FOTO AP: Mentre il mondo segna la Giornata della Terra, la spazzatura è ancora un grosso problema

DI DREW COSTLEY

22 aprile 2022 GMT

Un gruppo di elefanti selvatici setaccia i rifiuti in cerca di cibo in una discarica in Sri Lanka. È un’impresa pericolosa: negli ultimi otto anni circa 20 elefanti sono morti per aver consumato i rifiuti di plastica della discarica nel distretto di Ampara.

Un cigno si trova su una sponda del fiume Danubio a Belgrado, in Serbia, completamente coperto da bottiglie di plastica e altri rifiuti solidi.

E a Port-au-Prince, Haiti, una donna vende verdure davanti a un campo di spazzatura in decomposizione, alcune delle quali bruciate in pile.

“Stiamo seppellendo il pianeta tra i rifiuti e questo non è sostenibile”, ha affermato Jonathan Overpeck, preside dell’ambiente dell’Università del Michigan. “L’inquinamento da plastica è particolarmente spaventoso. Sta diventando onnipresente dall’equatore ai poli e alle distese più lontane degli oceani. E gran parte di esso è semplicemente superfluo. ”

Mentre le persone in tutto il mondo il venerdì celebrano la Giornata della Terra, una commemorazione annuale che risale al 1970le vivide immagini della spazzatura ricordano quanti rifiuti porta ancora il pianeta.

Mentre gli sforzi per la conservazione, l’ambiente e il riciclaggio hanno fatto passi da gigantegli esseri umani continuano a generare molta spazzatura, colpendo animali, persone e contribuendo al riscaldamento globale.

Ogni anno vengono generati 11,2 miliardi di tonnellate di rifiuti solidi e il decadimento delle parti organiche di tali rifiuti contribuisce ogni anno al 5% delle emissioni globali di gas serra, secondo il Programma ambientale delle Nazioni Unite.

Piena copertura: Fotografia

I rifiuti si trovano tanto in profondità quanto sono diffusi: i biologi hanno detto all’Associated Press all’inizio di quest’anno che l’inquinamento da plastica è stato riscontrato nelle “fosse oceaniche più profonde” e la quantità trovata negli oceani della Terra potrebbe aumentare per decenni. La pandemia di coronavirus ha aggravato i problemi dei rifiuti di plastica nel mondo, secondo la ricerca.

“I rifiuti possono essere all’estremità noiosa e puzzolente dello spettro delle sfide ambientali. Ma alla fine, nient’altro viene risolto quando ci troviamo di fronte a un gigantesco mucchio di spazzatura “, ha affermato Chris Field, direttore dello Stanford Woods Institute for the Environment.

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Lo scrittore scientifico Seth Borenstein ha contribuito a questa storia.

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Segui Drew Costley su Twitter: @drewcostley.

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L’Associated Press Health and Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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