Il ruolo smisurato dello strato di ozono meno noto nel riscaldamento del pianeta

Newswise – Una nuova ricerca ha identificato una forma meno conosciuta di ozono che gioca un ruolo importante nel riscaldamento dell’Oceano Antartico, uno dei principali sistemi di raffreddamento della Terra.

L’ozono è un gas composto da tre atomi di ossigeno. Molti studi hanno descritto l’ozono nella stratosfera e il suo ruolo nella protezione delle persone dai dannosi raggi ultravioletti del sole. Più vicino al livello del suolo, nella troposfera, l’ozono è dannoso per l’uomo.

Una nuova ricerca condotta dagli scienziati dell’UC Riverside rivela che questo livello di ozono più basso sta aggiungendo una grande quantità di calore all’Oceano Antartico, più di quanto gli scienziati avessero capito in precedenza.

Questa scoperta è stata ora pubblicata sulla rivista Nature Climate Change.

“Le persone non hanno prestato molta attenzione in passato all’ozono troposferico in termini di assorbimento del calore oceanico. Sulla base dei nostri modelli, dovrebbero essere “, ha affermato Wei Liu, scienziato del clima UCR e autore principale del nuovo studio.

Gli oceani rimuovono la maggior parte del carbonio e del calore che entrano nell’atmosfera quando gli esseri umani bruciano combustibili fossili. L’Oceano Antartico, chiamato anche Oceano Antartico, raccoglie un terzo di tutto il carbonio in eccesso nell’atmosfera mondiale e si stima che il 75% del calore in eccesso raccolto dagli oceani del mondo.

È importante capire questo riscaldamento in modo che possa essere controllato. L’aumento del riscaldamento degli oceani sta contribuendo a problemi ben documentati dell’innalzamento del livello del mare.

Per approfondire questa comprensione, Liu e un team internazionale di scienziati hanno esplorato simulazioni di modelli climatici con cambiamenti nei livelli di ozono tra il 1955 e il 2000. Queste simulazioni di modelli hanno isolato l’ozono stratosferico e troposferico da altre influenze sulle temperature dell’Oceano Australe, consentendo loro di vedere come ogni fattore contribuisce.

Mentre sia l’ozono stratosferico che quello troposferico contribuiscono al riscaldamento dell’Oceano Australe, il team ha scoperto che quest’ultimo contribuisce maggiormente.

“Storicamente, circa un terzo del riscaldamento dell’oceano è attribuibile all’ozono. Per questo terzo, circa il 40% proviene dalla stratosfera e il resto dalla troposfera “, ha detto Liu.

Negli anni ’80, la crescente preoccupazione per un buco generato dall’inquinamento nello strato protettivo di ozono superiore ha portato al Protocollo di Montreal. Un importante accordo ambientale, ha codificato la volontà di tutti i 198 membri delle Nazioni Unite di regolamentare le sostanze chimiche che generano quel buco.

Sebbene le immagini satellitari mostrino ancora bassi livelli di ozono stratosferico sull’Antartico, ci sono stati miglioramenti.

“Da quando il protocollo è stato ratificato, l’esaurimento dell’ozono si è leggermente ripreso nella stratosfera e i modelli climatici prevedono che continuerà a riprendersi gradualmente”, ha affermato Liu.

Liu ritiene che i risultati di questo studio siano utili per mostrare dove le persone possono apportare ulteriori cambiamenti che miglioreranno l’ambiente.

I composti organici volatili, o COV, di prodotti come pesticidi, fumo di tabacco e automobili sono gas che costituiscono i mattoni dell’ozono troposferico. Lo stesso vale per gli ossidi di azoto prodotti dalla combustione, o il monossido di carbonio da fornaci, stufe a gas e scarichi di automobili. Molti di questi prodotti possono essere modificati per produrre meno COV.

“L’ozono troposferico è un inquinante atmosferico”, ha detto Liu. “Se riduciamo la nostra produzione di questo, otteniamo il duplice vantaggio di un minore inquinamento atmosferico e, molto probabilmente, anche di un minore riscaldamento dell’Oceano Australe”.

.

Leave a Comment