Le sanzioni potrebbero mettere in pericolo la stazione spaziale

MOSCA (AP) – Il capo del programma spaziale russo ha dichiarato sabato che il futuro della Stazione Spaziale Internazionale è in bilico dopo che Stati Uniti, Unione Europea e agenzie spaziali canadesi hanno mancato la scadenza per soddisfare le richieste russe di revocare le sanzioni alle imprese russe e hardware.

Dmitry Rogozin, il capo di Roscosmos, ha detto ai giornalisti che l’agenzia statale sta preparando un rapporto sulle prospettive della cooperazione internazionale alla stazione, da presentare alle autorità federali “dopo che Roscosmos avrà completato la sua analisi”.

Rogozin ha insinuato sulla TV di stato russa che le sanzioni occidentali, alcune delle quali precedenti alle attuali operazioni militari russe in Ucraina, potrebbero interrompere il funzionamento dei veicoli spaziali russi che servono la ISS con voli cargo. La Russia invia anche missioni con equipaggio alla stazione spaziale.

Ha sottolineato che i partner occidentali hanno bisogno della stazione spaziale e “non possono farcela senza la Russia, perché nessuno tranne noi può fornire carburante alla stazione”.

Rogozin ha aggiunto che “solo i motori delle nostre navi mercantili sono in grado di correggere l’orbita della ISS, mantenendola al sicuro dai detriti spaziali”.

L’astronauta della NASA Mark Vande Hei si è unito ai cosmonauti russi in un ritorno sulla Terra mercoledì. (Fonte: NASA TV / CNN)

Rogozin più tardi sabato ha scritto sul suo canale Telegram di aver ricevuto risposte dalle sue controparti occidentali giurando di promuovere “un’ulteriore cooperazione sulla ISS e le sue operazioni”.

Ha ribadito che “il ripristino delle normali relazioni tra i partner della ISS e altri progetti (spaziali) congiunti è possibile solo con la revoca completa e incondizionata” delle sanzioni, che ha definito illegali.

L’Agenzia spaziale canadese ha rifiutato di commentare. La NASA e l’Agenzia spaziale europea non hanno immediatamente restituito le richieste di commento inviate via e-mail.

Lo spazio è una delle ultime aree di cooperazione rimaste tra Mosca e le nazioni occidentali. I negoziati tra Stati Uniti e Russia sulla ripresa dei voli congiunti verso la stazione spaziale erano in corso quando la Russia ha lanciato la sua operazione militare in Ucraina il mese scorso, provocando sanzioni senza precedenti contro le entità legate allo stato russo.

Finora gli Stati Uniti e la Russia stanno ancora cooperando nello spazio. Un astronauta della NASA ha ripreso un viaggio russo sulla Terra mercoledì dopo un record statunitense di 355 giorni alla Stazione Spaziale Internazionale, tornando con due cosmonauti.

Mark Vande Hei è atterrato in una capsula Soyuz in Kazakistan insieme a Pyotr Dubrov dell’Agenzia spaziale russa, che ha anche trascorso l’ultimo anno nello spazio, e Anton Shkaplerov. Il vento soffiò la capsula su un lato dopo l’atterraggio e il trio emerse nel sole del tardo pomeriggio uno per uno.

Il ritorno di Vande Hei ha seguito le consuete procedure. Un piccolo team della NASA di medici e altro personale era a disposizione per il touchdown ed è tornato immediatamente a casa con l’astronauta 55enne.

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