Gli uomini d’affari devono riconnettersi con la natura per salvare il pianeta


La comunità imprenditoriale sta raddoppiando il suo impegno per la protezione dell’ambiente naturale. Oltre un quinto delle 2.000 aziende più grandi del mondo si sono ora impegnate a raggiungere gli obiettivi di zero netto. Alcuni sono addirittura andati oltre: Bayer, Gucci, Nestlé e Starbucks, tra gli altri, si sono recentemente impegnati a diventare “positivi per la natura”. Fortemente incoraggiata dal World Economic Forum e dalle Nazioni Unite, la positività della natura implica il ripristino del rapporto dell’umanità con la natura migliorando radicalmente questioni come la biodiversità, il degrado del suolo e il cambiamento climatico. Essere la natura positiva va ben oltre la semplice protezione degli ecosistemi o addirittura il raggiungimento di obiettivi netti zero; l’obiettivo finale è creare “più natura” entro il 2030 rispetto al 2020.

Nonostante questi lodevoli piani, sono stati compiuti progressi limitati per proteggere l’ambiente naturale. I danni alla flora e alla fauna non stanno rallentando, stanno aumentando rapidamente. Alcuni sostengono che le imprese – in particolare le grandi società in cerca di profitto guidate da risultati finanziari a breve termine – non siano, in base alla progettazione, attrezzate per affrontare grandi sfide come il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità. Questi problemi richiedono soluzioni sistemiche, una riflessione a lungo termine e uno spostamento generale dalla dipendenza della nostra economia dai combustibili fossili.

Una connessione mancante con la natura

Tuttavia, potrebbe esserci una ragione più profonda e più fondamentale per cui il business spesso non riesce a migliorare il proprio rapporto con la natura: gli stessi uomini d’affari in genere mancano di un legame intimo con la natura. In effetti, gli uomini d’affari trascorrono la maggior parte del loro tempo (COVID-19 permettendo) in uffici aziendali fatti di cemento e vetro, isolati da ciò che è tipicamente considerato “naturale”. Anche il tempo trascorso fuori dall’ufficio viene speso raramente negli spazi verdi; Gli americani oggi trascorrono il 92% del loro tempo al chiuso. Anche negli ambienti di lavoro in cui l’attività imprenditoriale si avvicina alla natura – su una piattaforma petrolifera in mare, ad esempio – c’è la sensazione implicita che gli esseri umani siano in qualche modo “sopra” la natura.

L’idea che gli esseri umani e la natura siano separati, o che la natura debba essere dominata dagli esseri umani, è stata perpetuata per secoli. Con la diffusione del cristianesimo durante l’alto medioevo, l’idea che gli esseri umani siano, in sostanza, animali fu respinta dalla chiesa in quanto selvaggi. Il periodo dell’Illuminismo avanzò ulteriormente la distinzione tra natura e umano. Cartesio, Newton, Hume e altri pensatori illuministi credevano che la capacità umana di ragione, scienza e ordine rendesse gli esseri umani chiaramente superiori agli animali “selvaggi”. Questa storia ha portato all’alba dell’epoca dell’Antropocene, un periodo in cui l’umanità è ora considerata il singola specie più influente del pianeta.

Ma la rigida separazione tra uomo e natura è un mito. La teoria dell’evoluzione di Darwin suggerisce certamente che tutti proveniamo dalla stessa origine. In effetti, nonostante la nostra superiorità intellettuale, gli esseri umani sono estremamente simili a molti dei nostri parenti selvatici: ad esempio, condividiamo il 99% del nostro DNA con gli scimpanzé (e persino il 60% con le banane). Anche noi siamo fatti dalle stesse molecole, dipendiamo dalla stessa acqua e aria per vivere e siamo tutti governati dai ritmi e dalle leggi della natura.

Essere in armonia invece che in opposizione con la natura è stata anche la chiave del nostro successo come specie. Da quando l’Homo sapiens ha iniziato a migrare per la prima volta attraverso l’Africa e l’Eurasia oltre 200.000 anni fa, la nostra capacità di sopravvivere è dipesa dall’avere una conoscenza intima dei paesaggi, degli animali e degli habitat che ci sostengono. Queste interazioni con la natura per lunghi periodi hanno stabilito il profondo legame emotivo dell’umanità con la natura.

Questa affiliazione emotiva inconscia sottolinea il motivo per cui gli esseri umani sono istintivamente attratti dalla natura, affascinati dalle escursioni in montagna, dal sublime oceano blu intenso e dagli animali dello zoo. Allo stesso modo, ci sono ampi dati scientifici a sostegno degli effetti mentali positivi del collegamento con la natura, incluso lo stress ridotto (in particolare tecnostresso lo stress sperimentato dall’uso regolare di piattaforme digitali), una maggiore concentrazione e attenzione, una riduzione del rischio di disturbi psichiatrici e una migliore capacità di entrare in empatia e collaborare.

C’è anche un corpo di ricerca significativo che collega la sostenibilità ecologica e il nostro legame con la natura. In effetti, quando un individuo manca di connessione con la natura, non riesce a pensare a se stesso come dipendente o addirittura parte della natura. Ciò riduce drasticamente la probabilità che qualcuno si impegni in un comportamento favorevole all’ambiente o si preoccupi del proprio ruolo nell’affrontare la crisi ecologica.

Collegare il business alla natura

Una logica simile può essere applicata ai contesti aziendali: maggiore è la distanza tra gli uomini d’affari e la natura, emotiva o fisica, minore è il valore assegnato alla protezione della natura. Questa prospettiva è dannosa per il progresso di un’economia positiva per la natura. Quindi, cosa possono fare le aziende per connettersi di più con la natura e in che modo una tale connessione potrebbe aiutare sia la natura che gli affari?

1. Il collegamento con la natura fornisce un profondo senso di scopo. Uscire dai nostri ambienti costruiti (case, automobili, metropolitane e edifici per uffici) è il modo più semplice ed efficace per entrare in contatto con la natura. Gli studi suggeriscono che trascorrere del tempo negli spazi verdi promuove i valori ambientali di un individuo, il che incoraggia comportamenti a favore dell’ambiente come il riciclaggio e la conservazione della natura. Ciò ha implicazioni aziendali significative: i dipendenti che intraprendono azioni a favore dell’ambiente, ad esempio, sono più coinvolti in strategie ambientali a livello aziendale e sono quindi più motivati ​​a mettere in atto i piani della propria organizzazione per affrontare le questioni ambientali.

Non è solo importante trascorrere del tempo nella natura, ma anche farlo Tatto natura. La pratica giapponese di Shinrin Yoku, o il bagno nella foresta, utilizza i sensi percepiti – non il cervello razionale – per sperimentare la natura a livello corporeo. I bagnanti della foresta sono invitati a vedere la bellezza che il mondo naturale ha da offrire – a fermarsi e a provare piacere nella percezione sensoriale. Fondamentalmente, tutte le emozioni sono benvenute; per esempio, gli individui a volte provano un senso di solastalgiauna profonda tristezza o addirittura dolore associato alla sofferenza vissuta dalla Terra.

All’interno di un ambiente aziendale, questa rivelazione emotiva può dare agli uomini d’affari uno scopo ecologico più profondo o chiamarli a rispondere a domande critiche, come “Perché dovrei preoccuparmi dell’ambiente?” e “Perché questo è importante nel contesto del mio lavoro?”

La disconnessione tra i valori “verdi” dei singoli dipendenti e le strategie ambientali dei loro datori di lavoro è un grosso ostacolo per le grandi società quotate in borsa, come ha suggerito l’ex CEO di Unilever Paul Polman. La sostenibilità ambientale può sembrare un po’ fuori luogo nella vita lavorativa quotidiana. È già abbastanza impegnativo collegarsi a fenomeni astratti come il cambiamento climatico, che per molti sembra essere una minaccia globale lontana piuttosto che una realtà odierna. Trascorrere più tempo di qualità nella natura offre una potenziale soluzione, permettendoci di vivere veramente il valore della natura, non come una risorsa da sfruttare ma come qualcosa che ha un significato intrinseco per la nostra vita quotidiana, compreso il nostro lavoro.

2. La natura collega il business al luogo e alla conoscenza. La messa a terra in natura fornisce una connessione a un luogo specifico. Senza questo collegamento, le aziende potrebbero soffrire di una situazione denominata assenza di luogo. Le imprese senza luogo sono distaccate dai loro effetti sull’ambiente naturale, che è problematico per affrontare (o addirittura riconoscere) le questioni ambientali. Ciò riguarda, ad esempio, le banche multinazionali, dove il cambiamento climatico è solo un elemento dei mercati finanziari globalizzati. Concentrarsi su questi nonluoghi astratti trascura il modo in cui le aziende sono incorporate all’interno di specifici sistemi naturali e luoghi. Le aziende lontane dalla natura possono staccarsi dalle realtà materiali delle attuali e pressanti questioni ambientali.

La vera sostenibilità si verifica quando un’azienda è profondamente connessa alla natura e condivide quindi una stretta relazione con il luogo. Considera le industrie che hanno resistito per secoli, producendo prodotti regionali come Champagne (Francia), whisky (Scozia), parmigiano (Italia) e birra (Germania e Belgio), tra molti altri. Queste industrie hanno un rapporto speciale con la loro terra; la loro conoscenza dei climi fluttuanti, dei cambiamenti della flora e della fauna e dei modelli stagionali è profondamente radicata nella natura. Per queste aziende, la sostenibilità non è un’aggiunta. Non hanno altra scelta che rispettare profondamente la natura. Allo stesso modo, ci sono molti studi che si concentrano sul rapporto tra sostenibilità e popolazioni indigene, che da millenni gestiscono con successo gli ecosistemi. Nella loro ricerca sui Cree tallymen, o cacciatori di castori, nel nord del Quebec, Gail Whiteman e colleghi sottolineano come i manager sovrintendano in modo sostenibile ai fragili sistemi ecologici attraverso il “radicamento ecologico” che si verifica quando un manager si identifica personalmente con la terra e coltiva una conoscenza intricata sul loro ambiente . .

Tale conoscenza ambientale può essere cruciale per rendere le aziende resilienti alle minacce climatiche. Ad esempio, gli studi del settore energetico dimostrano come i dipendenti esposti alle condizioni più difficili della natura, come gli eventi meteorologici estremi negli impianti di produzione in loco, prendano più seriamente i problemi climatici rispetto ai dipendenti degli uffici aziendali situati nelle città metropolitane. L’essere esposti alla natura che “morde” serve a sfidare seriamente i presupposti tipici sugli ecosistemi e sulle risorse scarse, il che, a sua volta, produce conoscenze sui climi locali che possono essere incorporate nel processo decisionale.

3. La natura favorisce la nostra interconnessione. Essere connessi alla natura spesso si traduce in profonde realizzazioni dell’interdipendenza tra tutti gli esseri viventi. Questa interconnessione tra tutta la materia – o in termini aziendali, tra tutti gli “stakeholder” – è centrale nel concetto di sostenibilità, evidenziata da concetti come ecologia profonda o biocentrismo. Queste filosofie sottolineano che nessuna forma di vita vale intrinsecamente più o meno di qualsiasi altra; l’attività umana è parte dei sistemi naturali, non una forza dominante al di sopra di altre parti sistemiche (inclusi altri esseri umani). Tuttavia, comprendere intellettualmente l’idea di interdipendenza tra tutte le cose è molto diverso dall’incarnarla, che è essenziale per un uomo d’affari per agire in modo interdipendente.

Per sperimentare veramente un senso di unità, un individuo deve connettersi con la natura a un livello profondo. Ciò può essere ottenuto, ad esempio, proseguendo a yatra – un’antica pratica di camminare nella natura, spesso in silenzio, con l’intento di approfondire il proprio rapporto con la terra. Sottolineando la nostra interconnessione come parte di un’ampia rete di entità terrene, vediamo che gli esseri umani e non umani hanno un valore intrinseco in sé e per sé.

Un senso di interconnessione può essere raggiunto anche non uscendo nella natura, ma portando la natura all’interno, con uffici aziendali progettati attorno o basati sui principi della natura. Il design biofilo, ad esempio, mette in evidenza come gli uffici possono essere costruiti all’interno di habitat naturali: costruire con materiali naturali, come legno e terra; coltivare alveari e orti comunitari sui tetti; e consentendo il flusso naturale di acqua e aria all’interno, tra le altre possibilità. L’incorporamento di elementi naturali negli ambienti di lavoro aiuta gli impiegati a connettersi con la natura, il che può favorire un senso di interconnessione.

In definitiva, affinché le imprese sostengano le loro audaci pretese di affrontare seriamente la crisi ecologica, un’azione sostanziale sarà fondamentale. Tuttavia, ciò può essere ottenuto solo se gli uomini d’affari e, per estensione, le organizzazioni che gestiscono, promuovono una connessione più profonda con la natura. Come disse una volta John Muir, il naturalista e ambientalista più famoso d’America, “Stai vicino al cuore della natura… e allontanati, di tanto in tanto, e scala una montagna o trascorri del tempo nei boschi. Pulisci il tuo spirito”.

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