Sbloccare il potenziale di risparmio del pianeta di accreditare soluzioni per il clima naturale

Con i contributi di Julia Paltseva, analista senior, Britta Dosch, analista, e Christine Gerbode, analista di ricerca senior, tutti presso l’Environmental Defense Fund.

Giardini dell’arcipelago della Regina al largo di Cuba

Le foreste, gli oceani, le zone umide e altri paesaggi naturali della Terra hanno il potere di estrarre il carbonio dall’atmosfera e di immagazzinarlo, rendendo gli ecosistemi ben gestiti risorse chiave nella lotta per fermare il cambiamento climatico. L’ultimo rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha rilevato che la protezione di queste risorse offre uno dei maggiori potenziali di mitigazione.

Gli sforzi per mantenere intatti ecosistemi sani, ripristinare quelli che sono stati ripuliti o degradati e migliorare il modo in cui questi paesaggi sono gestiti possono avere enormi vantaggi per le persone e il pianeta, come il miglioramento della qualità dell’acqua o la protezione della biodiversità. Quando questi sforzi aumentano anche lo stoccaggio del carbonio o evitano le emissioni di gas serra, sono noti come soluzioni per il clima naturale o NCS.

Gli ecosistemi sani in tutto il mondo stanno scomparendo rapidamente, poiché una parte maggiore del pianeta viene degradata o convertita ad altri usi. Questa continua perdita potrebbe avere conseguenze disastrose per l’intero globo a causa dei suoi effetti sul clima, causando al contempo danni e ingiustizie particolari alle comunità indigene e locali che storicamente hanno gestito molti di questi ambienti cruciali.

Aumentare i finanziamenti globali e il supporto per le attività dell’NCS è un’opportunità per limitare i danni climatici, migliorando e proteggendo l’enorme bene fornito da questi ecosistemi e avvantaggiando le persone locali che svolgono questi importanti compiti.

Un modo per farlo è incorporare le attività NCS nei mercati globali del carbonio accreditando le emissioni. L’Environmental Defense Fund sta ora conducendo un processo collaborativo per definire le considerazioni e le sfide chiave per supportare le NCS con lo strumento potenzialmente potente di accreditare le riduzioni e le rimozioni delle emissioni e assicurarsi che i sistemi a sostegno di questo strumento siano etici, equi ed efficaci al scale di ambizione molto più ampie necessarie per soddisfare il momento.

Consentire l’ambizione climatica attraverso il credito e il trading NCS

Le soluzioni per il clima naturale hanno il potenziale per colmare il divario tra le esigenze di mitigazione dei gas serra del mondo e ciò che è possibile attraverso la sola riduzione dei combustibili fossili: circa il 20% delle riduzioni delle emissioni necessarie per mantenere il pianeta al di sotto di 1,5 o 2 gradi C di riscaldamento.

Sistemi di credito e scambio NCS ben progettati possono aiutare a colmare questo divario a un costo inferiore e a un ritmo più rapido perché le riduzioni e le rimozioni delle emissioni ottenute tramite NCS sono spesso meno costose per unità di CO2 equivalente rispetto a quelle ottenute con altri mezzi. Le NCS hanno il potenziale per aumentare notevolmente la portata dell’ambizione di mitigazione possibile nel prossimo futuro, soprattutto se la comunità internazionale può finanziarle attraverso un mercato del credito ben progettato.

Uno studio del 2019 condotto dai ricercatori dell’EDF ha dimostrato che i mercati internazionali del commercio del carbonio potrebbero consentire al mondo di ottenere quasi il doppio della mitigazione climatica dal 2020 al 2035 allo stesso costo dei paesi che raggiungono questi obiettivi da soli; quasi la metà di questi guadagni simulati proveniva dal commercio internazionale di attività NCS basate sulle foreste.

Riconoscendo i numerosi vantaggi della conservazione delle foreste e di altre NCS per la mitigazione del clima e oltre, molti paesi, settori e aziende che desiderano raggiungere i propri obiettivi climatici proteggendo la natura hanno mostrato un interesse crescente nel fornire finanziamenti per NCS attraverso i mercati del credito di carbonio.

Il valore totale annuo dei crediti volontari venduti l’anno scorso ha superato per la prima volta il miliardo di dollari. Oltre la metà di questo volume (544 milioni di dollari) proveniva da scambi di crediti basati sulla conservazione delle foreste e attività correlate. Anche il prezzo di questi crediti volontari basati su NCS è aumentato di un terzo solo tra settembre e dicembre.

Il credito NCS ad alta integrità è un complemento importante ai più ampi sforzi di decarbonizzazione del mondo. Fatto in modo equo e corretto, può consentire alle aziende, ai governi e alle parti interessate locali di continuare ad aumentare i finanziamenti per la mitigazione del clima e la protezione dell’ecosistema, sostenendo nel contempo benefici sociali, ambientali ed economici (come il rafforzamento della proprietà fondiaria e il riconoscimento dell’autodeterminazione) per gli indigeni e le comunità locali al centro di questi obiettivi. Ma i dettagli dei complessi aspetti tecnici e politici della progettazione e dell’implementazione dei sistemi di accredito NCS possono essere una sfida da navigare – e quei dettagli complicati contano immensamente per garantire che l’accredito sia efficace ed equo.

Fare luce sul panorama dei crediti NCS

Attualmente non esiste un unico quadro universalmente accettato per garantire l’integrità dei sistemi di accredito NCS. La confusione e le opinioni contrastanti sulle migliori pratiche e sugli standard di qualità per i crediti sono pervasivi nello spazio NCS, creando barriere per le aziende e i governi interessati a partecipare al mercato del credito di carbonio NCS.

Per aiutare a rimuovere questi ostacoli, EDF e le organizzazioni partner stanno esplorando le questioni chiave in gioco, articolando domande critiche e soluzioni proposte in una serie di riassunti che culmineranno in un Manuale di accredito NCS e in una serie di briefing.

Il manuale e le sintesi affronteranno la sfiducia e la confusione nel settore fornendo una guida accessibile ai potenziali acquirenti di crediti NCS, venditori e altre parti interessate per cercare e supportare crediti NCS ad alta integrità. Queste risorse saranno utili anche come libro di testo di formazione e manuale di riferimento per funzionari governativi, consulenti, accademici e attori della società civile.

Promuovere l’integrità dei crediti, oltre a garantire l’inclusione etica e significativa delle comunità locali nello sviluppo e nella gestione di questi sistemi, è fondamentale per aumentare la fiducia e, in definitiva, la partecipazione al mercato del credito NCS, e quindi sfruttare le forze del mercato per aumentare i potenziali finanziamenti per NCS in tutto il mondo.

Aprire la strada verso l’azione

Il successo dell’implementazione di NCS su scala globale richiederà sistemi attentamente progettati, basati su una comprensione sfumata di molti diversi argomenti tecnicamente complessi.

Il Manuale di accredito NCS introdurrà le principali considerazioni necessarie per ottenere risultati positivi attraverso sistemi di accredito ben progettati; nel processo, queste risorse aiuteranno a sbloccare il potenziale dei crediti NCS per migliorare equamente gli sforzi globali per il clima.

Visita il nostro Manuale di accredito NCS e la pagina della serie di briefing per i prossimi brief e per ottenere le ultime novità sul nostro lavoro nello spazio di accredito NCS.

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