Il programma aiuta le famiglie del Congo a proteggere i gorilla in via di estinzione

WASHINGTON (AP) – Decenni di sforzi di conservazione hanno stabilizzato la popolazione in via di estinzione gorilla di montagna nell’Africa orientale. Ma il numero dei gorilla di Grauer – un animale meno peloso e che vive a quote inferiori – è diminuito, in gran parte a causa della perdita dell’habitat e della caccia.

Venerdì, il Dian Fossey Gorilla Fund senza scopo di lucro ha annunciato che più terra nella Repubblica Democratica del Congo orientale, dove vivono i gorilla di Grauer, rientrerà nell’ambito di un’iniziativa di protezione della comunità.

In pericolo di estinzione specie ha perso circa il 60% della sua popolazione negli ultimi due decenni e si stima che rimangano da 3.800 a 6.800 individui.

La maggior parte dei gorilla di Grauer ora vive al di fuori dei parchi nazionali e proteggerli sarà difficile in una regione che deve affrontare conflitti umani prolungati. Le loro case nella foresta pluviale vengono ripulite per l’agricoltura e l’estrazione mineraria, e i gorilla vengono talvolta cacciati per il cibo o intrappolati da trappole destinate a catturare altri animali.

Una legge del 2016 consente alle comunità del Congo di richiedere i diritti per gestire le loro terre tradizionali. Il Fondo Fossey ha aiutato le comunità del Congo orientale a completare quelle scartoffie e ha stipulato accordi con le famiglie per fornire assistenza e formazione per la gestione sostenibile delle loro terre.

Venerdì, ha annunciato che 307 miglia quadrate (796 chilometri quadrati) erano state aggiunte al programma. I mezzi aggiuntivi di 919 miglia quadrate (2.379 chilometri quadrati) sono ora sorvegliati da circa 20 famiglie.

La comunità può decidere quali attività dovrebbero essere consentite nelle loro terre e cercare di imporre tali scelte. Il Fondo Fossey fornisce istruzione e finanziamenti.

I membri della comunità vengono formati e quindi assunti “per condurre la scienza necessaria per monitorare la biodiversità della foresta: inventari biologici, tracciamento dei gorilla, biomassa vegetale per stimare la cattura del carbonio”, ha affermato Urbain Ngobobo, direttore dei programmi del Congo dell’organizzazione no profit.

Questo modello differisce dall’approccio utilizzato per proteggere i gorilla di montagna. Vivono quasi esclusivamente all’interno dei confini dei parchi nazionali in Ruanda, Uganda e Congo, consentendo ai ricercatori di collaborare con i gestori dei parchi per proteggere la specie.

La maggior parte dei gorilla di Grauer non vive all’interno dei parchi nazionali e non è possibile espandere i parchi per coprire completamente i loro habitat.

“I gorilla di Grauer esistono esclusivamente in un paese che ha sofferto per decenni livelli di instabilità davvero estremi”, ha affermato Richard Bergl, primatologo e direttore della conservazione dello zoo della Carolina del Nord.

“Quando si verificano violenze, è molto difficile mantenere le infrastrutture di un parco nazionale”, ha affermato. “Ma le comunità ci saranno a prescindere dall’instabilità politica. Se hai il loro supporto, hai una possibilità”.

Gli interessi della comunità variano, ma in generale c’è un incentivo a proteggere le loro terre dal saccheggio da parte di estranei, siano essi operatori minerari illegali o cacciatori commerciali, ha affermato Dirck Byler, vicepresidente del gruppo di specialisti delle grandi scimmie per l’Unione internazionale per il Conservation of Nature, l’organismo scientifico che designa le specie come in via di estinzione.

“La maggior parte di queste comunità vuole mantenere le proprie foreste come in passato”, utilizzate per la caccia di sussistenza e la raccolta delle piante, ha affermato Byler, che ha lavorato a lungo in Congo.

I programmi di conservazione basati sulla comunità sono stati efficaci nel rallentare o invertire il declino delle specie in via di estinzione in altre regioni, come le montagne nigeriane dove vivono i gorilla incrociati e la savana della Namibia nordoccidentale dove vivono i rinoceronti in via di estinzione, ha detto Bergl.

“La fauna selvatica sarebbe scomparsa se non fosse stato per il coinvolgimento e la gestione della comunità”, ha detto. “Se avremo successo, sarà grazie agli sforzi per sostenere le comunità nella gestione delle loro foreste”.

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L’Associated Press Health and Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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