Scoperte “insolite” meduse di acque profonde al largo della costa della California | California

Gli scienziati hanno scoperto una nuova specie “insolita” di meduse di acque profonde che vive nelle acque al largo della costa della California.

La creatura, un tipo di medusa dell’atollo, è stata scoperta dagli scienziati del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI). Vive nella cosiddetta zona di mezzanotte dell’oceano – tra uno e quattro chilometri di profondità – una regione misteriosa dove la luce proviene solo dagli animali che la producono loro stessi e la pressione raggiunge i 5.580 libbre per pollice quadrato.

Anni fa, i ricercatori hanno notato qualcosa di strano guardando video e campioni da veicoli telecomandati. Mentre Atollo, una gelatina di colore rosso con un tentacolo finale, è un abitante comune della zona di mezzanotte di Monterey Bay, c’erano alcune gelatine che sembravano diverse. Invece di un tentacolo, questa gelatina non ne aveva.

“Ci siamo resi conto di aver trovato una gelatina insolita intorno al 2014 e abbiamo esaminato i nostri archivi per trovare alcune osservazioni aggiuntive”, afferma George Matsumoto, specialista in istruzione e ricerca MBARI. “Abbiamo anche tenuto d’occhio ulteriori avvistamenti in modo da poter ottenere campioni da esaminare e depositare presso la California Academy of Sciences”.

Una nuova specie di gelatina della corona di acque profonde, Atolla reynoldsi, scoperta dai ricercatori MBARI. Fotografia: © 2014 MBARI

I ricercatori hanno raccolto numerosi esemplari di tre diverse gelatine simili ad Atolla prive del tentacolo. Ora hanno creato abbastanza dettagli per identificare formalmente uno di loro, nominandolo Atollo di Reynolds in un documento di ricerca pubblicato il mese scorso. La gelatina appena descritta è più grande di altri Atolla: il più grande esemplare raccolto dai ricercatori MBARI aveva un diametro di 13 centimetri.

Inoltre, non è comune come altri tipi di Atolla: i ricercatori hanno osservato solo 10 esemplari tra aprile 2006 e giugno 2021. La specie è conosciuta solo da Monterey Bay e vive a una profondità compresa tra 1.013 e 3.189 metri.

Matsumoto e i suoi coautori ritengono che altre due specie di Atolla precedentemente sconosciute vivano anche nelle profondità della baia di Monterey, in California, insieme ai dieci tipi di Atolla già conosciuti in tutto il mondo. Sperano di usare il DNA per descrivere alla fine queste nuove aggiunte Atolloalbero genealogico di.

“Ne abbiamo visti ancora meno rispetto alle nostre recenti nuove specie, quindi dobbiamo aspettare di trovare altri campioni prima di poter affermare con certezza che sono anche nuove specie”, afferma. “Ci auguriamo che pubblicando immagini e video che i nostri colleghi in tutto il mondo tengano gli occhi aperti su questi tipi non descritti”.

L'esistenza di questa gelatina solleva interrogativi sulle specie che vivono nell'oceano globale e non è stata ancora descritta.
L’esistenza di questa gelatina solleva interrogativi sulle specie che vivono nell’oceano globale e non è stata ancora descritta. Fotografia: © 2014 MBARI

L’esistenza di questa gelatina solleva interrogativi sulle specie che vivono nell’oceano globale e non è stata ancora descritta. Milioni di specie vivono nelle profondità marine e molte sono ancora sconosciute. Noah stima che gli esseri umani abbiano descritto solo il 10% di ciò che si può trovare nell’oceano.

Ci vuole anche tempo per pubblicare i risultati. Secondo uno studio del 2012, il tempo medio tra la scoperta di una nuova specie e la sua “descrizione” – ad esempio il processo di descrizione formale di una specie appena identificata alla comunità scientifica – è di 21 anni. I ricercatori MBARI hanno documentato più di 225 nuove specie dalle esplorazioni nella baia di Monterey negli ultimi 34 anni, ma la zona profonda è uno dei luoghi meno esplorati.

La scoperta arriva anche quando ambienti marini come la baia di Monterey affrontano crescenti pressioni dovute ai cambiamenti climatici e all’inquinamento. Uno studio del 2019 sulla baia ha rilevato alte concentrazioni di microplastiche anche a grandi profondità.

“Noi, collettivamente la popolazione umana, abbiamo bisogno di spendere più tempo e fondi per esplorare e conoscere l’oceano, l’habitat più grande della Terra”, afferma Matsumoto. “È difficile proteggere o preservare un ecosistema quando non sappiamo chi vive in quel sistema o come interagiscono tra loro – e gli esseri umani stanno già avendo un impatto sull’oceano”.

Leave a Comment