre indagini. Volevano tenere traccia di ciò che stava accadendo nella maggior parte dei pazienti, quelli con malattie lievi.

Bhatt e i suoi colleghi hanno analizzato campioni di 113 persone in diversi punti dopo l’infezione. Hanno scoperto che circa la metà delle persone con casi da lievi a moderati di COVID-19 stavano perdendo materiale genetico virale nelle loro feci entro una settimana dopo essere risultate positive al virus SARS-CoV-2. Circa il 13% delle persone stava ancora perdendo RNA virale quattro mesi dopo, dopo aver eliminato il virus dalle vie aeree, e quasi il 4% aveva RNA virale nelle feci sette mesi dopo l’infezione iniziale.

Lo spargimento di feci è anche correlato ai sintomi gastrointestinali in corso del virus, inclusi nausea, vomito e dolore addominale.

“Non è chiaro il motivo per cui alcune persone infette hanno sintomi gastrointestinali”, ha detto Bhatt. “Ma è noto che altri coronavirus infettano l’intestino negli animali, quindi l’idea di un’infezione in corso non è inverosimile”.

I ricercatori non sono stati in grado di isolare una quantità sufficiente di RNA virale per determinare quale variante virale avesse infettato i partecipanti o per dimostrare in modo conclusivo che i campioni isolati da un dato individuo nei momenti iniziali e successivi erano lo stesso ceppo. Ma poiché i campioni sono stati raccolti relativamente all’inizio della pandemia, la reinfezione con un secondo ceppo o variante durante lo studio era probabilmente improbabile, ritengono i ricercatori.

Domande sulle acque reflue

I risultati hanno implicazioni per la sorveglianza delle acque reflue che ricercatori e governi stanno utilizzando per dedurre il conteggio dei casi COVID-19 nelle città e nelle contee del paese.

“Stiamo chiaramente vedendo quantità grandi e crescenti della sottovariante omicron BA.2 nelle acque reflue a livello nazionale”, ha affermato Bhatt. “Allo stesso tempo, ci sono state segnalazioni infondate secondo cui l’omicron ha maggiori probabilità rispetto alle varianti precedenti di causare sintomi gastrointestinali. Quindi, questo aumento delle acque reflue è davvero proporzionale al numero di persone infette? O più persone perdono più a lungo il virus con le feci?

Comprendere le dinamiche dell’infezione e della diffusione virale è fondamentale per la pianificazione, ha affermato Bhatt.

“È difficile interpretare la sorveglianza delle acque reflue se non comprendiamo la biologia che determina chi sta perdendo, quando e quanto”, ha detto. “All’inizio della pandemia, molti medici hanno deciso che SARS-CoV-2 non ha infettato l’intestino e questo era pericoloso per la nostra comprensione”.

La ricerca è stata supportata dall’American Association for Cancer Research, dalla National Science Foundation, dal National Institutes of Health (sovvenzioni R01 AI148623, R01 AI143757 e UL1TR003142), una borsa di studio Stanford ChemH-IMA e una borsa di studio post-dottorato di Stanford Dean.

Altri autori di Stanford sono il biostatistico senior Alex Dahlen, PhD; Haley Hedlin, PhD, direttore associato del programma di studi clinici, scienze quantitative; lo studente universitario Ryan Park; gli studenti laureati Alvin Han e Danica Schmidtke; borsisti post-dottorato Renu Verma, PhD, e Karen Jacobson, MD; Julie Parsonnet, MD, professoressa di medicina e di epidemiologia e salute della popolazione; Hector Bonilla, MD, professore associato clinico di malattie infettive; Upinder Singh, MD, professore di medicina e di microbiologia e immunologia; Benjamin Pinsky, MD, PhD, professore associato di patologia e di medicina; Jason Andrews, MD, professore associato di medicina; e Prasanna Jagannathan, MD, assistente professore di medicina.

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