Pianeta monouso – Ball State Daily

Miguel Naranjo è una matricola in giornalismo e scrive “Cualquiera Bandera” per The Daily News. Le sue opinioni non riflettono necessariamente quelle del giornale.

Nel mio quartiere, nella mia città natale, c’era un parco giochi con un piccolo ruscello dietro, e lungo quel ruscello c’era un sentiero che portava a una piccola foresta. Se dovessi indovinare, era una volta e mezzo più grande di Christy Woods. Quando ho scoperto questo posto, sono rimasto sbalordito dall’ambiente.

Il baldacchino oscurava il sole, gli uccelli e gli insetti cinguettavano costantemente e il suddetto torrente tagliava l’intero posto – mi sono subito innamorato. Mi sono ritrovato a tornare solo per esplorare qualcosa di così diverso dalle strade di cemento e dai piccoli appezzamenti d’erba con cui avevo vissuto nei 16 anni precedenti.

Almeno, l’ho fatto fino a quando il proprietario terriero non mi ha mostrato i limiti della sua proprietà e il suo “No Trespassing!” segni.

Quell’esperienza, per quanto breve, mi ha aperto gli occhi sulla bellezza e la fragilità dell’ambiente e i pericoli della deforestazione, dell’inquinamento e del cambiamento climatico sono stati tutti messi in prospettiva per me. Tuttavia, tra la miriade di pericoli per l’ambiente, nessuno è più minaccioso della plastica, simbolo del disprezzo della società per l’ambiente.

Le plastiche monouso rendono la nostra vita più facile e conveniente, ed è per questo che le amiamo, ma è importante non perdere di vista il motivo per cui le aziende le amano. Non è per lo stesso motivo per cui lo facciamo noi.

La plastica monouso è assolutamente ovunque: contenitori per alimenti, tazze, bottiglie, posate e molto altro ancora. Nel mio lavoro part-time all’Olive Garden, posso trovarlo nei posti più oscuri, come nelle minuscole bustine di zucchero che serviamo con il caffè dei clienti.

Non c’è dubbio che la plastica abbia aumentato il tenore di vita negli Stati Uniti e oltre, ma ce n’è una quantità eclatante nel mondo. Ogni anno in tutto il mondo vengono prodotte circa 380 tonnellate di plastica, secondo Our World in Data.

In termini di inquinanti, la plastica è un caso speciale perché ha una composizione chimica robusta che impiega secoli per decomporsi. Non si biodegrada neanche; si rompe solo in piccoli pezzi di plastica. Se diventa una plastica di lunghezza inferiore a 5 millimetri, viene classificata come microplastica.

L’esempio più spaventoso di inquinamento da plastica è il Great Pacific Garbage Patch all’estremità settentrionale dell’Oceano Pacifico. In realtà non è un’enorme massa di plastica, ma piuttosto due sistemi di correnti oceaniche a ovest della California e ad est del Giappone che intrappolano la plastica nei loro centri, secondo il National Geographic.

Secondo uno studio del 2018, solo nel Great Pacific Garbage Patch ci sono 79.000 tonnellate di plastica. Queste materie plastiche che inquinano l’oceano vengono mangiate dalla vita marina, inclusi pesci, mammiferi acquatici e uccelli marini, spesso con effetti fatali.

Nonostante gli effetti negativi della plastica sull’ambiente, la produzione di plastica e l’inquinamento da plastica non mostrano segni di rallentamento nel prossimo futuro. La plastica monouso, dopo tutto, è un segno distintivo dell’innovazione capitalista e della cultura consumistica.

Il 22 aprile 1946 si tenne a New York la prima National Plastics Exposition, mostrando tutti i diversi modi in cui la plastica sarebbe stata in grado di placare le numerose carenze di materiale e i problemi della catena di approvvigionamento risultanti dalla seconda guerra mondiale. Questa è stata la prima volta che agli americani è stato chiesto di adottare la plastica nei loro stili di vita e l’America nel suo insieme l’ha adottata con entusiasmo.

È stato anche l’inizio della cultura americana dello “usa e getta”, secondo clearwateraction.org. Le persone potrebbero sostituire tutto ciò che hanno usato con un altro prodotto identico. Nel caso delle bottiglie di bibite, le persone tenevano le loro bottiglie di vetro fino a quando non potevano riempirle a una fontanella di bibite o restituirle al negozio da cui provenivano. Al giorno d’oggi, gettiamo la bottiglia di plastica nel cestino – se ce n’è uno disponibile – e ne prendiamo un’altra dalla confezione da sei di bevande nel frigorifero, senza bisogno di intermediari.

La plastica è a buon mercato: i prezzi all’ingrosso dei pellet di plastica sono di circa $ 1,50 al chilogrammo, secondo alibaba.com. Qualsiasi prodotto realizzato e confezionato con plastica sarà anche economico da produrre.

Combina questo con il fatto che le aziende non devono occuparsi del prodotto oltre a spedirlo ai distributori (dal momento che è così leggero, costa anche meno spedire la plastica rispetto a qualsiasi alternativa più pesante) e la plastica è una benedizione per il fondo delle aziende linea.

Per questo motivo, le aziende sosterranno la plastica monouso come possono. Aziende come Coca-Cola pubblicizzano che le loro plastiche sono ecologiche e sostenibili perché le loro bottiglie sono composte per circa il 30% da materiale riciclato e, in superficie, suona benissimo.

Tuttavia, nel 2018, il National Geographic ha scoperto che solo il 9% dei rifiuti di plastica era stato effettivamente riciclato. La maggior parte – circa l’80 percento di 6,3 miliardi di tonnellate – è arrivata nelle discariche di tutto il mondo. Il riciclaggio non è un metodo efficace per ridurre l’inquinamento da plastica come lo presenta Coca-Cola.

Coca-Cola fa ancora parte del problema che sostiene di voler risolvere, così come altre società di bibite e compagnie di navigazione come Amazon che mettono plastica nelle loro scatole quando spediscono i loro prodotti per attutire il contenuto all’interno. Finché il pubblico crede di lavorare sulla questione, tuttavia, queste aziende possono ancora aspettarsi di realizzare vendite.

In breve, ciò che conta per il pubblico non è sempre in linea con ciò che conta per i produttori e le aziende. Anche allora, tutti e tre sono intrinsecamente collegati: i produttori producono beni che le società commercializzano al pubblico, che poi acquista quei beni.

È a questo punto che dobbiamo chiederci: “Che cosa ci importa?”

L’inquinamento diffuso da plastica di lunga durata e la riduzione della biodiversità dovuta all’inquinamento degli oceani valgono la semplicità di gettare una plastica monouso nella spazzatura e farla finita?

Metà della prevalenza della plastica viene da noi, il pubblico. I produttori continuano a produrlo, le aziende continuano a realizzare prodotti con esso, ma continuiamo anche ad acquistarlo. Se la salute ambientale è importante per il pubblico, allora deve riflettersi nelle nostre abitudini di acquisto e in tutto ciò che buttiamo via.

Esistono alternative alle comuni plastiche monouso. Alcune caffetterie possono riempire una tazza riutilizzabile invece di usare una tazza da caffè rivestita di plastica; Starbucks lo sta testando come un modo per eliminare gradualmente le sue tazze da caffè usa e getta, secondo un comunicato stampa dal loro sito web. Inoltre, è possibile utilizzare saponi e shampoo da bar al posto delle forme liquide che si trovano nelle bottiglie di plastica.

Allo stesso modo, ci sono anche negozi di alimentari come The Fresh Market a Indianapolis che si dedicano alla sostenibilità ambientale e offrono alternative all’acquisto di prodotti avvolti in plastica. Sebbene non comuni negli Stati Uniti, questi negozi esistono e sono modi per ridurre gli sprechi.

Siamo abituati ad avere un eccesso di cose grazie alla plastica. Abbiamo un eccesso di cibo, bevande, strumenti, utensili, borse, vestiti, ecc. Di quanto abbiamo veramente bisogno? Ancora più importante, quanto deve andare sprecato?

Cerco di ridurre i miei rifiuti di plastica usando una bottiglia d’acqua riutilizzabile e usando borse di plastica invece di sacchetti di plastica, ma poi indosso l’uniforme da lavoro per pulire i tavoli all’Olive Garden e mi sento un’ipocrita mentre scarico carta, plastica monouso e allo stesso modo i rifiuti alimentari nei grandi bidoni della spazzatura che mi arrivano fino all’anca. Nessun riciclaggio o compostaggio: solo bidoni della spazzatura.

Riflette che il mondo in generale crede che la spazzatura sia solo spazzatura e non importa dove va finché va via. Non possiamo avere la nostra torta e mangiarla anche noi. La plastica monouso è stata progettata per facilitare le nostre vite, ma allo stesso tempo ci sta danneggiando e le aziende sono più che felici di inquinare la terra fintanto che gli buttiamo soldi addosso.

Qualcosa deve cambiare, e deve essere il pubblico.

Contatta Miguel Naranjo con commenti a miguel.naranjo@bsu.edu.

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