Julia Roberts e Sean Penn in Starz Watergate Drama – The Hollywood Reporter

“La storia non è scritta dalle masse deboli: i pissants, i comunisti, i queer e le donne. È scritto e riscritto da soldati che portano lo stendardo dei re. ” Così dichiara G. Gordon Liddy (Shea Whigham) nei minuti di apertura di Starz’s Gaslit. Se non fosse già ovvio in quale campo si vede, la telecamera si allontana lentamente per rivelarlo mentre tiene il palmo aperto sopra una fiamma, in un’esibizione di machismo tanto inutile quanto odiosamente drammatica.

Quello che non si rende conto è che la serie in cui sta recitando è in realtà una storia di quelle masse presumibilmente deboli, e non particolarmente lusinghiera per i “soldati” come lui. Adattato da Robbie Pickering dal podcast Combustione lenta, Gaslit mira a far luce sulle storie non raccontate (o almeno meno conosciute) intorno al Watergate scandalo, che è un bel traguardo sulla sua faccia. Il problema è che cerca di dire apparentemente Tutto le storie mai raccontate dello scandalo Watergate in una volta, schiacciandole insieme in una miniserie divertente ma selvaggiamente irregolare.

Gaslit

La linea di fondo

Interamente divertente, ma selvaggiamente irregolare.

Probabilmente c’è un film abbastanza buono sepolto da qualche parte in quegli otto episodi della durata di un’ora, sette dei quali sono stati inviati alla critica. In particolare, un film abbastanza buono su Martha Mitchell di Julia Roberts, la schietta moglie del procuratore generale di Nixon John Mitchell (una pila senziente di protesi che mi è stato detto è Sean Penn). Dopo che un agente l’ha intrappolata in una stanza d’albergo per impedirle di rivelare la verità sull’irruzione del Watergate, Martha fischia comunque, solo per essere pubblicamente diffamata dallo staff di Nixon come un’ubriaca paranoica e delirante nel tentativo di screditare il suo account .

Roberts è abbagliante nei primi episodi nei panni di Martha, che sembra trascorrere le sue giornate passeggiando per le feste DC come se fosse la proprietaria della stanza e di tutti quelli che vi si trovano (con grande ira dei colleghi di suo marito), e poi chiama i suoi amici giornalisti per condividere il caldo chiacchiere da detti partiti (anche per le ire dei colleghi del marito). Quando la storia di Martha prende la sua svolta oscura, la Roberts rimuove i suoi spessi strati di fascino del sud per rivelare un lato più vulnerabile, i suoi lividi fisici ed emotivi servono come testimonianza della crudeltà a cui gli accoliti del presidente erano disposti ad andare al fine di servirlo.

O forse il film è una commedia nera con al centro l’esilarante e terrificante Liddy di Whigham, circondata da un cast rotante di sciocchi senza spina dorsale e senza cervello come l’avvocato della Casa Bianca John Dean (Dan Stevens), il capo dello staff HR Haldeman (Nat Faxon), aiutante Jeb Magruder (Hamish Linklater) e il consigliere politico Charles Colson (Patton Oswalt). Lo scherzo delle loro scene Gaslit è che sembrano credere di essere in un brillante thriller di spionaggio o in un importante dramma politico o, nel caso di Liddy, in un’epica guerra oscura alla Apocalisse ora. Nel frattempo, la loro codardia e incompetenza sembra più qualcosa di redatto da Armando Ianucci o dai fratelli Coen.

Forse c’è anche un piccolo dramma premuroso da fare su Frank Wills (Patrick Walker), la guardia di sicurezza del Watergate che per primo ha notato e denunciato l’irruzione, e la cui vita è stata deragliata dalla fama che ne è derivata. O l’improbabile storia d’amore tra John Dean e la sua moglie più carismatica e liberale Mo (Betty Gilpin), che ammette liberamente di averlo odiato a prima vista.

Ma non è affatto chiaro cosa stiano facendo tutte queste narrazioni come parte della stessa miniserie, e soffrono per essere messe insieme. La storia straziante di Martha sembra leggera perché Gaslit non può darle al trauma la gravità e l’attenzione di cui ha bisogno – non quando ha anche bisogno di rimanere abbastanza leggero da offrire una farsa stravagante su agenti politici maldestri. Che, a sua volta, diventa gonfio di sottotrame come la storia d’amore di John e Mo, quando Gaslit Non possono nemmeno montare un caso convincente su cosa quei due abbiano mai visto l’uno nell’altro, o perché dovremmo preoccuparci in primis. Non ha tempo per, quando ha tutte quelle altre trame da raggiungere.

Non è che niente funziona. Rimasi senza fiato per alcuni dei momenti più spaventosi e tristi di Martha, e tubai a una digressione dell’episodio sei su Frank che cercava il suo gatto smarrito. (Divulgazione completa: sono una persona perfetta per i gatti.) Dentro e intorno alla Casa Bianca, il cast dal forte impatto suscita risate di scena in scena, spesso quando non stanno nemmeno facendo molto, come quando il Magruder di Linklater respinge con ansia una farfalla nel suo cortile, sembrando altrettanto stupido e patetico come lo hanno giudicato gli agenti dell’FBI che lo pedinano (interpretati da Chris Messina e Carlos Valdes). essere. E Gaslit va davvero in rovina con le scene di Liddy, che nell’episodio sette sono diventate così sconvolgenti da rasentare il surreale.

Collettivamente, questi racconti cercano di formare una nuova comprensione del Watergate dal punto di vista dei suoi improbabili, non celebrati – beh, se non necessariamente eroi, almeno le persone che hanno contribuito a portarlo avanti. In questa versione, i presunti importanti e potenti uomini bianchi della Casa Bianca passano in secondo piano rispetto a Martha the Mouth, a una guardia di sicurezza nera, a un agente latino dell’FBI, a mogli politiche scaltre come Mo che hanno aiutato i loro mariti agitati a superare le ricadute lo scandalo.

Ma le singole puntate sembrano troppo larghe e sfocate, con troppi cambiamenti tonali stridenti e troppo poco senso del ritmo narrativo, per equivalere a molte intuizioni alla fine. Sembra significativo che inizialmente non mi ero nemmeno reso conto che la serie doveva essere lunga otto episodi: dopo aver visto i sette che mi erano stati inviati, il settimo mi è sembrato un buon posto dove finire. È un’idea precisa, riprendere il controllo della storia da quei soldati e metterla nelle mani delle masse. Se la serie non realizza nient’altro, è garantito che insegnerà ad alcuni membri del pubblico storie che non conoscevano prima. È solo un peccato che nel suo disordine, Gaslit si ferma da qualche parte prima di rendergli giustizia.

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