Gov. La politica dei prezzi del carbonio di Tom Wolf entrerà in vigore

HARRISBURG, Pa. (AP) – A distanza di oltre due anni dall’inizio dei lavori, il gov. Tom Wolf è destinato a mettere in atto il fulcro del suo piano per combattere il cambiamento climatico, rendendo la Pennsylvania il primo grande stato di combustibili fossili ad adottare una politica dei prezzi del carbonio, ma potrebbe essere una vittoria di breve durata.

Una causa sta già sfidando il regolamento di Wolf e se ne aspettano di più. E il governatore democratico a mandato limitato ha otto mesi rimasti in carica e potrebbe essere sostituito da un successore che gli sia ostile.

Sabato, un’agenzia legislativa pubblicherà la regola del prezzo del carbonio di Wolf nel registro ufficiale delle azioni dell’agenzia statale, autorizzando la Pennsylvania ad aderire alla Regional Greenhouse Gas Initiative, un consorzio multistatale che fissa un prezzo e limiti in calo sul biossido di carbonio che riscalda il pianeta emissioni delle centrali elettriche.

Viene dopo un lungo processo di controllo normativo e combatte con un legislatore ostile controllato dai repubblicani che sono storicamente protettivi delle industrie del carbone e del gas naturale della Pennsylvania.

La Pennsylvania, densamente popolata e ricca di combustibili fossili, è stata a lungo uno dei maggiori inquinatori e produttori di energia della nazione, e la giuria è in dubbio se il programma di determinazione del prezzo del carbonio sulle centrali elettriche ridurrà significativamente le emissioni di gas serra.

Mark Szybist, un avvocato senior del Natural Resources Defense Council con sede a New York, ha affermato che l’adesione al consorzio – soprannominato RGGI – è il passo più lontano compiuto in Pennsylvania per combattere il cambiamento climatico, e i politici dovrebbero chiedersi cos’altro può fare.

“RGGI farà più di qualsiasi altra politica sui libri contabili in Pennsylvania in questo momento per ridurre le emissioni”, ha affermato Szybist.

L’amministrazione di Wolf stima che l’adesione a RGGI ridurrà le emissioni di anidride carbonica della Pennsylvania da 97 milioni di tonnellate a 225 milioni di tonnellate fino al 2030. Ciò si confronta con la sua stima secondo cui la Pennsylvania ha emesso 269 milioni di tonnellate di anidride carbonica equivalenti nel 2018.

Nell’ambito del programma cap-and-trade, i proprietari di centrali elettriche a combustibili fossili con una capacità di 25 megawatt o più devono acquistare un credito per ogni tonnellata di anidride carbonica che emettono.

Di conseguenza, circa quattro dozzine di centrali elettriche alimentate a carbone, petrolio e gas naturale in Pennsylvania devono acquistare centinaia di milioni di dollari in crediti all’anno che lo stato potrebbe spendere in programmi di energia pulita o di efficienza energetica.

Ciò offre agli impianti a combustibili fossili un incentivo a ridurre le proprie emissioni e rende gli impianti non emittenti – come centrali nucleari, turbine eoliche e impianti solari – più competitivi in ​​termini di costi nei mercati dell’energia.

La Pennsylvania sarebbe, di gran lunga, lo stato con le maggiori emissioni del consorzio.

I funzionari dell’amministrazione Wolf affermano che l’asta trimestrale del consorzio a settembre dovrebbe essere la prima a cui partecipano i proprietari di centrali elettriche della Pennsylvania e poco dopo il denaro potrebbe iniziare a rotolare nelle casse dello stato.

Tuttavia, nessuno può indovinare se l’appartenenza della Pennsylvania al consorzio sopravviverà per così tanto tempo.

Una causa che contesta la partecipazione della Pennsylvania al consorzio è già in tribunale. In quella causa, un tribunale ha brevemente vietato la pubblicazione del regolamento prima di revocare l’ordinanza. E sono attese altre cause.

Nella campagna governativa di quest’anno, l’energia è un tema costante per i candidati in lizza per la nomina repubblicana per succedere a Wolf.

“Abbiamo un governatore che vuole inserirci in un’iniziativa regionale per i gas a effetto serra che eliminerà letteralmente il gas in Pennsylvania”, ha detto il mese scorso il candidato repubblicano Lou Barletta a un forum a Erie. “Quindi la prima cosa che farò per l’energia è il ritiro della Pennsylvania da RGGI”.

L’affermazione di Barletta che eliminerà il gas è infondata: anche alcuni gestori di impianti a gas a più alta efficienza sostengono la mossa.

Tuttavia, il sentimento di Barletta – che avrebbe posto fine alla partecipazione della Pennsylvania al consorzio – è ripreso da altri repubblicani.

Si oppone anche agli interessi legati al carbone e al gas naturale che temono costi di input più elevati, gruppi industriali e imprenditoriali che temono bollette elettriche più elevate e sindacati che temono che i suoi lavoratori perdano il lavoro nella manutenzione di centrali elettriche, nella costruzione di gasdotti e nell’estrazione del carbone .

I critici e persino gli analisti indipendenti affermano che porterà almeno alcune attività – e le emissioni di anidride carbonica – alle centrali elettriche a gas e carbone nei vicini Ohio e West Virginia, dove i costi di input sono inferiori e non ci sono limiti di emissioni.

La Pennsylvania potrebbe non rimanere nel consorzio anche se il successore di Wolf è il democratico Josh Shapiro, il presunto candidato del partito appoggiato da Wolf.

Lo scorso ottobre, Shapiro ha rotto con Wolf, con la sua campagna in cui diceva all’Associated Press che non è chiaro che il programma cap-and-trade soddisfi il test di Shapiro per “affrontare i cambiamenti climatici, proteggere e creare posti di lavoro nel settore energetico e garantire che la Pennsylvania abbia servizi affidabili, convenienti e puliti”. potere a lungo termine”.

Gene Barr, presidente e amministratore delegato della Camera degli affari e dell’industria della Pennsylvania, che si oppone al regolamento, ha affermato che le grandi domande sono come governerà la Corte Suprema dello stato – ha una maggioranza democratica – e cosa farà Shapiro se eletto.

“È difficile da indovinare”, ha detto Barr. “Ma qualunque cosa accada quest’anno, ci sono sfide sia legali che di implementazione per RGGI”.

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