La polvere africana attraversa l’Atlantico

Una linea di polvere di burrasca vicino a Kaolak, in Senegal, il 27 giugno 2021. Credito: Karen Coker / Penn State

Un bel tramonto sulla costa della Florida, o un bagliore arancione nel cielo del Texas al tramonto possono essere causati dalla polvere dell’Africa occidentale, secondo i ricercatori che stanno osservando i percorsi del particolato nei cieli del deserto del Sahara e del semiarido Sahel.

“Stiamo osservando quanta polvere viene trasportata nell’Africa occidentale in inverno e attraverso l’Atlantico in estate”, ha affermato Gregory S. Jenkins, professore di meteorologia e scienze atmosferiche, geografia, studi africani, Penn State. “In inverno è basso nell’atmosfera e in estate è più alto nell’atmosfera. La polvere ha un impatto, soprattutto sulla salute”.

Jenkins e Moussa Gueye, professore di ricerca, Università di SIne Saloum El-Hȃdj Ibrahima NIASS, Dakar, Sénégal, hanno modellato particelle annuali inferiori a 10 micron (PM10) dal 1960 al 2016.

“Abbiamo dimostrato che esiste una tendenza al ribasso annuale simulata nelle concentrazioni superficiali di PM10 in Senegal e Capo Verde dopo gli anni ’80, che è simile ai risultati precedenti”, riferisce il ricercatore in Ambiente Atmosferico. Tuttavia, i dati per le estati suggeriscono che c’è stato un aumento della polvere sul Sahara occidentale che è stata trasportata a Capo Verde, suggerendo che questa polvere dell’Atlantico orientale è proseguita verso gli Stati Uniti e i Caraibi.

I ricercatori possono misurare la quantità di polvere che raggiunge l’Atlantico occidentale vicino a Miami, Barbados e Porto Rico, ad esempio, perché ci sono ampie stazioni meteorologiche e di misurazione in quelle aree, ma nell’Africa occidentale e in luoghi come Capo Verde, ci sono pochi terreni strumenti di misurazione basati per misurare la polvere che vi raggiunge.

La polvere africana attraversa l'Atlantico

Polvere sopra la città di Capo Verde nel febbraio 2022. Credito: Gregory Jenkins / Penn State

I ricercatori devono quindi fare affidamento su misurazioni satellitari, che non possono fornire misurazioni di notte. I dati raccolti da strumenti terrestri e satellitari vengono utilizzati come base per modelli che stimano i percorsi e le quantità di polvere che colpiscono l’Africa occidentale in inverno e l’Atlantico e i Caraibi in estate. Tuttavia, ci sono così poche stazioni di misurazione in Africa, perché le stazioni richiedono elettricità, telefoni cellulari, Internet e qualcuno per mantenerle, che i modelli sono alquanto incompleti.

“Con le misurazioni molto limitate che abbiamo dall’Africa occidentale rispetto alle nostre misurazioni, eseguiamo i modelli e forniamo stime”, ha affermato Jenkins. “Sappiamo che la tempistica del modello è corretta, ma non sappiamo quanto le poche stazioni che abbiamo stiano influenzando i nostri risultati”.

Secondo Jenkins, attualmente, il miglior sistema è in Nigeria, dove le stazioni sono il 25% meno costose, ma hanno ancora bisogno di elettricità e Internet affidabili. Nota, tuttavia, che Capo Verde ha un Wi-Fi affidabile e vorrebbe installare stazioni di particolato su ciascuna delle isole.

Secondo Jenkins, le simulazioni del modello riproducono le tendenze viste in passato, tuttavia nessuno dei modelli simula correttamente la polvere. È importante sapere esattamente dove sta andando la polvere in qualsiasi momento e quanta polvere esiste a livello del suolo. Le stime suggeriscono che l’Africa occidentale avrà una popolazione di un miliardo entro il 2070. Poiché questa polvere nell’aria può causare problemi respiratori e può trasportare agenti patogeni, è importante sapere quando stare fuori dalla polvere.

La polvere africana attraversa l'Atlantico

La linea di squall si avvicina a Kaffrine, in Senegal, il 27 giugno 2021. Credito: Riad Kawar

“La polvere avrà un grande impatto in Africa occidentale”, ha detto Jenkins. “Ma negli Stati Uniti vogliamo anche sapere cosa accadrà in futuro. Penso che ci siano buone ragioni per dire che ci sarà più polvere in futuro”.

Jenkins vorrebbe costruire un sistema di particolato in tutta l’Africa in modo che ci siano dati sufficienti per perfezionare i modelli. Il sistema sarebbe anche in grado di avvisare le persone con, ad esempio, l’asma, quando rimanere all’interno.

Una preoccupazione dei ricercatori è che sanno che questo trasporto di polvere del Sahara potrebbe cambiare a causa del cambiamento climatico in futuro.


La ricerca sulla qualità dell’aria potrebbe migliorare la salute pubblica nell’Africa occidentale


Maggiori informazioni:
Gregory Jenkins et al, La variabilità annuale e all’inizio dell’estate in WRF-CHEM ha simulato il PM10 dell’Africa occidentale nel periodo 1960-2016, Ambiente Atmosferico (2022). DOI: 10.1016/j.atmosenv.2022.118957

Fornito dalla Pennsylvania State University

Citazione: La polvere africana attraversa l’Atlantico (2022, 20 aprile) recuperata il 22 aprile 2022 da https://phys.org/news/2022-04-african-atlantic.html

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