Intel si impegna a ridurre a zero le emissioni di gas serra entro il 2040

Intel ha promesso di ridurre a zero le emissioni di gas serra entro il 2040, una sfida per le sue operazioni di produzione di chip.

Stephen Shankland / CNET

Intel ha dichiarato mercoledì che ridurrà a zero le sue emissioni complessive di gas serra entro il 2040, l’ultimo impegno di un gigante della Silicon Valley per affrontare il cambiamento climatico.

Il piano del produttore di chip significa un investimento di 300 milioni di dollari in misure di risparmio energetico come l’ammodernamento delle strutture per ridurre il consumo energetico. Richiede anche modifiche in modo che la produzione di chip non rilasci tanto anidride carbonica e altri gas serra che intrappolano il calore del sole nell’atmosfera terrestre.

Intel descrive in dettaglio le sue emissioni di carbonio nei rapporti annuali sulla responsabilità aziendale. Nella sua versione più recente, ha stimato che le sue emissioni per il 2020 siano l’equivalente di 3 milioni di tonnellate di anidride carbonica. Ciò equivale alle emissioni prodotte da più di 646.000 automobili ogni anno.

“Ci impegniamo a raggiungere le emissioni nette di gas serra pari a zero nelle nostre operazioni entro il 2040”, ha affermato il CEO Pat Gelsinger in un videomessaggio sul piano. La riduzione delle emissioni arriverà nonostante le operazioni in forte espansione di Intel, tra cui due nuovi siti produttivi “megafab”. la società lo è edificio in Ohio e la Germania, ha detto.

L’impegno netto zero di Intel arriva dopo che altri giganti della tecnologia si sono impegnati a ridurre le emissioni di carbonio. Ad esempio, due anni fa, Apple ha promesso di raggiungere la carbon neutrality entro il 2030. Microsoft sta cercando di raggiungere il carbon negativo invertendo le emissioni di carbonio per tutta la sua vita aziendale. Google afferma di aver già eliminato la sua eredità di carbonio.

Il contenimento del rilascio di gas serra, in particolare l’anidride carbonica rilasciata dalla combustione di carbone e benzina, ha assunto un’urgenza crescente. L’aumento delle temperature ha causato il verificarsi più spesso di eventi meteorologici estremi, l’innalzamento del livello del mare e la riduzione della biodiversità, secondo un rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici di febbraio che esamina decenni di ricerca. Alcune aziende stanno riducendo le emissioni per cercare di limitare il riscaldamento globale a una media di 1,5 gradi Celsius, un obiettivo che è diventato ogni anno più difficile ma che resta a portata di mano.

“Per arrivare a zero… pensa diversamente”

Una sfida che Intel deve affrontare e che la maggior parte dei colleghi della Silicon Valley non emette gas serra particolarmente potenti, compresi i perfluorocarburi che utilizza per incidere i circuiti sui microchip. Per ridurre il loro impatto sul clima, Intel brucia spesso tali gas, afferma il Chief Sustainability Officer Todd Brady. Ma questo rilascia ancora anidride carbonica.

“Per arrivare a zero, dobbiamo fondamentalmente pensare in modo diverso su come abbiamo fatto le cose finora”, ha detto Brady in un’intervista. La società spingerà l’industria a ricercare e ad adottare diverse sostanze chimiche per la produzione di semiconduttori, ha affermato.

I PFC come l’esafluoruro di zolfo vengono emessi in quantità relativamente piccole rispetto all’anidride carbonica, ma “sono tra i gas serra più potenti”, afferma l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. In genere sono migliaia di volte più potenti dell’anidride carbonica, in parte perché rimangono nell’atmosfera per migliaia di anni.

Brady ha paragonato lo sforzo di sostituire i PFC con un precedente allontanamento dell’industria dei chip dai clorofluorocarburi, che si è scoperto che stavano distruggendo lo strato protettivo di ozono della Terra. La sostituzione dei PFC richiederà probabilmente un decennio, ha affermato.

La riduzione delle emissioni di gas serra è fondamentale per combattere il cambiamento climatico. Alcune aziende tecnologiche come Climeworks, Charm Industrial e CarbonCapture, vogliono andare oltre catturando l’anidride carbonica dall’aria.

È stato difficile e costoso, ma un nuovo sforzo chiamato Frontier, una sussidiaria del processore di pagamenti Stripe, si è assicurato l’impegno di Google, Facebook, Shopify e altri a spendere 925 milioni di dollari in servizi di cattura del carbonio entro il 2030.

Intel ridurrà le sue emissioni dirette in altri modi. Usa già il 100% di energia rinnovabile negli Stati Uniti, una pratica che adotterà in Israele, Malesia e altri paesi.

Ridurre l’impronta climatica di un’azienda è complicato. Tali sforzi hanno tre categorie: le emissioni dirette di un’azienda, denominate Scope 1; emissioni indirette dell’energia elettrica utilizzata dall’azienda, o Scope 2; e le emissioni molto più ampie dei fornitori e dei clienti di un’azienda, denominate Scope 3. Nel caso di Intel, ciò include fattori come le operazioni dei fornitori di materiali e l’energia consumata da milioni di PC basati su Intel nelle case e dai server nei data center.

L’impegno netto zero di Intel è rivolto solo agli ambiti 1 e 2. L’azienda sta lavorando allo scopo 3, tuttavia, migliorando l’efficienza energetica dei suoi prodotti. Classifica già i fornitori in parte valutando i loro sforzi di sostenibilità.

Le emissioni di Scope 3 sono un grosso problema. Secondo l’ultimo rapporto sulla responsabilità aziendale di Intel, le emissioni di Intel nell’ambito 1 e 2 equivalgono a 3 milioni di tonnellate di anidride carbonica all’anno, ma le sue emissioni nell’ambito 3 sono 30 milioni di tonnellate.

Intel aveva già fissato l’obiettivo precedente di aumentare l’efficienza energetica dei suoi processori principali di un fattore 10 entro il 2030. Inoltre, prevede un aumento dell’efficienza di cinque volte con la versione 2024 di Falcon Shores, che combina una CPU Intel e un chip grafico in un unico pacchetto di elaborazione, rispetto ai precedenti PC con chip grafici separati.

Il lavoro complessivo è costoso ma necessario, ha detto Brady.

Fare la propria parte per combattere il cambiamento climatico “è probabilmente la sfida più grande… che l’umanità deve affrontare in questo momento”, ha affermato. Affrontarlo è “un’aspettativa dei nostri clienti, un’aspettativa degli investitori e dei nostri dipendenti”.

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