Amazon Labour Union spara per la seconda vittoria

I lavoratori di una struttura di smistamento Amazon a Staten Island, NY, inizieranno a votare sulla sindacalizzazione lunedì, meno di un mese dopo che un magazzino nel distretto è diventato la prima sede statunitense del gigante dell’e-commerce a sindacalizzare.

Dopo la vittoria senza precedenti alle prime elezioni sindacali dell’azienda a Staten Island, nel magazzino noto come JFK8, l’Amazon Labour Union (ALU) spera in un risultato simile presso la struttura LDJ5.

Una vittoria a LDJ5 potrebbe ulteriormente dimostrare la fattibilità del sindacato guidato dai lavoratori e garantire protezioni chiave per i lavoratori della struttura.

Il gigante dell’e-commerce, nel frattempo, potrebbe perdere più di un semplice voto: le vittorie consecutive per le campagne che ha investito centinaia di migliaia di dollari per sconfiggere potrebbero sminuire la sua percezione di datore di lavoro onnipotente e stimolare una maggiore organizzazione.

La nascente campagna per sindacalizzare i negozi Starbucks ha mostrato quanto velocemente le vittorie sindacali possano aumentare a dismisura, anche prima della firma del primo contratto. Circa cinque mesi dopo la prima vittoria sindacale in una delle sedi americane della catena di caffè, più di 200 altri negozi hanno presentato una petizione per le elezioni.

“Una seconda vittoria sarebbe più dannosa per Amazon di quanto una perdita sarebbe più dannosa per l’Amazon Labour Union”, ha affermato John Logan, direttore del Labor and Employment Studies presso il College of Business della San Francisco State University.

Una delle maggiori differenze tra la struttura in cui l’ALU ha ottenuto la sua prima vittoria e quella in cui si terranno queste elezioni è la dimensione della rispettiva forza lavoro.

La struttura LDJ5 ospita circa 1.500 lavoratori, molto meno degli oltre 8.000 che lavorano dall’altra parte della strada al JFK8.

La differenza di dimensioni significa che sia il sindacato che Amazon sono stati in grado di adattare i loro approcci in modo più ristretto ai singoli lavoratori, con l’azienda che fa affidamento su più conversazioni individuali piuttosto che su riunioni più ampie.

I compiti presso LDJ5 sono anche considerati dal personale meno faticosi dal punto di vista fisico rispetto al centro di adempimento, il che ha portato l’ALU a concentrarsi su altre questioni, comprese le preoccupazioni con lo status di part-time, quando persuade i lavoratori a sostenere il sindacato.

La differenza più impattante può semplicemente derivare dalla sequenza dei due voti.

Lo slancio sembra essere dalla parte del sindacato, che si è assicurato una vittoria con oltre 500 voti al JFK8 all’inizio del mese. Amazon contesta i risultati delle elezioni.

Notare che la prima vittoria ha dato una nuova motivazione agli organizzatori e potenzialmente placato i timori che i lavoratori di LDJ5 avrebbero potuto avere riguardo a ritorsioni per aver formato il primo sindacato Amazon negli Stati Uniti.

Tuttavia, il tempismo potrebbe anche giocare a favore di Amazon. La perdita inaspettata nella prima votazione è stata probabilmente un campanello d’allarme per l’azienda sul potenziale dell’organizzazione del lavoro nelle sue strutture.

“Penso che stiano prendendo l’ALU un po’ più sul serio”, ha detto a The Hill Eric Hillner, un avvocato del lavoro che ha rappresentato il sindacato in entrambe le votazioni. “Hanno fatto un passo avanti fino alla rottura del sindacato”.

Amazon ha implementato molte delle stesse tattiche anti-sindacali utilizzate sia al JFK8 che in una struttura a Bessemer, in Alabama, che ha una propria campagna organizzativa.

Il gigante dell’e-commerce ha travolto i lavoratori con messaggi sotto forma di poster, video e messaggi di testo in quelle località.

Ha anche fatto molto affidamento sulle riunioni anti-sindacali durante l’orario di lavoro, una tattica chiamata riunioni di udienza in cattività che il consiglio generale del National Labor Relations Board (NLRB) ha deciso di vietare.

Gli organizzatori dell’ALU affermano che Amazon ha persino assunto consulenti anti-sindacali come personale a tempo pieno presso la struttura LDJ5, come riportato da Motherboard.

I documenti depositati presso il Dipartimento del lavoro suggeriscono che Amazon ha pagato fino a $ 20.000 a settimana ai consulenti per l’elusione sindacale per essere presso la struttura a impegnarsi con i lavoratori.

L’ALU ha anche avuto meno tempo per organizzare la struttura di voto questa settimana perché le sue risorse erano così concentrate su JFK8 fino a questo mese.

“Io e altri organizzatori di LDJ5 abbiamo trascorso tutto il nostro tempo a prenderci una pausa per concentrarci sulla campagna JFK8”, ha detto a The Hill Maddie Wesley, tesoriera dell’ALU e lavoratrice di LDJ5, poco dopo la prima vittoria dell’ALU. “Ci siamo decisamente sentiti perdere il supporto nell’edificio perché semplicemente non eravamo lì, ma abbiamo pensato che la cosa migliore che potevamo fare per la campagna era vincere JFK8”.

La battaglia legale in corso sui risultati delle elezioni del JFK8 incombe su questo voto.

Amazon ha presentato obiezioni al risultato all’inizio di questo mese che accusava l’NLRB di essersi coinvolto in modo improprio nel voto e il sindacato di impegnarsi in attività illegali e molestare i colleghi.

Milner afferma che il sindacato nega con veemenza le accuse contro di esso e ha definito le argomentazioni sull’NLRB “spazzatura o lanugine”.

“La gente vede che Amazon continua a essere un bullo, e ora anche loro sono un perdente”, ha aggiunto.

Vericità delle obiezioni a parte, hanno avuto l’effetto di ritardare l’inizio della negoziazione di un contratto con l’ALU.

Sebbene il ritardo sia una tattica popolare delle aziende che cercano di respingere l’organizzazione del lavoro, in questo caso potrebbe non essere altrettanto efficace.

“Le grandi società antisindacali sono spesso in grado di sfruttare la debolezza della legge per ritardare e persino impedire ai sindacati di negoziare i primi contratti”, ha spiegato Logan. «Ma non c’è niente di normale in questo caso. Normalmente riescono a farla franca perché succede nell’ombra, nessuno sta prestando attenzione. Tutto ciò che fa Amazon sarà soggetto a un attento controllo da parte del National Labor Relations Board, da parte dei politici locali e federali”.

I risultati della battaglia legale sulle elezioni del JFK8 e del voto a LDJ5 potrebbero finire per essere relativamente irrilevanti nello sforzo generale di sindacalizzare Amazon e il rinvigorimento delle campagne sindacali a livello nazionale.

“Il genio è già uscito dalla bottiglia”, ha detto Logan. “Vedremo campagne più non convenzionali come Amazon presso altri datori di lavoro a prescindere. Una seconda vittoria sarebbe massiccia in termini di ispirazione e slancio, ma anche se perdessero: la vittoria di Staten Island non è stata isolata, è stata nel contesto delle vittorie sindacali di Starbucks, ora ci sono i lavoratori Apple [organizing]. ”

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