La siccità si autopropaga, proprio come gli incendi

Credito: Pixabay / CC0 di dominio pubblico

Fino al 30% del deficit di precipitazioni può essere causato dall'”autopropagazione della siccità”, mostra il progetto DRY – 2 – DRY del Consiglio europeo della ricerca (ERC).

A differenza di altri eventi meteorologici estremi come gli uragani o le tempeste invernali, la siccità colpisce gli esseri umani nella maggior parte delle zone climatiche del mondo; dalle aride steppe del Sahel alle umide foreste pluviali dell’Amazzonia. Inoltre, si prevede che la siccità si intensificherà in molte regioni a seguito del riscaldamento globale. Le Nazioni Unite hanno recentemente descritto la siccità come “la prossima pandemia”, suggerendo che i rischi associati sono attualmente trascurati. È quindi fondamentale migliorare la nostra comprensione della siccità, e in particolare delle sue cause, per poter prevedere il suo rischio futuro e consentire un adeguato adattamento sociale.

I deficit delle precipitazioni alla fine si manifestano come suoli asciutti. La superficie terrestre, tuttavia, svolge anche un ruolo molto attivo nella generazione delle precipitazioni, poiché fornisce umidità all’atmosfera attraverso l’evaporazione. Cosa succede durante una siccità del suolo quando viene evaporata molta meno acqua del solito? È stato ipotizzato che ciò possa consentire alla siccità di espandersi da sola, poiché forniscono meno umidità per le precipitazioni, non solo a livello locale, ma anche sottovento. Finora, le prove di questa autopropagazione della siccità, alimentata dai terreni in prosciugamento, erano rimaste sfuggenti. In un nuovo studio, pubblicato in Geoscienze della naturaguidato dall’Hydro-Climate Extremes Lab (H-CEL) dell’Università di Ghent (Belgio), questa prova viene fornita per la prima volta.

Gli autori hanno analizzato le 40 più grandi siccità della storia recente. Per ogni evento, gli autori hanno tracciato l’aria sopra le regioni di siccità mentre l’area di siccità si espandeva. Ciò ha permesso loro di calcolare quanto dei deficit di pioggia sottovento fossero causati dall’essiccazione sopravento dei suoli. La loro conclusione è stata che in singoli mesi, fino al 30% del deficit di precipitazioni potrebbe essere causato da questa autopropagazione della siccità. Come afferma Dominik Schumacher, primo autore dello studio: “In sostanza, la siccità si comporta in modo simile agli incendi boschivi: mentre gli incendi si propagano sottovento accendendo sempre più ‘carburante’ nell’ambiente circostante, la siccità lo fa riducendo la propria fornitura di precipitazioni attraverso l’essiccazione della superficie terrestre».

Gli autori trovano la più forte autopropagazione nelle zone aride subtropicali, come in Australia e nell’Africa meridionale: in queste regioni, l’effetto limitante della bassa umidità del suolo sull’evaporazione è più forte. Per definizione, l’acqua è già scarsa nelle zone aride, ma queste regioni sostengono una frazione considerevole della popolazione umana mondiale e sono anche ampiamente utilizzate per l’agricoltura.

Pertanto, poiché si prevede che le zone aride si espandono alla luce del cambiamento climatico, il carattere di autopropagazione della siccità potrebbe portare a eventi ancora più grandi e in rapida evoluzione in futuro e esacerbare ulteriormente la scarsità d’acqua, nonché le conseguenze socioeconomiche e ambientali associate.


Secondo uno studio globale, le “siccità improvvise” stanno arrivando più rapidamente


Maggiori informazioni:
Dominik L. Schumacher et al, Autopropagazione della siccità nelle zone aride a causa dei feedback della terra e dell’atmosfera, Geoscienze della natura (2022). DOI: 10.1038 / s41561-022-00912-7

Fornito dall’Università di Gand

Citazione: La siccità si autopropaga, proprio come gli incendi (2022, 22 aprile) recuperati il ​​23 aprile 2022 da https://phys.org/news/2022-04-droughts-self-propagate-wildfires.html

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