Recensione: “To My Girls”, un brindisi a “Instagays” millenari

Non sembrano piacersi molto, questi tre migliori amici gay che trascorrono il fine settimana insieme in un pacchiano Airbnb a Palm Springs.

Castor, uno scrittore asiatico-americano che passa come supervisore di turno in uno Starbucks a Sherman Oaks, non vuole stare con Leo, una “regina nera della teoria queer” con la quale, nelle vacanze precedenti, ha litigato per l’uguaglianza matrimoniale.

Lui e Leo sono d’accordo, tuttavia, sul fatto che Curtis, un segugio con addominali da grattugia, sia un narcisista irredimibile, incapace di frenare il suo privilegio di patito bianco per più di 30 secondi, non importa quante volte lo abbia chiamato.

Curtis vuole solo che tutti si divertano, purché siano alle sue condizioni. Tratta Leo come un portafortuna e Castore come un cuscino: confortante e usa e getta. La sua lealtà è verso i suoi follower su Instagram.

Se questo girotondo di fuoco nemico ti fa venire in mente “The Boys in the Band”, l’opera teatrale di Mart Crowley del 1968 sugli uomini gay dispettosi e che odiano se stessi un anno prima di Stonewall, non sei lontano. La nuova confusa commedia di JC Lee, “To My Girls”, che ha debuttato martedì in una produzione del Second Stage Theatre, funziona, in parte, come un aggiornamento millenario del lavoro precedente e molto più mirato. Chiamalo “The Boys in the Sand”, ambientato non all’alba della liberazione ma al tramonto a occhi sbarrati.

Come la commedia di Crowley, “To My Girls” riunisce un gruppo di trentenni – Castor (Maulik Pancholy), Leo (Britton Smith), Curtis (Jay Armstrong Johnson) e un quarto che arriva più tardi – in uno spazio sicuro dove possono essere loro stessi. Qui, lo spazio non è un appartamento moderno del Greenwich Village, ma un bungalow della metà del secolo pieno di accenti ammiccanti che creano quella che un personaggio chiama “l’estetica di Jonathan Adler”. (La stanza che fa affaticare gli occhi e le palme finte all’esterno sono di Arnulfo Maldonado; il bagliore del deserto e i riflessi increspati di Jen Schriever.)

“To My Girls” fa eco anche a “The Boys in the Band” in contrasto con i personaggi centrali litigiosi ed egocentrici con due outsider: Bernie (Bryan Batt), il repubblicano gay sulla sessantina che possiede Airbnb, e Omar ( Noah J. Ricketts), una felice ventenne che Castor riporta da un bar. A Omar, nientemeno che a Bernie, gli altri sembrano strani reperti in un museo di storia innaturale.

Apparentemente quell’effetto è ciò che vuole Lee. “Immagina il futuro archeologo che deve sfogliare i social media per scrivere la sua tesi sulle regine millenarie”, dice Leo, non entusiasta di ciò che presume l’archeologo concluderà.

Se “To My Girls” è una prima bozza di quella tesi, non è convincente; le sue argomentazioni, che sono poco più che battute, puntano in troppe direzioni. “Instagays” in posa “in topless con citazioni di Maya Angelou come didascalia” segnala, come suggerisce Castor, la campana a morto della strana favolosità? Oppure, come ribatte Leo, l’eteronormatività è il veleno? Oppure, come sembra dimostrare la commedia stessa, va davvero tutto bene?

Lee, la cui commedia “Luce”, del 2013, è tanto ferita quanto questa è senza scopo, sembra volerla in tutti i modi. I social media e il conformismo possono uccidere la cultura gay, ma tutti partecipano con gioia al video musicale che Curtis sta realizzando per attirare più seguaci. È la cosa più allegra dello spettacolo: un ballo sincronizzato sulla canzone “When I Grow Up” delle Pussycat Dolls, eseguita con tacchi, parrucche e caftani diafani a stampa floreale. (I costumi, e la loro mancanza, sono di Sarafina Bush.)

“Voglio essere famoso / Voglio essere una star”, sincronizzano le labbra senza ironia.

Il fatto che la routine debba passare come uno dei momenti più alti dello spettacolo fa parte del problema, indicando quanto poco stia succedendo altrimenti. Sì, un personaggio va a letto con un altro, sconvolgendone un terzo, ma non ne deriva molto. Le argomentazioni politiche e generazionali, non proprio fresche in primis, non fanno cambiare idea a nessuno, forse perché, come in “The Boys in the Band”, tutti sono fulminati a pochi minuti dall’arrivo. (Il titolo della commedia è un brindisi.) Quello che fanno i margaritas ad alto numero di ottani per i personaggi, i ritmi rapidi della scrittura fanno per il dramma: separare l’azione dalla reazione. L’opportunità è tutto.

Quando le battute sono abbastanza buone, questo è distratto a piccole dosi. Castor, analogo ad Harold, la “brutta fata ebrea butterata” in “The Boys in the Band”, ottiene le battute migliori, spesso a proprie spese – e Pancholy le vende bene. Nella scena più avvincente della commedia, con lo spiritoso Omar di Ricketts, puoi vedere Castor crescere dal suo vecchio io che odia se stesso verso qualcosa di nuovo, anche se ti chiedi se l’ha fatto prima, forse molte volte, e se è tornato.

Sebbene l’impostazione di quella scena non sia credibile e duri solo cinque o sei minuti, avrei potuto guardare un’intera commedia che ha costruito le sue osservazioni intelligenti in un conflitto significativo che altera i personaggi. Sfortunatamente, la commedia vera e propria elimina istantaneamente tali momenti e quindi, sotto la direzione di Stephen Brackett, non ha potere cumulativo. Alla fine, praticamente tutti sono da dove hanno iniziato, tranne i postumi di una sbornia. Non dubiti che un altro fine settimana tra qualche anno si sarebbe svolto lo stesso.

Che non è così che va la vita – e certamente non come va la vita gay. Il cambiamento è stato così grande e vertiginoso dai tempi di “The Boys in the Band” che difficilmente puoi distinguere i contraccolpi da quelli anteriori. Anche una commedia dovrebbe riconoscere che, come ha fatto Drew Droege in “Bright Colors and Bold Patterns” e “Happy Birthday Doug”, un paio di one-man show bollenti su coloro che sono rimasti mutilati sui binari mentre la locomotiva per i diritti gay sbuffa.

Nessuno è mutilato, o anche molto commosso, in “To My Girls”, un’opera teatrale che chiede agli uomini gay di “proteggere il fuoco che ti tiene acceso” ma non mostra mai di cosa è fatto il fuoco. Tequila, forse?

Alle mie ragazze
Fino al 24 aprile al Tony Kiser Theatre di Manhattan; 2st.com. Durata: 1 ora e 30 minuti.

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