Sonia Boyce vince il Primo Premio alla Biennale di Venezia

VENEZIA – L’artista Sonia Boyce ha vinto in Gran Bretagna il primo premio alla Biennale d’Arte di Venezia, la mostra internazionale di arte contemporanea più longeva e di più alto profilo al mondo.

“Feeling Her Way” – un’installazione sonora di cinque musiciste britanniche nere che cantano a cappella – ha vinto il Leone d’Oro per la migliore partecipazione nazionale. Boyce è la prima donna di colore a rappresentare la Gran Bretagna all’evento di Venezia.

L’altro grande premio di sabato, il Leone d’Oro per il miglior artista nella mostra centrale della Biennale, è stato vinto dall’artista americano Simone Leigh per la sua “apertura monumentale e scultorea potentemente persuasiva all’Arsenale”, una delle due principali sedi espositive. L’artista ha presentato il suo lavoro “Brick House”, un bronzo alto 16 piedi di una donna nera con treccine e un busto a forma di cupola che combina le forme di una gonna e una casa di argilla. È stato visto per la prima volta sulla High Line a New York nel 2019. Leigh rappresenta anche gli Stati Uniti all’evento di quest’anno, quindi ha uno spettacolo tutto suo nel Padiglione americano.

“Sono stato in giro per l’isolato alcune volte, ma questa è probabilmente la più grande commissione che abbia mai fatto”, ha detto Boyce in un’intervista telefonica dopo la cerimonia. “Quella è stata davvero una sfida gloriosa”.

“Il progetto al centro del padiglione riguarda la questione del ricordo collettivo e della resistenza alla cancellazione delle voci delle donne all’interno del sistema musicale britannico”, ha aggiunto. “Non sono solo io a festeggiare.”

La giuria di cinque persone della Biennale è stata guidata quest’anno da Adrienne Edwards, direttrice degli affari curatoriali del Whitney Museum of American Art di New York e curatrice della Whitney Biennial 2022.

Nell’annunciare i premi, trasmessi in live streaming sabato da Venezia, Edwards ha affermato che Boyce ha offerto “un’altra lettura delle storie attraverso il suono”.

“Lavorando in collaborazione con altre donne nere”, ha detto Edwards, Boyce “dispiega una miriade di storie messe a tacere”.

La Biennale di Venezia è stata fondata nel 1895 come mostra di nuova arte da tutto il mondo. Con l’aumentare del numero di artisti partecipanti, altri paesi costruirono padiglioni per loro, il Belgio fu il primo nel 1907.

Ci sono 80 padiglioni nazionali all’evento di quest’anno, originariamente previsto per il 2021 ma posticipato dalla pandemia di coronavirus.

La mostra centrale in due parti della Biennale è curata ogni volta da un diverso direttore artistico. La direttrice di quest’anno è l’italiana Cecilia Alemani (direttore e curatore capo della High Line Art di New York), che ha colto l’occasione per ribaltare più di un secolo di dominazione artistica maschile e allestire una mostra in cui nove su ogni 10 artisti sono donne.

Alla cerimonia di premiazione di sabato, il Leone d’argento per la giovane promessa partecipante alla mostra centrale è andato all’artista libanese Ali Cherri, che ha presentato un video multicanale incentrato su un mattone stagionale in Sudan la cui storia si sovrappone a quella della costruzione di una diga monumentale .

La giuria – che comprendeva anche Lorenzo Giusti, Julieta González, Bonaventure Soh Bejeng Ndikung e Susanne Pfeffer – ha assegnato altri quattro premi.

Menzioni speciali per le partecipazioni nazionali sono andate alla Francia, rappresentata da Zineb Sedira, artista di origini algerine, e all’Uganda, rappresentata dagli artisti Acaye Kerunen e Collin Sekajugo.

Menzioni speciali per gli artisti sono andate a Shuvinai Ashoona, che produce fantastici disegni che evocano la sua comunità e cultura Inuit, e Lynn Hershman Leeson, artista di San Francisco che lavora con la tecnologia e l’intelligenza artificiale.

A marzo, il Leone d’Oro alla carriera è stato assegnato alle artiste Katharina Fritsch e Cecilia Vicuña.

La Biennale di Venezia si svolge fino al 19 novembre 27.

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