Revisione genetica settimanale: selezione genetica o miglioramento genetico? L’equilibrio nelle decisioni di allevamento

SELEZIONE è spesso usato come termine generico in azienda per descrivere qualsiasi cosa, dalla scelta dei tori, alla scelta delle manze sostitutive.

A livello di settore più ampio, la stessa terminologia generale viene applicata anche al processo di selezione e alle decisioni di selezione. Tuttavia, c’è una differenza tra selezione e miglioramento. Trascurare queste differenze può far sì che i programmi di allevamento diventino meno efficienti o efficaci nei loro sforzi per raggiungere gli obiettivi che si sono prefissati per le loro attività.

La selezione è fondamentalmente il processo di scelta degli animali in base all’idoneità che hanno per l’inclusione in un allevamento. Queste scelte sono spesso guidate da fattori fisici.

A un livello base, la rimozione degli animali per difetti fisici, temperamento o prestazioni si traduce in un miglioramento del branco riproduttore. Gli animali meno desiderabili vengono rimossi prima che abbiano l’opportunità di ripristinare le prestazioni complessive della mandria.

Ci sono molte mandrie che hanno raggiunto livelli estremamente elevati di efficienza e produttività della mandria attraverso questo processo di selezione fisica. Tuttavia, tale risultato è il risultato non solo del rispetto dei criteri di selezione, ma anche della presenza di un accurato sistema di registrazione e dell’attenzione ai dettagli che vengono registrati.

Miglioramento contro selezione

Mentre la selezione può portare a livelli più elevati di efficienza della mandria, fare incrementi oltre ciò che può essere ottenuto dopo la selezione all’interno di una mandria richiede un miglioramento genetico. Fondamentalmente, questo è il processo di ricerca di quelle genetiche che sono state identificate come in grado di offrire incrementi nell’espressione genetica dei tratti che i produttori vogliono vedere nel loro gregge.

Il raggiungimento del miglioramento della mandria si basa sulle informazioni genetiche offerte negli EBV o in altri programmi come IGS.

Forse la sfida più grande che devono affrontare molti produttori è quella di iniziare a cercare di ottenere un miglioramento genetico senza un’adeguata attenzione rivolta al proprio processo di selezione. Uno dei problemi più frequenti nei programmi di allevamento è vedere i produttori investire in nuova genetica – spesso per animali identificati come leader nei tratti o negli indici – solo per osservare miglioramenti molto limitati nella progenie nata in fattoria.

Non si può negare che la selezione di tori che utilizzano EBV si tradurrà in un miglioramento genetico in una mandria. Tuttavia, se i fondamenti delle prestazioni delle mandrie sono stati trascurati o gestiti con minore attenzione, l’investimento e il miglioramento generale saranno sempre inferiori all’obiettivo desiderato.

Come allevatori e come settore più ampio, è importante riconoscere la differenza tra selezione e miglioramento. Se il miglioramento genetico è l’obiettivo di un allevatore o dell’industria, tale obiettivo deve essere radicato all’interno di una mandria che sta già eseguendo un processo coerente di identificazione e selezione degli animali, oltre a mantenere un sistema accurato che consenta misurazioni per efficienza e produttività.

Potenzialmente, ciò esercita una certa pressione sull’industria più ampia, compresi gli allevatori di semi, le società di allevamento e altri coinvolti nella fornitura e nella promozione del miglioramento genetico.

Vi è la responsabilità di garantire che gli strumenti per il miglioramento genetico, come gli EBV, siano utilizzati a tale scopo. La selezione tramite EBV non risolverà i problemi associati alla struttura, al temperamento o all’idoneità a un luogo, nonché alla scelta fisica di un animale.

Può essere molto facile, e spesso molto eccitante, evidenziare il potenziale genetico dei nuovi tori. Tuttavia, non importa quanto sia buono il potenziale di un toro, utilizzato in un allevamento esposto a un processo di selezione non rigoroso, la progenie di quel toro non raggiungerà mai il suo pieno potenziale.

Sebbene quella progenie sarà migliore della media della mandria, è difficile giustificare l’investimento in quelle genetiche. Il miglioramento senza selezione è sia costoso che difficile da giustificare.

Mentre mancano ancora diversi mesi all’inizio della stagione di vendita dei tori primaverili, ora è probabilmente il momento per i produttori di fermarsi e considerare le proprie posizioni. Prendendosi del tempo per considerare il rigore del loro processo di selezione, le registrazioni e le informazioni che hanno faranno molto per determinare l’efficacia di un programma di miglioramento genetico.

Senza quel rigore di selezione, il miglioramento diventa molto più difficile e più lento.

Alastair Rayner è il preside di RaynerAg, un servizio di consulenza agricola con sede nel NSW. RaynerAg è affiliata con BJA Stock & Station Agents. Elenca e vende regolarmente bestiame per i clienti, oltre a partecipare alle vendite di tori per supportare gli acquisti dei clienti. Alastair fornisce selezioni e classificazioni pre-vendita per i produttori di semi nel NSW, Qld e Victoria. Può essere contattato qui o tramite il suo sito web www.raynerag.com.au

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