Robert Eggers in “The Northman”: la regia è un lavoro “folle”.

Robert Eggers è una specie in via di estinzione?

Il regista 38enne si è fatto le ossa realizzando film d’essai stilizzati come la favola a tinte horror “The Witch”, che ha vinto a Eggers il premio come miglior regista al Sundance Film Festival, e “The Lighthouse”, un film in bianco e nero -il cervellone bianco con Robert Pattinson e Willem Dafoe. Questo è normalmente il punto di svolta quando un regista idiosincratico o appiana la sua sensibilità per fare un film di supereroi o si trasferisce a un servizio di streaming in cerca di controllo creativo con un budget maggiore.

Invece, Eggers ha montato “The Northman”, una saga vichinga da 70 milioni di dollari che debutterà venerdì nelle sale. Il film è interpretato da Alexander Skarsgard nei panni di Amleth, un principe armato di spada in cerca di vendetta sullo zio che ha ucciso suo padre (Ethan Hawke) ed è fuggito con sua madre (Nicole Kidman) in un remoto villaggio islandese. Sebbene la narrazione sia più semplice rispetto ai precedenti film di Eggers, il cinema non è meno di fascia alta.

“Devi avere arroganza per essere un regista”, mi ha detto Eggers davanti a un caffè a Los Angeles. “È un’occupazione folle: devi negare la realtà e farla tua.”

Certamente, non è stato facile realizzare “The Northman”, dalla messa in scena delle sue battaglie all’aperto su larga scala agli scontri del regista con la società di produzione New Regency sul controllo creativo. Anche quando il film era pronto per le riprese a marzo 2020, la pandemia ha ritardato la produzione di diversi mesi.

Tuttavia, quell’ultima battuta d’arresto è arrivata con alcuni piccoli vantaggi: i set da esterno potevano resistere agli agenti atmosferici in modo realistico e le barbe vichinghe avevano il tempo di allungarsi, anche se Eggers non si è lasciato sfuggire di mano i peli del viso accuratamente curati: “Il regista non dovrebbe mai avere la barba più lunga”, mi disse. “L’ho imparato quando stavo girando ‘The Lighthouse’: devi avere la barba alfa”.

Ecco alcuni estratti modificati della nostra conversazione.

Mentre andavo a questa intervista, ho passato due cartelloni pubblicitari per il tuo film. Devo immaginare che sia una nuova esperienza per te.

È decisamente surreale. Non mi aspettavo negli ultimi 10 o 15 anni della mia vita che avrei fatto il tipo di film che avrebbe avuto un cartellone pubblicitario del genere.

Perchè no?

Perché da quando ho preso interessi meno mainstream intorno ai 10 anni, non pensavo che avrei fatto un film per un vasto pubblico. Sono entusiasta di averlo fatto, ed è stata una scelta deliberata.

Sei rimasto sorpreso dal pubblico che ha trovato i tuoi primi due film?

Ho sentito che “La strega” [2016] otterrei una certa distribuzione e, si spera, otterrei abbastanza recensioni positive che forse qualcuno mi avrebbe permesso di fare un altro film. Non mi aspettavo che un noioso film horror sui pellegrini avesse successo, questo è certo.

Trovi noioso il tuo film?

Odio “The Witch”, ma questa è un’altra storia. Ma in teoria no, non trovo un film del genere noioso. In effetti, guardo film molto, molto più noiosi dei miei due film con grande piacere.

Ma sembra che tu abbia la consapevolezza di te stesso per poter dire: “Questo è il modo in cui il mio lavoro potrebbe essere percepito da un pubblico mainstream”.

“The Witch” ha avuto molto [expletive] per falsa commercializzazione di un film dell’orrore. Voglio dire, penso che sia un film horror, ma posso capire come le persone che cercavano una certa formula non fossero soddisfatte. Ma con “The Northman”, è impegnativo perché sto cercando di fare entrambe le cose.

Allora come infili quell’ago? Dove si intersecano la tua sensibilità con il mainstream?

Vuoi che qualcosa sia abbastanza familiare da consentire alle persone di ottenerlo, ma abbastanza diverso da essere qualcosa di nuovo, e penso che sia quello che tutti cercavano con questo film. E ciò che è stato fantastico per me è che i materiali di partenza sono testi davvero leggibili e accessibili. So che i ragazzini non si accalcano da Barnes & Noble per avere le loro copie delle saghe islandesi, ma molta letteratura medievale è piuttosto strana e mistica e là fuori, e questa roba non lo è.

Tuttavia, è sempre più raro per un regista con il tuo background passare a un film ad alto budget a meno che non stia affrontando un franchise preesistente.

Sapevo che non avrei avuto il montaggio finale a causa delle dimensioni del film. Era un rischio che ero disposta a correre, ma la postproduzione è stata difficile perché ho avuto una pressione e una voce dallo studio che non avevo mai avuto prima. In “The Witch”, ho ricevuto appunti dagli investitori – buoni e cattivi – e lo stesso con “The Lighthouse” [2019], ma qui c’era molta pressione. Sjon, il mio co-sceneggiatore, ha detto: “È nostra responsabilità interpretare le note in studio in un modo di cui siamo orgogliosi. E se non possiamo farlo, allora non stiamo lavorando abbastanza duramente. ”

Penso anche che senza la pressione dello studio, non avrei potuto esprimere ciò che ho proposto, che era “il film di Robert Eggers più divertente”, perché intrattenere non è necessariamente il mio primo istinto. Infatti, con i miei primi due film, era la mia quinta o quindicesima priorità, mentre qui era il n. 1. Alla fine, anche se è stato doloroso e ho avuto molti capelli grigi, sono grato per la pressione dello studio per dare a questo film la forma in cui si trova. Non ci saranno tagli da regista più lunghi sul Blu-ray. Questo è il film che volevo fare.

Cosa hai imparato realizzando questo?

Qualunque cosa. È la prima volta che mi sento come se fossi davvero un regista, dopo aver girato questo film.

Non ti sei sentito così dopo aver finito gli altri tuoi film?

No. Mi sentivo come se ci stessi provando convincere persone Ero un regista. Non sto dicendo che non lo sono – in realtà sono abbastanza orgoglioso di “The Lighthouse” – ma ora mi sento come se potessi girare un film a braccio e potrebbe non essere così male. Questo film mi ha dato una comprensione più totale del processo in un modo che non avevo mai avuto prima.

Parlami del livello di sfide che hai affrontato per “The Northman”.

Abbiamo fatto molto, da una massiccia incursione nel villaggio con centinaia di comparse e stuntman, cavalli e mucche, a una tempesta in mare su una nave vichinga di notte, a una sequenza in un luogo così remoto che il cast ha dovuto essere trasportato in elicottero . Quando abbiamo finito, Ethan Hawke ha abbracciato me e Jarin [Blaschke, the director of photography] e lui disse: “Congratulazioni. Ragazzi, avete fatto tutto quello che potete fare in un film, quindi ora potete fare qualsiasi cosa. Ovviamente, dopo che se ne è andato, Jarin ed io abbiamo detto: “Sì, ora siamo pronti per fare questo film.”

L’incursione del villaggio viene catturata in un’unica ripresa lunga e intricata. Quando c’è così tanto caos e gli attori devono suonare tutti i loro ritmi in modo così preciso, come ti senti quando sai di averlo finalmente inchiodato?

È la sensazione migliore e sono diventato dipendente dall’uso di nocche bianche sul monitor per ottenere lo scatto. C’erano molte scene che erano pianificate come tre o quattro riprese che avevo trasformato in una, in parte perché ero semplicemente dipendente dal lavorare in quel modo. Se non è il modo migliore per raccontare la scena, non dovresti farlo, ma quando poteva essere fatto, lo abbiamo fatto perché c’è una disciplina in esso.

E sono sicuro che quegli scatti siano ancora più difficili da ottenere quando li stai girando all’aperto con tempo difficile, invece che su un palcoscenico controllato.

Guarda, fare film non è facile. Con i miei film, cercherò deliberatamente di trovare i luoghi più punitivi e brutali in cui posso girarli perché è quello che richiede la storia. Questo rende tutto più difficile per tutti, ma ne vale la pena. Mi piace una sfida. Se fosse facile, non vorrei farlo.

Prima di diventare un regista, hai recitato in produzioni teatrali. Questo informa il modo in cui lavori ora con i tuoi attori?

Dovrei essere il regista di un attore, ma a volte sono cattivo. Alexander Skarsgard ha sentito di essere trattato come un robot per le prime due settimane, ma poi ha capito perché stavo dirigendo in quel modo.

Era frustrato dal fatto di dover colpire dei voti così specifici?

Sì. E inoltre, non mi concedo molto lavoro al tavolo, parlando del tuo personaggio e di come sono cresciuti e tutte quelle cose. Sono più interessato a fare che a parlare, per quanto riguarda la recitazione.

È interessante, perché fai così tante ricerche quando si tratta di ideare il tuo mondo. Penserei che entri in empatia con un attore che vuole fare la stessa ricerca per il proprio personaggio.

Sì, ma penso anche che sia il loro lavoro. Con “The Lighthouse”, Pattinson a volte diceva: “È vero questo o è Quello? ” E io dissi: “Sai una cosa? Scegli quello che fa per te, ma devi fare questa scena il 25 percento più velocemente. ”

Allora, come hai lavorato con Alexander Skarsgard? Questo è un livello di furia che non ho mai visto in lui sullo schermo. Di persona, è sorprendentemente mite – potrei arrivare persino a dire stupido.

È il ragazzo più dolce e stupido. Alex è stato in Vikings da quando era un bambino, quindi era qualcosa di cui era super appassionato e richiedeva la perfezione di se stesso. Per le prime due settimane ha cercato di capire come lavoravamo io e Jarin ed era frustrato, ma una volta che abbiamo girato la scena in cui fa una danza sciamanica di guerra, le cose sono cambiate. Penso che la furia, la follia e la vulnerabilità che doveva mostrare, abbiano sbloccato qualcosa. E poi per il resto delle riprese, ogni ripresa è stata fantastica.

Quanto sei stato investito dai ritorni al botteghino di questo film?

Molto. A causa di Covid, le persone potenzialmente si aspettano che non farà quello che tutti vogliono fare, ma il fatto che questo film sia stato realizzato – il fatto che a me e al mio team siamo stati autorizzati a girare un film di grandi dimensioni che non è un film di supereroi in franchising – è un successo in sé e per sé.

Sono incredibilmente umiliato ed emozionato dal fatto che le prime recensioni siano così positive, ma anche se odi assolutamente questo film, sento che è responsabilità della società fare il tifo per un po’ perché altri registi dovrebbero avere l’opportunità di farlo, e il pubblico dovrebbe avere l’opportunità di vedere cose diverse dai film di supereroi. Non sto nemmeno deridendo i film sui supereroi, ma ci deve essere spazio anche per qualcos’altro.

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