Chiwetel Ejiofor in Showtime Redo – The Hollywood Reporter

Non c’è bisogno di essere imbarazzati. Siamo tra amici qui. Ma alza la mano se le prime volte che hai ascoltato “Englishman in New York” di Sting eri convinto che la canzone, con il ritornello che inizia con “I’m an alien / I’m a legal alien”, fosse in realtà pensata per essere preso alla lettera.

Certo, la canzone (apparentemente scritta sullo scrittore Quentin Crisp) parla solo del senso alienante di essere un estraneo, di avere persone che ti giudicano per il tuo accento o aspirare alla civiltà in una terra incivile. Ma è molto più divertente se si tratta anche di un astronauta.

L’uomo che cadde sulla terra

La linea di fondo

Il turno di Ejiofor compensa le incongruenze della narrazione.

Non è abile, o sensibile, stabilire una connessione tra gli alieni che provengono dallo spazio e le persone che attraversano i confini dal Messico o dal Canada. È fondamentalmente la premessa di Nazione aliena, Vdue diverse versioni televisive di Roswell e più film di fantascienza di quanti ne possa contare. Ciò non significa che non sia divertente vedere un’allegoria gestita bene, e quella di Showtime L’uomo che cadde sulla terra usa l’allegoria come un solido punto di ingresso prima di puntare a una maggiore esplorazione di cosa significa essere umani e, soprattutto, essere l’amministratore di un intero pianeta.

Semmai, l’estensione di Jenny Lumet e Alex Kurtzman del romanzo di Walter Tevis e del film cult di Nicolas Roeg ha troppe cose allegoriche in mente e non abbastanza chiarezza su come trasmettere i suoi vari punti sul disperato bisogno di empatia, specialmente per gli estranei in mezzo a noi. In soli quattro episodi inviati alla critica, L’uomo che cadde sulla terra sono almeno due o tre spettacoli in qualche modo diversi, e c’è un colpo di frusta tonale che può lasciare perplessi. Ma finora una deliziosa performance di Chiwetel Ejiofor tiene insieme la serie in modi che rimangono divertenti e pieni di potenziale.

Dopo un’apertura in media res con il personaggio di Ejiofor celebrato come una specie di genio della tecnologia Bill Gates / Steve Jobs, lo vediamo arrivare, nudo, nel profondo del deserto del New Mexico. Non parla inglese né comprende il comportamento umano. E quando praticamente ingoia un tubo nel tentativo di consumare una quantità oscena d’acqua, viene arrestato e interrogato da un amichevole poliziotto di nome “K. Faraday ”(Martha Plimpton in un piccolo, ma cruciale cameo). Capisce rapidamente frammenti di linguaggio e decide di prendere il nome di Faraday, il che mi permette di smettere di discutere del suo personaggio in termini così stranamente obliqui.

Faraday è determinato a prendere contatto con Justin Falls (Naomie Harris), un’ex scienziata i cui tentativi falliti di fusione fredda l’hanno fatta abbandonare per lo più dalla griglia. Justin sta lottando per mantenere il padre malato Josiah (Clarke Peters) – un altro ex scienziato arrivato dalle Bahamas come “alieno dalle abilità straordinarie” – e la figlia (Annelle Olaleye).

Ma forse i tentativi di Justin di fusione fredda non sono esattamente falliti. Forse è l’unica persona che può aiutare Faraday a costruire un dispositivo energetico progettato da Thomas Jerome Newton (Bill Nighy), un dispositivo con il potenziale per salvare il pianeta morente di Faraday e forse anche il nostro pianeta morente. Sì, Newton è il personaggio interpretato da David Bowie nel film e tutto ciò che devi sapere è che è venuto sulla Terra, ha usato i brevetti della sua tecnologia aliena per arricchirsi ed è scomparso. Faraday ha bisogno di Justin, ma Justin non vuole far parte di questo sconosciuto che sembra causare problemi ovunque vada.

Kurtzman, che ha diretto i primi quattro episodi, non è Nicolas Roeg e non fa alcuno sforzo per replicare le immagini inquietanti, belle e spesso surreali del film. Ciò non significa questo L’uomo che cadde sulla terra non è strabiliante e strabiliante, con angoli di ripresa estremi e sound design invadente che catturano la prospettiva di Faraday sul nostro mondo. Non è esattamente surreale, ma ci sono elementi di alienazione e disorientamento paragonabili a come Faraday gestisce stimoli sconosciuti, positivi e negativi, sul nostro pianeta apparentemente aggressivo. Il pilot in particolare è probabilmente la cosa più decisa e distintiva che Kurtzman abbia mai diretto, spinto da effetti speciali ben utilizzati, uso espressivo di schermi occidentali widescreen e un Ejiofor rivelatore.

Potrebbe essere necessario tornare fino in fondo Stivali stravaganti per l’ultima volta Ejiofor ha dato una performance che si basava molto sulla fisicità, e non credo di averlo mai visto così divertente prima. Il crescente comfort di Faraday con il linguaggio offre a Ejiofor opportunità per imitazioni e scelte assurde di consegna: il consiglio sarcastico del personaggio di Plimpton secondo cui “quando dici alla gente che vuoi qualcosa ad alta voce e dici “cazzo” un sacco, funziona”, apre la porta ad alcuni gloriosa volgarità – ma la maggior parte dei suoi momenti migliori sono silenziosi e reattivi, poiché si rende conto degli attributi e dei difetti del suo vestito di carne umana. È una performance che è delirantemente strana e tuttavia del tutto intenzionale ad ogni angolo. Le sfumature dell’immigrazione aggiungono intensità e note di nostalgia per il ruolo di Ejiofor in Cose carine e sporche – così come il riconoscimento che le lotte di Faraday con i segnali sociali e il sovraccarico sensoriale sono più comprensibili per le altre persone come tratti dell’essere nello spettro dell’autismo.

Ejiofor interpreta il Terminator interpretato da Buster Keaton, richiamando l’attenzione su come il Justin di Harris sia molto simile a Sarah Connor con una laurea avanzata. I primi due episodi si basano troppo sulla ripetizione dell’intenso desiderio di Faraday di portare avanti la sua missione e sulla confusa riluttanza di Justin. Ma la sua crescente comprensione dei suoi bisogni e la sua crescente comprensione del concetto di empatia creano una dinamica che è allo stesso tempo pungente e dolce, aggravata inizialmente dal sempre gradito Peters e dal simpatico Olaleye.

Anche se non dubiti mai che la performance di Ejiofor sia esattamente divertente come vuole che sia, nei primi due episodi usa quell’umorismo come contrappeso allo sviluppo della tensione, non come qualcosa che rispecchia il resto dello spettacolo.

Ciò cambia nel terzo episodio con l’introduzione della ferita gravemente Sonya Cassidy e di un rauco arruffato Rob Delaney mentre fratelli litigiosi stanno ancora affrontando la perdita del padre e iniziano ad affrontare l’idea di un mondo al di là della loro comprensione. Paragonerei il tono di quei prossimi due episodi a quello di AMC scomparso Loggia 49 non era per Cassidy? Probabilmente no. A causa di Cassidy ho fatto quel confronto e come risultato mi sono goduto di più gli episodi sempre più leggeri e inquietanti? Indubbiamente.

C’è una transizione qui da qualcosa di simile a un thriller degli anni ’70 a un’avventura più fulminea e più spielbergiana sulle famiglie estranee e sull’amichevole alieno che usa i suoi poteri magici – tra le altre cose, Faraday può vomitare qualsiasi cosa, il che non sembra un dono, ma a volte lo è: condurre una missione vivace, mentre le forze governative oscure sono in agguato. Interpretando l’agente della CIA sorridente che rappresenta quelle oscure forze governative, Jimmi Simpson è essenzialmente fuori nel suo stesso spettacolo.

A causa dei cambiamenti di tono e ritmo, e la frequenza con cui Kurtzman e Lumet vogliono passare dal parlare di immigrazione al riscaldamento globale a un’idea cumulativa più sfocata di umanità, non mi è ancora chiaro cosa L’uomo che cadde sulla terra è nel quadro generale. Non è immediatamente abbastanza propulsivo da sembrare una serie limitata o istantaneamente abbastanza espansivo da suggerire che ci sono cinque o sei stagioni di materiale qui. Con Ejiofor e l’ensemble in crescita, almeno c’è qualcosa a cui aggrapparsi, se l’intera faccenda del “destino della Terra e forse dell’universo” non è così avvincente come dovrebbe essere.

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