SPIEGAZIONE: Il cambiamento climatico può essere risolto valutando il carbonio?

FATTURAZIONI, Mont. (AP) – Mentre il cambiamento climatico infiamma il pianeta, dozzine di nazioni e molti governi locali stanno mettendo un prezzo sulle emissioni di gas serra che stanno aumentando inondazioni, siccità e altre catastrofi costose.

Pennsylvania sabato diventa il primo grande stato produttore di combustibili fossili negli Stati Uniti ad adottare una politica dei prezzi del carbonio per affrontare il cambiamento climatico. Si unisce a 11 stati in cui le centrali elettriche a carbone, petrolio e gas naturale devono acquistare crediti per ogni tonnellata di anidride carbonica che emettono.

Il presidente Joe Biden sta tentando un approccio meno diretto, noto come il costo sociale del carbonio – che calcola i futuri danni climatici per giustificare restrizioni più severe alle industrie inquinanti. I repubblicani dicono che potrebbe schiacciare molte aziende. Vogliono che la Corte Suprema degli Stati Uniti fermi l’amministrazione dopo che i tribunali inferiori della Louisiana e del Missouri si sono divisi sulla questione.

I governi altrove si sono mossi in modo più aggressivo. Il Canada, per esempio, impone tasse sul carburante agli individui e fa anche pagare le emissioni ai grandi inquinatori. È una delle 27 nazioni con una sorta di tassa sul carbonio, secondo la Banca Mondiale.

Le varie strategie arrivano quando gli scienziati avvertono che il cambiamento climatico sta accelerando e tutto può aiutare a ridurre le emissioni. Ma gli esperti affermano che gli sforzi degli Stati Uniti sono stati ostacolati dal suo approccio fratturato.

“Parte del motivo per cui hai bisogno che tutte queste cose funzionino in tandem è che non abbiamo una politica climatica federale”, ha affermato Seth Blumsack, direttore del Center for Energy Law and Policy presso la Penn State University. “Abbiamo il costo sociale del carbonio utilizzato nelle decisioni normative ma non (un prezzo del carbonio) affrontato dal mercato”.

ALLORA QUAL È IL PREZZO?

Varia. Molto.

La stima del costo sociale dell’amministrazione Biden è di circa $ 51, il che significa che ogni tonnellata di anidride carbonica emessa da una centrale elettrica o da un tubo di scappamento oggi dovrebbe contribuire a $ 51 di danni economici nei prossimi anni. Lo stato di New York ha il suo costo sociale del carbonio, aggiornato nel 2020 a 125 dollari a tonnellata per tenere conto delle tendenze economiche.

Al contrario, le emissioni sono state recentemente valutate a $ 13,50 per tonnellata all’asta nell’ambito della Regional Greenhouse Gas Initiative nel nord-est, a cui la Pennsylvania si sta unendo. Un simile programma di emissioni “cap and trade” è in atto in Californiae uno dovrebbe entrare in vigore nello stato di Washington nel 2023.

Le tasse canadesi sul carbonio includono una tassa minima sul carburante per gli individui pari a circa $ 40 per tonnellata.

PERCHE’ LE GRANDI DIFFERENZE?

Il costo sociale del carbonio tenta di catturare il valore di tutti i danni climatici, secoli nel futuro. Il prezzo del carbonio riflette quante aziende sono disposte a pagare oggi per una quantità limitata di crediti di emissione offerti all’asta.

In altre parole, il costo sociale del carbonio guida la politica, mentre il prezzo del carbonio rappresenta in pratica la politica.

“Stai cercando di ottenere che il prezzo rifletta il vero costo per la società”, ha affermato l’economista Matthew Kotchen, ex funzionario del Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti ora alla Yale University. “Una politica più rigorosa avrebbe un prezzo del carbonio più alto. Una politica più permissiva ti darebbe un prezzo del carbonio più basso. ”

Nel mondo più efficiente, gli economisti affermano che le due cifre si allineerebbero, il che significa che ci sarebbe accordo su quanto costeranno i danni dei cambiamenti climatici e sulle politiche utilizzate per affrontarli.

QUALCUNO DI QUESTO FUNZIONA?

Secondo i ricercatori della Duke University e della Colorado School of Mines, le emissioni degli stati nord-orientali sarebbero state superiori di circa il 24% se il consorzio per il prezzo del carbonio non fosse stato istituito.

Le aste del carbonio hanno anche portato quasi 5 miliardi di dollari che possono essere utilizzati per ridurre i costi energetici delle famiglie e promuovere le energie rinnovabili.

Il consorzio è iniziato nel 2009, l’anno di una spinta fallita al Congresso per stabilire un programma cap and trade a livello nazionale. La proposta bipartisan è morta tra le discussioni sui costi e sull’eventuale presenza di cambiamenti climatici.

A seguito delle cause legali degli ambientalisti, l’amministrazione del presidente Barack Obama ha elaborato il costo sociale del carbonio e ha iniziato a includere le stime dei danni futuri nelle analisi costi-benefici per le nuove normative. È stato utilizzato sotto Obama più di 80 volte, anche per standard e regolamenti sulle emissioni dei veicoli più rigorosi volti a chiudere le centrali a carbone.

Il presidente Donald Trump si è mosso per annullare molte delle regole dell’era Obama e per aiutare a giustificare i cambiamenti, l’amministrazione repubblicana ha ridotto il costo sociale del carbonio da circa $ 50 per tonnellata a $ 7 o meno. Il numero più basso include solo gli impatti climatici interni e non i danni globali.

“A prima vista potrebbe suonare bene, ma se ci pensi, i danni globali causati dai cambiamenti climatici hanno implicazioni negli Stati Uniti in termini di sistema finanziario globale”, ha affermato Romany Webb, esperta di diritto sui cambiamenti climatici presso la Columbia Law School.

QUAL È IL PROSSIMO?

Il giorno in cui Biden è entrato in carica, ha istituito un gruppo interagenzia che ha rilanciato la stima di Obama e ha promesso una cifra rivista che incorpori le conseguenze del cambiamento climatico precedentemente trascurate. Molti economisti si aspettano che la cifra rivista sia più alta, forse più del doppio degli attuali 51 dollari.

Senza un programma cap and trade a livello nazionale, gli ambientalisti e alcuni economisti vogliono che il governo sia più aggressivo nell’usare il costo sociale del carbonio per rivedere la politica energetica del governo.

Sotto Biden, il Dipartimento degli interni degli Stati Uniti per la prima volta applica considerazioni sui danni climatici alle vendite di petrolio e gas su terre e acque pubbliche. Un’imminente vendita di locazione nel Wyoming, ad esempio, potrebbe comportare emissioni future di 34 milioni di tonnellate (31 milioni di tonnellate) di anidride carbonica. Ciò equivale a oltre $ 1,5 miliardi di danni futuri.

Ma l’agenzia prevede ancora di vendere i contratti di locazione perché i funzionari hanno affermato che non c’erano “soglie stabilite” per valutare se l’aumento delle emissioni fosse accettabile o meno.

L’espansione del prezzo del carbonio in Pennsylvania rimane debole. Una sfida legale è pendente e il governatore democratico a tempo limitato dello stato potrebbe presto essere sostituito da un successore che si oppone alla partecipazione dello stato.

“Sebbene il prezzo del carbonio sarebbe il gold standard, sembra politicamente difficile arrivarci davvero”, ha affermato Brian Perst con Resources for the Future, un’organizzazione di ricerca con sede a Washington, DC.

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Segui Matthew Brown su Twitter: @matthewbrownAP

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