Stiamo massacrando gli uccelli per rallentare il cambiamento climatico. Deve smettere

Il più grande produttore mondiale di energia rinnovabile, NextEra Energy con sede in Florida, ha ucciso almeno 150 Bald e Golden Eagles nei suoi progetti eolici in otto stati diversi dal 2012. ESI Energy Inc, una consociata interamente controllata di NextEra, si è dichiarata colpevole di tre l’accusa di aver violato il Migratory Bird Treaty Act (MBTA) la scorsa settimana ed è stato condannato alla libertà vigilata e 8 milioni di dollari di multe e restituzione; deve anche attuare un piano di protezione delle aquile che potrebbe costare altri 27 milioni di dollari.

L’applicazione dell’MBTA da parte del Dipartimento di Giustizia dovrebbe essere una notizia gradita sia per gli appassionati di birdwatching che per i cittadini. Ma qui c’è una lezione più ampia: i contribuenti americani non dovrebbero sovvenzionare un’industria che ha mostrato ciò che il DOJ chiama “palese disprezzo” per le leggi federali sulla fauna selvatica. È particolarmente rilevante in questo momento; l’accusa della società sta venendo alla luce mentre l’industria eolica sta facendo pressioni per estendere, ancora una volta, il credito d’imposta federale sulla produzione, scaduto all’inizio di quest’anno. Il PTC, che doveva essere un sussidio temporaneo, è stato prorogato 13 volte ed è ora l’unica disposizione legata all’energia più costosa del codice fiscale.

Il comunicato stampa del Dipartimento di Giustizia del 5 aprile sull’accordo con la società sembra un atto d’accusa: afferma che NextEra ha ripetutamente ignorato gli avvertimenti delle autorità federali secondo cui i suoi progetti eolici proposti avrebbero ucciso le aquile. Nonostante gli avvertimenti, l’azienda è andata avanti con i progetti.

Gli uccelli volano oltre le turbine eoliche vicino a Husum, nella Germania settentrionale, il 20 settembre 2010. La fiera Wind Energy 2010 si terrà nella città settentrionale dal 21 al 25 settembre 2010.
JOHANNES EISELE / AFP tramite Getty Images

Come spiega il DOJ nel suo comunicato stampa, nel marzo 2019 il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti ha inviato una lettera all’ESI avvertendo che il progetto eolico proposto dalla società nel Wyoming, noto come Cedar Springs I e II, “potrebbe provocare una mortalità per collisione di 44 aquile e 23 aquile calve nei primi cinque anni di attività, “e che” a causa del numero insolitamente alto di nidi di aquile reali occupati, gli impianti eolici proposti “non dovrebbero essere costruiti.

Ma l’avvertimento è caduto nel vuoto. (Una foto della struttura di Cedar Springs è in primo piano nell’ultimo rapporto ESG di NextEra.) Nel settembre 2019, l’agenzia “ha inviato lettere aggiuntive” alla società “rilevando che la società madre dell’imputato aveva documentato che il progetto avrebbe dovuto uccidere le aquile” e ha raccomandato alle strutture di richiedere un “permesso di cattura delle aquile” dal Fish and Wildlife Service che consentirebbe all’azienda di uccidere un piccolo numero di aquile se vengono soddisfatte determinate condizioni. Ma secondo il DOJ, la società non ha mai richiesto i permessi, grazie a “una posizione ammessa a livello nazionale e una presunta politica aziendale”.

Il Dipartimento di Giustizia dice anche che la società si è affrettata a costruire il progetto eolico del Wyoming per rispettare “le scadenze per particolari crediti d’imposta per le energie rinnovabili”. In altre parole, NextEra e CSI non hanno ottenuto permessi federali perché stavano correndo per raccogliere ancora più sussidi federali.

NextEra “ha ricevuto centinaia di milioni di dollari in crediti d’imposta federali per la generazione di elettricità dall’energia eolica negli impianti in cui operava, sapendo che più aquile sarebbero state uccise e ferite senza autorizzazione legale e senza, nella maggior parte dei casi, pagare una restituzione o una mitigazione compensativa, “per il Dipartimento di Giustizia.

150 aquile morte sarebbero un crimine sufficiente. Ma il numero effettivo di aquile e altri uccelli che ogni anno vengono uccisi dall’industria eolica è molto più alto. L’accusa del Dipartimento di Giustizia si concentra solo sulle operazioni di NextEra in otto stati e conta solo le carcasse di uccelli che sono state trovate e determinate essere state uccise dalle turbine. Quel conteggio non include le decine di migliaia di turbine gestite da altre società.

Inoltre, i biologi non perquisiscono ogni giorno le aree intorno alle turbine eoliche e molti degli uccelli uccisi dalle turbine vengono portati via dagli spazzini.

Le turbine eoliche stanno anche mettendo a dura prova i pipistrelli, che sono importanti impollinatori e insettivori. Uno studio del 2020 del biologo K. Shawn Smallwood ha stimato che le turbine uccidono circa 2,2 milioni di pipistrelli negli Stati Uniti all’anno.

Il 5 aprile, la società ha emesso un comunicato stampa citando il presidente e CEO di NextEra Rebecca Kujawa, che ha affermato: “Non siamo d’accordo con la politica di applicazione sottostante del governo, che nella maggior parte dei casi prevede la costruzione e la gestione di un parco eolico in cui alcuni uccelli possono volare accidentalmente un violazione dell’MBTA, anche quando il parco eolico è stato sviluppato e posizionato in modo da evitare collisioni con la fauna selvatica aviaria”.

Ma come ha osservato il Dipartimento di Giustizia, la società è stata ripetutamente avvertita che il suo progetto eolico nel Wyoming avrebbe ucciso le aquile.

Kujawa ha anche affermato che la società “non ha mai installato una turbina eolica sapendo che un’aquila vi sarebbe voluta dentro né abbiamo intrapreso alcuna azione in violazione della legge federale”. Ancora una volta, tale affermazione contraddice direttamente quanto affermato dal Dipartimento di Giustizia nel suo comunicato stampa.

Mike Parr, il presidente dell’American Bird Conservancy, è stato uno dei pochi leader ambientalisti del paese a condannare NextEra e le sue affermazioni. In una dichiarazione, ha detto Parr, “l’azienda sembra voler incolpare le leggi e gli uccelli per le sue violazioni. Incolpare gli uccelli è come dirigere le auto per guidare sul marciapiede e poi incolpare i pedoni per essere stati investiti. È risaputo che se metti le turbine nell’habitat dell’aquila, ci saranno vittime “.

I promotori di energia rinnovabile non si stancano mai di affermare che l’eolico e il solare sono più economici delle forme convenzionali di generazione di elettricità. Ma è del tutto chiaro che le turbine eoliche stanno imponendo un pesante tributo alla nostra fauna selvatica. Mi occupo di MBTA dal 1990 e da oltre un decennio del settore eolico e delle uccisioni di uccelli. È fuori discussione che più turbine eoliche significheranno che più aquile, uccelli e pipistrelli verranno uccisi.

Uccidere i nostri uccelli più iconici nella speranza che le turbine eoliche rallentino il cambiamento climatico è una sciocchezza sui trampoli. L’accusa di NextEra dovrebbe segnare una svolta nella politica energetica americana. È ora di porre fine alla nostra infatuazione per le turbine eoliche che distruggono il paesaggio e la fauna selvatica. È ora di smettere di sovvenzionare il massacro della nostra fauna selvatica.

Robert Bryce è l’ospite del podcast Power Hungry, produttore esecutivo del documentario Juice: How Electricity Explains the World e autore di sei libri, tra cui il più recente A Question of Power: Electricity and the Wealth of Nations. Seguilo su Twitter: @pwrhungry.

Le opinioni in questo articolo sono proprie dello scrittore.

Leave a Comment