Le energie rinnovabili fanno un lavoro pesante sulle emissioni, ma la politica del gas si intromette in WA

Il settore delle rinnovabili in Australia sta facendo un lavoro pesante quando si tratta di ridurre le emissioni di gas serra, ma non è ancora abbastanza per mantenere l’Australia sulla buona strada per emissioni nette zero entro il 2050, mostra una nuova analisi.

L’ultima edizione dell’Australian Energy Emissions Monitor, prodotta dal dottor Hugh Saddler dell’Australian National University, mostra che praticamente tutte le riduzioni delle emissioni dell’Australia nell’ultimo decennio sono derivate dalla crescita delle energie rinnovabili nella rete.

Le emissioni di elettricità sono diminuite di circa il 29% dal 2012, afferma il rapporto, contribuendo a una riduzione complessiva del 12% delle emissioni nazionali australiane.

“Il mercato elettrico nazionale è quindi l’unica fonte di significativa riduzione delle emissioni di energia in Australia”, afferma il rapporto.

“Nell’anno fino a marzo 2022, la generazione rinnovabile su scala di rete era poco meno del 25% della produzione totale e tutta la generazione rinnovabile, compreso il solare sui tetti, era poco meno del 34%”.

Il dott. Saddler ha scoperto che mentre la quota di mercato delle energie rinnovabili stava aumentando in tutti gli stati e territori australiani, la crescita era stata molto più lenta nell’Australia occidentale, a tal punto che la continua crescita dei settori petroliferi e del gas dello stato ha comportato un aumento generale emissioni nell’ultimo decennio.

“Nell’Australia occidentale, al contrario, le emissioni di energia continuano ad aumentare perché la crescita delle emissioni dei prodotti petroliferi e del gas ha superato le diminuzioni molto modeste delle emissioni di generazione di elettricità”, afferma il rapporto.

Saddler ha sottolineato la più lenta diffusione dei tetti solari nell’Australia occidentale e la maggiore quota di mercato della generazione di gas, per aver contribuito alla più lenta transizione dello stato all’energia pulita.

L’accesso a forniture di gas a basso costo – che sono in gran parte il risultato della politica di prenotazione del gas dell’Australia occidentale – aveva mantenuto i generatori di gas sostenibili.

Suggerisce un risultato forse perverso della politica di prenotazione del gas – progettata per garantire che i produttori di gas mettano a disposizione dei consumatori locali una certa quota della loro produzione di gas – che sta avendo l’effetto di rallentare l’adozione di energia rinnovabile nell’Australia occidentale.

“Sembra ragionevole dedurre che l’accesso al gas a basso costo per la produzione di elettricità sia stato un ostacolo all’adozione su larga scala della generazione solare su scala di rete in uno stato dotato di una così enorme risorsa solare”, afferma il rapporto.

“Il gas a basso costo è quindi uno dei motivi principali per cui WA, a differenza del resto dell’Australia, sta aumentando, piuttosto che diminuire, le sue emissioni di gas serra per la combustione di energia”.

“È ironico che la Pilbara sia stata identificata dai potenziali investitori come un luogo ideale per la nuova generazione di elettricità solare su larga scala, da esportare direttamente via cavo o utilizzata per produrre idrogeno, mentre i consumatori di elettricità esistenti in quella regione continuano a fare affidamento sulla produzione di gas “, aggiunge.

Sulla costa orientale, il rapporto afferma che c’è stata un’evidente divisione tra gli stati NEM per quanto riguarda il ritmo delle rispettive transizioni di energia pulita.

Secondo il rapporto, gli stati del sud del NEM, che coprono l’Australia Meridionale, la Tasmania e il Victoria, avevano raggiunto tassi più elevati di assorbimento di energie rinnovabili e stavano attualmente godendo di prezzi dell’elettricità all’ingrosso più bassi.

Tuttavia, il New South Wales e il Queensland sono rimasti indietro nel passaggio alle energie rinnovabili. Entrambi sono rimasti fortemente dipendenti dalle centrali elettriche a carbone nero per la maggior parte delle forniture elettriche e hanno sofferto a causa di un recente aumento dei prezzi dell’elettricità all’ingrosso.

Come hanno osservato numerosi commentatori, c’è un’ovvia divisione nel NEM tra il “nord” (NSW e Queensland) e il “sud” (Victoria, South Australia e Tasmania), in termini di rispettive transizioni del sistema elettrico, ” Il rapporto dice.

Questa divisione (o separazione) si vede anche nei prezzi all’ingrosso medi ponderati per volume nel 2021; a Victoria era $ 51 / MWh, nel South Australia $ 53, nel Queensland $ 66 e nel New South Wales $ 72. ”

“Questa divisione si vede anche nei prezzi dei futures; I dati AER mostrano che i prezzi per Victoria sono inferiori a quelli del New South Wales e del Queensland in ogni trimestre fino al 2025, e questo vale anche per l’Australia meridionale, con l’eccezione di un trimestre nel 2024. ”

“È chiaro che sia la velocità che l’estensione della transizione variano notevolmente tra i quattro stati”.

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